Добро пожаловать на сайт фантастики, которая нас окружает в фильмах, играх и книгах. У нас Вы сможете прочитать захватывающие фантастические рассказы, посмотреть фэнтези картинки и просто пообщаться с единомышленниками; Путешествуйте виртуально в параллельные миры где вас ждут драконы, эльфы, вампиры, ангелы и другие герои.


    Свободное рекламное место

Warhammer: Гномы

Дата: 17.09.2009
Категория: Интересности
  • 100


Гномы

Гномы — одна из старейших рас известного мира. С давних времён они жили в Краесветных горах, обширной и неприступной горной цепи отмечающей восточные границы Старого Света. В древности, среди высоких горных пиков и бездонных ущелий, гномы строили огромные подземные дворцы-крепости. В лучшие времена их владения простирались от крайнего севера до дальнего юга, а их шахты тянулись в самую глубь земли. Эти славные дни давно в прошлом, многие крепости лежат в руинах или захвачены злобными тварями. Великие свершения древности теперь не более чем воспоминания, о которых в залах немногих оставшихся крепостей поют древние саги.

Гномы очень сильные и стойкие, широкоплечие, мощные торсом, с большими руками и широкими стопами. Они идеально приспособлены к тяжёлому физическому труду и в течение многих часов могут без устали рыть туннели. Благодаря своей огромной физической выносливости они могут нести тяжёлые грузы, совершенно не уменьшая скорость. Насколько они физически сильны, настолько же крепки психически. Утверждение, что гном знает, чего хочет, является некоторым преуменьшением.

Гномы упрямы и весьма непреклонны. Они в высшей степени уверены в достоинствах и ценностях своей цивилизации, и открыто презирают достижения других «менее опытных» рас. Это сочетание физической и психической стойкости делает их непоколебимыми бойцами. Часто они будут биться до последнего, но не признают поражения, и редко бегут, даже если ситуация окажется безвыходной.

Гномы весьма серьёзно относятся к клятвам и обещаниям. Гном, по каким-то причинам не сдержавший обет, будет невыносимо терзаться и потеряет репутацию. Очень часто позор оказывается настолько большим, что он оставляет семью и отправляется в горы, или даже может стать убийцей.

Несмотря на то, что гномы очень решительны, в повседневной жизни они довольно холодны, ибо гном, разорвавший всё, что его связывало с рухнувшей жизнью, подобен могучему дереву вырванному с корнями. Они столь серьёзно относятся к этим вопросам, поскольку редко прощают предательство или вероломство. Практически только в одном гном добьется большего успеха чем в чем-то ещё — это хранить обиды! Гномы никогда не простили высшим эльфам того, что те развязали древнюю войну между двумя их расами. И хотя сейчас между этими народами относительно дружественные отношения, маловероятно что гномы когда-нибудь вновь будут всецело им доверять.

Гномы самые лучшие в мире шахтёры и строители тоннелей, добывающие глубоко под горами ценные минералы, металл и драгоценные камни. Из этих материалов они изготавливают множество прекрасных предметов: оружие, доспехи и чудесные сосуды украшенные драгоценными камнями и обладающие невероятными свойствами. Каждая гномья крепость является лабиринтом пещер и тоннелей, созданных и искусственно увеличенных за века поиска новых сокровищ в подземных глубинах.

Гномы также самые лучшие в мире ремесленники и испытывают гордость за всё, что делают. Для гномов почти невозможна спешка в работе и ни что не может заставить их сделать что-либо неряшливо или халтурно. Куют ли они оружие и доспехи, строят ли укрепления или создают механические изобретения прославленной Гильдии Инженеров, изобретательность и техническое умение гномов являются никем не превзойденными в Старом Свете. Ни одна другая раса, даже лучшие ремесленники высших эльфов не могут соперничать с мастерством гномов.

Гномы приобретают все им необходимое торгуя рудой и своими изделиями с народами являющимися их соседями. Лишь немногие из приносящих урожай растений могут расти в стенах гномьих крепостей и высокогорных лугах. В горах мало мест пригодных для земледелия, да и гномы не являются искусными фермерами. С другой стороны они увлечённые охотники, способные найти добычу даже на высочайших вершинах. Зерно и фрукты в горы доставляют купцы и меняют их на металлические изделия и золото. Если торговые пути перерезаны войной и крепости осаждены, суровые гномы затягивают пояса и питаются гномьим хлебом. Это крепкий хлеб испечённый из смеси диких злаков и каменной муки, он становится почти аппетитным когда запивается хорошим гномьим элем. Каждый крепость имеет огромное хранилище бочек и чрезвычайно гордится крепостью и ароматом своего эля.

Возраст, богатство и мастерство

Гномы — мрачный и чрезвычайно гордый народ. Они скупы на похвалу и часто пренебрежительно отзываются о достижениях других рас. Гномы более всего уважают три вещи: возраст, богатство и мастерство. Гном всегда старательно объяснит, что его раса старейшая из всех, что его предок скопил невообразимые богатства и что гномы наиболее умелые кузнецы и строители в мире. И это не хвастовство, а факты имеющие письменное подтверждение.

Если гномы не погибают в битве или от несчастного случая, они живут очень долго. Длина и пышность бороды гнома показывает насколько он стар и мудр, поэтому гномы очень гордятся своими бородами, никогда не бреют и не стригут их. Во всех случаях, когда гномы в чем-либо сомневаются они обращаются к самому длиннобородому и поступают по его слову. Это является наилучшим и неизменным способом решения проблем.

Гномы испытывают благоговение перед древними вещами, которые ценны как источник воспоминаний. Когда умирает умелый кузнец после него живут его творения, являясь его продолжением в будущем. Сохранение и использование древних предметов или конструкций является формой уважения и почтения к их создателю. Все гномьи мастера — ремесленники знающие как перековать древнее оружие или заново обработать старинные реликвии.

Накопление сокровищ — великая страсть гномов. Они очень усердная раса и настойчиво работают над приобретением богатства. Когда гном умирает, его состояние наследуется его семьей и так продолжается из поколения в поколение. Семейное сокровище сохраняется как величайшая ценность и является связующим звеном между жизнью и смертью. Гном не останется спокойным пока не соберет огромную гору сокровищ.

Собрания некоторых древних гномьих владык имели легендарные размеры. Даже теперь богатства оставшихся гномьих крепостей являются великой приманкой для орков, гоблинов и других искателей приключений, но гномы чрезвычайно стойкий народ и их крепости обычно выдерживают проверку временем. Впрочем, за тысячелетия несколько великих и гордых крепостей пали под ударами орков и других захватчиков, их народы рассеялись или были убиты, а их сокровища разграблены и растащены по всему миру.

Все гномы имеют обострённое чувство чести, которое проявляется в отношении долгов и обещаний. Если гном совершает сделку он запоминает и соблюдает все её условия даже если для него это становится не выгодно. Гном исполнит обещание предка, даже если оно дано века назад. В свою очередь гномы ожидают того же и от других и могут потребовать компенсации от семьи нарушителя договора. Обмануть доверие гнома — наихудшее из возможных оскорблений и серьёзная ошибка. О нарушенном договоре будут помнить всегда и неизбежно отомстят. Серьёзные нарушения обещаний гномьему народу записаны в массивном томе известном как Великая Книга Обид, которая хранится в Караз-а-Карак.

Гномы имеют малое представление о магии которая практикуется эльфами и людьми и не имеют таких же магов. Магические умения гномов тесно связаны с искусством изготовления оружия, доспехов и других артефактов. Гномьи рунные кузнецы изготовляют многие магические вещи, включая прекрасное оружие и доспехи. Рунные кузнецы — мастера рунического знания, искусства использования рун в которых заключена магическая энергия и насыщения артефактов чудесной силой. Это знание из уст в уста передавалось со времён предков. Знание сильнейших рун является самой крепкой тайной, известной только немногим наиболее сведущим рунными кузнецами.
Бороды

«…Старый молотобоец провёл рукой по бороде. „Да, если бы я не был молотобойцем, я был бы сегодня с Длиннобородыми“,- сообщил он посетителям прокуренной таверны. „Когда у тебя выросла длинная борода, ты начинаешь понимать, чего стоит кусок гнолленгрома (уважение), и почему нужно уважать гнома за пышность его бороды. Вот эта борода говорит вам, что я стар, а значит мне лучше знать, и вы это тоже понимаете, поэтому вы слушаете мои советы, чтобы потом вырасти, став настоящими гномами, и передать свои советы следующему поколению. Запомните, гнома можно оценивать только по его бороде…“

Роскошная борода гнома — это источник его гордости, ещё больший, чем вместимость его живота для пива. Общеизвестно, что длина бороды гнома является лучшим индикатором его возраста, а, следовательно, и его мудрости и опыта. Гномы никогда не стригут свои бороды и всегда скрупулёзно ухаживают за ними, часто заплетают их в косы или украшают для специальных случаев. Насильственное бритьё бороды гномы расценивают как одно из самых непростительных оскорблений, осмелившийся сделать это может рассчитывать, что гном непременно отомстит ему, даже если это займёт многие годы или же десятилетия. Возможно, самый известный пример подобного оскорбления — это бритьё посла гномов при дворе Короля-Феникса в Ултуане, которое привело к 500-летней Войне Отмщения между высшими эльфами и гномами.

Гномов с ранних лет приучают уважать старших, поэтому самые старые гномы в оплоте пользуются самым большим уважением. Борода гнома должна дорасти до пола, чтобы его стали с уважением называть Длиннобородым. После того, как гном присоединяется к этой элитной касте, начинается небывалое празднество; многие в таверне напились до беспамятства на последнем таком пиру. Длиннобородые сражались во многих войнах, перенесли немало невзгод и убили врагов больше, чем молодой гном может представить. Они всегда ожидают самого худшего на поле боя и даже самая ужасная военная катастрофа их не пугает, они с самого начала были уверены в том что такая беда неизбежна. Они постоянно ворчат, что теперешние гоблины измельчали и стали хлипче, чем раньше, да и ничего уже не делается так как в старое доброе время. Никто из гномов не возражает им, поскольку доказательством их слов служит их опыт и борода. В бою Длиннобородые показывают свои умения, приобретённые за долгие годы, пренебрегая всяким небольшим изменением удачи, которое менее опытных воинов привело бы в замешательство, и горе короткобородому, дрогнувшему в их присутствии — они немедленно устроят ему хорошенький нагоняй.

Нет и доли правды в гнусных слухах, что гномьи женщины носят бороды. Они действительно имеют очень длинные волосы, которыми они гордятся также, как и их мужчины своими бородами и тратят много времени на их расчёсывание и плетение кос. Стили причёсок традиционны и обозначают клан, к которому принадлежит гномья женщина.
Общество гномов

Каждая гномья крепость является самостоятельным хозяйством. Большая твердыня (называемая Карак) окружена сетью небольших фортов, и эти подчинённые крепости управляют собственными рудниками, фермами и мастерскими. Между этими крепостями и цитаделью, вассалами которой они являются, налажена активная торговля, также, в свою очередь, Карак торгует с другими большими крепостями и вообще с внешним миром. Империя, Тилия, Эсталия и Бретонния являются активными покупателями гномьих товаров, а тильянские торговцы, часто выступающие посредниками, обеспечивают даже некоторый товарообмен между эльфами и гномами, антипатия между которыми всё ещё имеет место быть.

Спрос на гномьи товары никогда не будет удовлетворён. Гномы — прекраснейшие ремесленники в мире и создают товары, которые сколь великолепны, столь и надёжны. Тем не менее, гномы не ведут массового производства. Ни один настоящий гном не мог бы позволить себе изготовить что-нибудь кроме наилучшего изделия, а, следовательно, поставка товаров останется относительно небольшой, что весьма удачно сказывается на поддержании высоких цен.

В действительности гномам необходимо не так уж и много, отчасти потому что они сохраняют стойкое пренебрежение к изделиям других рас, а отчасти потому что, за некоторым исключением, гномы мало используют всякие побрякушки и дорогие украшения. Население гномов относительно невелико, а потому они довольно легко могут обеспечить себя обрабатывая горные луга, террасные поля в крепостях, ловя рыбу в горных и подземных реках, выпасая выносливых горных козлов. Этой провизии хотя и достаточно, но меньше чем хотелось бы, так что её пополняют за счёт торговли. Особое внимание обращается на различные сорта хмеля и ячменя, поскольку гномья глотка всегда жаждет много разного пива, так что ремесло пивоваров ценится очень высоко.

Поскольку доходы от их промышленности солидны а расходы сравнительно невелики, гномы могут предаться своей природной склонности к накоплению богатств. К тому же они страстные торговцы, которые всегда стремятся получить наибольшую выгоду от сделки. Хотя это и приносит государству гномов огромные запасы золота и драгоценных камней, их нежелание истратить что-нибудь из этого сокровища уменьшает его стратегическую значимость. Кроме того, это может объяснить и то, почему зеленокожие так рискуют, нападая на гномьи крепости. Учитывая то, что лучшие сокровища будут ловко спрятаны в хранилищах, защищённых самыми хитроумными ловушками, добыча, награбленная в захваченной крепости, станет небывалой наградой и совсем неудивительно, что орочьи боссы в погоне за наживой без сожаления жертвуют жизнями своих сотоварищей.
Кланы

На первый взгляд кажется, что социальный состав гномьих крепостей сходен с обществом людей. Ничего удивительного в этом нет, поскольку гномы вдохновляли и формировали юную Империю. Тем не менее, различия между общественными классами базируются как на чести и мастерстве, так и на богатстве, создавая отдельные тонкие различия.

На дне гномьего общества находятся кланы, которые когда-то были обесчещены. Им не дозволено вступать в гильдии и их часто изгоняют из крепости. Они могут жить в землях людей или в собственных поселениях на периферии гномьего государства. Большинство других гномов смотрит на эти кланы свысока, поскольку столетиями они попытались восстановить свою репутацию.

Выше них находятся гномы у которых нет своей крепости, но чья честь клана никак не была запятнана. У всех гномов должна быть крепость, и эти бродяги считаются нарушителями традиций, а поэтому ненадёжными. Гномы из таких кланов часто становятся торговцами, мастеровыми в городах Империи или странствуют по мере необходимости из крепости в крепость.

На следующей ступени общественной системы располагаются гномы, принадлежащие к почтенным кланам и живущие в определённых для них крепостях. Они могут быть членами малых, престижных местных гильдий или могут зарабатывать на жизнь как чернорабочие, например как хрунки или скрунди. Этот класс гномов оказывает незначительное влияние на дела крепости, но пользуется уважением своих сотоварищей.

Наверху общественной системы во всех крепостях находятся кланы, члены которых занимаются наиболее уважаемыми профессиями, например: ювелиры, оружейники, инженеры и рунные кузнецы. Эти кланы почти всегда состоят в больших гильдиях, состав которых часто ограничивается членами тех кланов, которые столетия назад основали гильдию.

Единственные, кто в крепости занимает самое высокое положение — это члены королевского клана. Гномы придают большое значение происхождению своих королей. Только если королевская линия прерывается (или, что бывает очень редко, обесчещена) она будет заменена. В этом случае есть несколько вариантов. Могут пригласить стать королем тана или принца из другой крепости, или другой высокопоставленный клан может стать королевским кланом. Как поступают в конкретном случае решается на совете танов крепости, в яростных спорах между гильдиями и влиятельнейшими кланами.

Гномы не любят пышные титулы и предпочитают простые звания. Кроме короля и его прямых наследников принцев, все дворяне именуются танами, даже если принадлежат к королевской семье. Таны могут занимать посты, но они не являются наследственными. Каждый приносит вассальную клятву королю и занимает пост по его прихоти.

Когда созывается общий сбор, кланы формируют полки воинов, арбалетчиков и громовержцев со своим командиром. Чем богаче клан, тем более разукрашенным будет их боевое снаряжение. Всё оружие и доспехи гномов превосходного качества, и даже небольшой клан отправит на войну только как следует снаряжённых воинов.
Правители

В каждой главной крепости есть свой король. Королевский титул является наследственным в правящем клане. После смерти короля титул наследует его старший сын. Иногда, когда у короля нет наследника, или его наследник недостоин править, то должен быть выбран кто-то другой. В этом случае одна из обязанностей короля заключается в том, чтобы избрать и следить за обучением своего преемника в клане. Естественно, что такие важные решения принимаются совместно с Советом Старейшин. Совет состоит из самых старых и самых мудрых гномов крепости и внушает почтение. Король редко выступит против прямой рекомендации своего совета, хотя в то же время совет редко поставит под сомнение мудрость короля, показавшего свой нрав. Это делает правительство очень стабильным.

Во всякое время имеется только один Верховный король. Со времени Готрека Звездодробителя, как правило, это был король Караз-а-Карака. Это отражает статус самой сильной крепости, конечно же после падения крепости Карак-Восемь-Вершин. Номинально Верховный король повелевает всеми вассальными королями, однако, на практике это обычно вопрос сотрудничества, а не командования, поскольку гномы, и особенно гномьи короли, личности гордые и не привыкли слепо повиноваться.

Бывали и гномьи королевы. В прошлом это изредка случалось в маленьких крепостях. В большинстве случаев королева не постоянный, но временный номинальный правитель, пока не будет найден подходящий для неё муж. Естественно что королева — завидная партия для настоящего гнома, так что их независимое правление бывает очень непродолжительным.

Все правители гномов являются могучими и отважными бойцами. У каждого из них богатый опыт сражений с врагами их расы, приобретённый за несколько столетий. Предводители гномов великолепно знают военное искусство, обучаясь ему у старейшин своих кланов и почтенных рунных кузнецов. Когда для них наступит время возглавить армию, они изучат больше, чем большинство полководцев когда-либо узнает, и не раз на поле боя подвергнутся испытанию. Этот опыт и мудрость отражают их бороды — ясный признак того, что другие гномы в рати последуют их примеру. Когда начинается битва, то они, облачённые в свои прекрасные доспехи и вооружённые рунными топорами, ищут на поле брани самых могучих врагов, противопоставляя звериной ярости или тёмной магии мужество, честь и добрую сталь.
Гильдии

Многие стародавние ремесла имеют свои гильдии. Клан, занимающийся данным ремеслом, по всей вероятности будет состоять в такой гильдии. Некоторые гильдии гарантируют, что только кланам-учредителям дозволяется выполнять эту работу (практика, известная как барен умбари — буквально означающая „исключающий ремесло“), препятствуя не успевшим присоединиться заниматься данной деятельностью.

Гильдии для кланов-членов устанавливают правила, которым необходимо следовать. Гномы придают большое значение законности профессии или ремесла, а поэтому обычно будут соблюдать правила гильдии

В каждой гильдии гномы проходят обычный путь от ученика и подмастерья до мастера. Совет, включающий мастеров всей гильдии, несёт ответственность за исполнение правил и управление гильдией. Изгнание из гильдии — серьёзный позор. Отказ изгнать из клана исключённого члена гильдии может навлечь то же самое наказание на сам клан.

В военное время члены клановых полков обычно изображают на знамёнах и щитах знаки отличия гильдии; это не является униформой, просто отражает гордость, которую воины испытывают за свою гильдию.
Гномы-чужеземцы

Могучая гномья империя раскинулась среди скалистых пиков Краесветных гор, где, как говорят их легенды, боги-предки основали первый оплот. Однако, во времена расцвета гномьих владений, они много путешествовали, выискивая новые жилы минералов и драгоценных камней, торгуя с другими расами. В это время множество крепостей было основано во многих местах по всему Старому Свету.

Гномы из старых оплотов относятся с некоторым подозрением к гномам, живущим вне Краесветных гор, меньше почитающим их сеньоров и традиции, более склонным вести отношения с другими расами и вмешиваться в чужие дела. Конечно, для постороннего взгляда, между ними нет большой разницы, хотя возможно гномы Серых гор, Чёрных гор и других немного более предприимчивы. Самые злоязычные гномы Краесветных гор придумали различные названия для этих чужеземцев, например ваназ (плохие бороды), заки (безумные странники), скрати (бедные старатели) или гараздрак (что грубо можно перевести как далёкие мятежники). В свою очередь, гномы, живущие вне древних оплотов, как их ещё иногда называют, обычно называют своих далёких родичей грумбаки, что значит ворчуны и нытики. Даже при такой небольшой вражде, гном всегда предпочтёт другого гнома представителю другой расы — солидарность у них в крови, и для внешнего мира нет никакой разницы между гномами из крепостей Карак Хирн и Карак Кадрин.

Также есть такие гномы, чьи прадеды зашли ещё дальше, и обосновались в более удалённых и странных землях. Далеко на севере лежит Крака Драк, дом гномов Норски. Их предки вошли в северные горы так давно, что у этих гномов другой язык и обычаи — то есть то, что объединяет все остальные оплоты. Во многом они заимствовали черты и традиции местных людей — в одежде, в веровании и в поведении. Однако, произошло ли это потому, что они стали больше похожими на норсийцев, или же наоборот те стали больше похожим на гномов, — это вопрос догадок и предположений. Гномы Норски многими считаются самыми безумными из всех, и по большей части из-за того, что их оплот находится рядом с Пустошами Хаоса и поклоняющимися Хаосу людьми холодного и сурового севера. Норские гномы знамениты даже среди других оплотов своим умением пить. Они устраивают ежегодные соревнования по выпиванию, чтобы определить, у кого из них самая большая пивная глотка. По всеобщему мнению, у них также есть некий вариант убийц, которых люди называют ‘берсерками’ — эти гномы настолько опозорены и обезумели от горя, что сбривают с себя все волосы и с пеной у рта бросаются в битву, полные решимости обрести славную смерть, бросившись на оружие врага.

Со временем, многие гномы также поселились в городах и сёлах Империи и Бретоннии, и даже в Тилии. Здесь они не возводят твердыни, но иногда встречаются укреплённые дома гильдий, окружённые гномьими кварталами, где и живут все гномы. Часто у таких домов бывают огромные подвалы и катакомбы, так что даже под маленьким домиком может жить внушительный клан. Однако даже такие переселенцы строго хранят старые традиции.

Труд этих гномов высоко ценится — они работают инженерами, каменщиками и смотрителями в шахтах. Именно гномы показали Империи порох, помогли с основанием Нульнской Стрелковой Школы и Имперского Инженерного Колледжа. Многих из этих гномов считают предателями в гномьей Гильдии Инженеров — их вышибли в юном возрасте за диковинные эксперименты или за высказывание мнений по вопросам, которые их не касались. Другие — потомки беженцев из захваченных оплотов, привлечённые в земли людей обещаниями золота или не пожелавших выносить позора просить прибежища в других оплотах. Такие гномы ещё более озлобленные, чем их родичи в горах, они постоянно вспоминают дни лишений и ждут шанса вернуть земли своих предков.
Как гномы заключают сделки

Стены дрожали от громоподобных ударов молотов по наковальням, визга лезвий на точильных камнях и рёва сотен горнов. В красноватом мраке гномы молча трудились, мило хмуря свои тяжёлые брови. Воздух был сухим и горячим, но всё же каждый работал в тяжелой безрукавке, а некоторые даже не снимали кольчуг, и их руки закрывали тяжёлые рукавицы.

„Как они выдерживают такой жар?“- спросил Логан Беккестроф (Logan Beckestroff), посланник курфюрста Аверланда. Людишка на два фута возвышался над кузнецом, стоящим рядом с ним, а его пышная рубашка и вышитый камзол ярко контрастировали с простым кожаным передником гнома.

„Они гномы“,- грубо ответил Дрокки Сноррисон (Drokki Snorrison) так, будто ответ был и так понятен. Контрастируя с простой рабочей одеждой, тяжёлая чёрная борода гномьего кузнеца была хитро переплетена и стянута золотыми кольцами, и засунута за пояс, чтобы случайно не повредиться. Он смотрел на Логана, и его тёмные глаза блестели из-под густой копны чёрных волос.

„Ну разумеется“,- дипломатично пробормотал человек,- „Я должен был догадаться“.

„Вот здесь второй литейный уровень“,- Дрокки продолжал, не обратив внимание на то, что людишка перебил его. Он показывал посланнику кузни, литейные и мастерские лишь второй день, но уже начал подозревать, что непоседливому человеку это начало надоедать. Он мысленно пожал плечами — у людей такая короткая память и они так невнимательны, что лучше было им сидеть дома.

„Здесь работает большая часть учеников из кланов, живущих от южных туннелей и до пятнадцатого уровня. Я в ответе за всех этих бородачей, поэтому я и показываю вам окрестности. Я поручил им изготовить нужные вам мечи“.

„Ты доверяешь изготовление наших мечей, за которые мы платим золотом, и в немалых количествах, вашим ученикам?“- Логан задал вопрос, лишь немного не совладав с выражением, но в душе его обуяла ярость. Как сможет личная охрана графа верно исполнять свой долг, если её вооружат поделками подростков и неумех?

„Именно так“, — коротко ответил Дрокки.

Логан секунду скрипел зубами, но потом продолжил.

„За ту цену, что мы заплатили, мы ожидаем получить работу высшего качества“,- он посмотрел сверху вниз в лицо гному и наткнулся на яростный и хмурый взгляд.

„А ну, попридержи язык, людишка!“ — профыркал кузнец, уперев кулаки в бока. „Эти мечи будут лучше, чем всё, что делали людишки, не волнуйся об этом! Тебе нужны мечи — ты получишь их. Эту работу не назовешь проверкой мастерства. Любой бородач может выковать меч за пару дней, на это не нужно много умения. Как бы там ни было, мы не собираемся использовать их как вы, странные людишки, для сражения. Нет, ученики практикуются на мечах, остальное не имеет значения. Ну, а если тебе нужно нормальное оружие, такое как топор или молот, тогда тебе его сделает кто-нибудь вроде меня. Но тогда тебе придётся заплатить и за мою работу, мы не можем заставлять опытных кузнецов вроде меня возиться с изготовлением мечей, ведь правда?“

Под иссушающим взором кузнеца, дополняющим головокружение, вызванное адским жаром, Логан почувствовал себя слабым и беспомощным. Наверное, он не станет упоминать об этой части в отчёте курфюрсту.

„Ну?“ — старый гном требовал ответа — „Они всё ещё нужны тебе или нет? Если нет, то лучше скажи сейчас, тогда тебе придётся заплатить только за те пятьдесят, что мы уже сделали“.

„Честное предложение“,- начал Логан, но передумал, видя, что взгляд гнома стал ещё яростней. „Но боюсь, я не могу его принять“,- размеренно продолжал он. „У нас был договор, кажется, вы называли это сделкой, и мы будем держать наше слово“.

„Отлично“,- сказал Дрокки, настроение его сразу улучшилось. „А теперь я отведу вас в шахты, где мы сможем обсудить наш контракт о древесине для опор“.

Пока Дрокки вёл человека сквозь шум и пламя, ему пришлось сдерживаться, чтобы не захихикать. Всё висело на ниточке. Он почти развалил сделку. Но, как учил его дед, никогда не заключай сделку с гномом в его собственном доме.
Гномы на войне

Дургрим Рыжая Грива окинул взглядом толпу, не обращая внимания на храп тех, кого поборол крепкий эль.

- Конечно», — произнёс он для тех, кто ещё мог слушать, — "по-настоящему проверить характер гнома может только битва. Большинство из вас, молодых, были призваны танами сражаться, как и велит всем гномам клятва. Да, это впечатляющее зрелище — видеть построенные отряды оплота, отличные доспехи и кропотливо выкованное оружие воинов, блестящее в свете факелов.

Задумавшись, он глубоко вздохнул, а потом сделал ещё один богатырский глоток пива из рога, который он сжимал мозолистыми руками.

- В стародавние времена армии были такими, каких вы и не видели, и даже короткобородые, как вы, слабаки, были закалёнными воинами. Они были бесконечно верны, не то что некоторые. Крепкие воины, уважающие своих танов и короля, поклявшиеся отдать свои жизни, защищая оплот, хранящие верность даже перед лицом великой опасности. Они отважно сражались; ни дракон, ни огромный демон не заставили бы их и бровью повести, а с теми, кто думал о спасении своей жизни, а не о защите своих соплеменников, расправлялись, как с псами.

Рыжая Грива допил остатки своего эля и вытер пену с бороды рукавом.

- Армия гномов подобна хорошо выкованной кольчуге, каждый воин в ней это прокованное и закалённое стальное кольцо, которое намертво связано с теми, кто стоит с ним в одном строю узами чести, долга и верности. Ни один удар не в силах пробить кольчугу, до тех пор, пока каждое кольцо в ней остается сильным и стойким.

Он пристально посмотрел на собравшихся новобранцев.

- Надеюсь, здесь слабых звеньев нет

И поднялся неодобрительный рёв, и провозглашения доблести эхом загудели под низкими стропилами таверны, от чего задрожали щиты на стене.

- Как я и думал.

На поле боя гномы известны своей упрямой отвагой. Сражаясь в пешем порядке сомкнутым строем, облачённые в свои прекрасные доспехи и вооружённые великолепными смертоносными топорами, они являются самыми решительными и стойкими воинами. Зачастую это снаряжение — древние семейные реликвии, передающиеся из поколения в поколение, которые гном получает, когда становится взрослым. Кроме этого, гномы самый изобретательный народ в мире. Они овладели искусством создания пороха, познали тайны пара и дюжину других ремёсел, не известных остальному миру. Эти творческие возможности проявляются в многочисленных и разнообразных боевых машинах, которые они привозят на поле боя. От проверенных временем камнемётов, баллист и испытанных пушек, до совершенно секретных органных пушек, пушек-огнемётов и гирокоптеров — ни в какой другой армии нет таких мощных машин.

Прежде, чем противник разобьёт лоб о непоколебимую стену гномьих щитов, сначала он должен выстоять под обстрелом ядрами, валунами и шквалом стрел, выпущенных из этих механизмов, а затем, подойдя ближе, добавится град пуль и арбалетных стрел. В конце концов, они окажутся перед гномами — воинами столь же свирепыми и мстительными, сколь и опытными. Немногое в этом мире устрашит гнома — и никто из них не признался бы — так что их противнику лучше всего приготовиться к длительному, жестокому сражению, поскольку гномья армия часто будет стоять и биться до смерти, а не отступать, признав поражение.

С тех пор как гномы впервые появились в Краесветных горах, арбалет стал их лучшим стрелковым оружием. Он превосходит по дальности маленькие луки гоблинов и достаточно мощен, чтобы поразить даже движущегося чёрного орка. В последнее время численность приверженцев ружья очень сильно увеличилась, так что арбалет перестал быть основным оружием. Но тем не менее арбалет никогда полностью не исчезнет, а остающиеся арбалетчики, известные упрямцы, предпочитающие полагаться на свой глазомер и направление ветра, чем доверять новомодному оружию. Многие из них не завидуют стоимости пороха, когда смазав капелькой жира ложе арбалета можно пустить стрелу на расстояние пули.

Гномы одинаково хорошо помнят и друзей и врагов. Они держат слово, даже когда выполнение обязательства втягивает их в войну, и вследствие этого являются весьма ценным союзником. Едва кто-то сделал гнома своим недругом, он получает врага не только для себя, но также и для своих потомков. Гномы не забывают обид, они их хранят, записывая все провинности и прегрешения в больших книгах, называемых Книги Обид, так что каждое оскорбление со временем может быть отомщено. Когда гном идёт на войну, он несет с собой честь своего клана и всей своей крепости. Это дело персональной чести, и каждый из них полон решимости не посрамить свой клан, или умереть пытаясь это сделать. Зримым олицетворением этой решимости является т. н. Клятвенный Камень, небольшая каменная плитка, на которой вырезано гномье генеалогическое древо и описаны деяния его предков.

Хотя гномы — воинственная раса, опытная во всех военных искусствах, профессиональных солдат среди них найдется немного. Большинство гномов — это ремесленники и мастеровые, которые по призыву главы клана собираются в полки, дабы сражаться за короля и крепость. В каждом клане ядро профессиональных воинов составляют длиннобородые, они наставляют других, зачастую это происходит в таверне. В свою очередь, они освобождены от повседневных обязанностей чтобы совершенствовать свои умения. Точно так же молотобойцы крепости являются постоянными телохранителями короля и несут особую ответственность за охрану крепостных ворот. Полки железоломов обязаны охранять подземные ходы и, как и молотобойцы, всегда быть на боевом посту.

Самые богатые кланы, разумеется, могут позволить снарядить своих воинов лучшим оружием и доспехами, их обширные хранилища драгоценностей и оружия открываются во время войны, чтобы выставить самых лучших и умелых воинов. Из всех кланов всегда самый богатый естественно королевский клан, поскольку ему идут налоги со всех доходов, получаемых другими кланами. Когда королевский клан идёт на войну, он не жалеет своих обширных богатств на снаряжение лучших воинов оплота наилучшим вооружением, а при крайней необходимости даже может прибегнуть к помощи наёмников, чтобы защитить свой оплот. Самой величайшей гномьей армией командует Верховный король Караз-а-Карака, и говорят, что земля сотрясается, когда эта могучая сила идёт в бой.

Поскольку лишь часть имеющихся воинов постоянно исполняет служебные обязанности, гномы зависят от раннего предупреждения о нападении. Вокруг каждой крепости находятся многочисленные укрепления от небольших скрытых бастионов до наблюдательных постов на высоких скалах, многие связаны туннелями и между собой, и с самой крепостью. Приближающийся враг попадет под огонь боевых машин, установленных в бастионах, что задержит их и сорвет дальнейшее продвижение. Легендарная изобретательность гномов проявляется в разнообразии и изощрённости удалённых защитных сооружений. Наконец, захватчик столкнется с подготовленными оборонительными сооружениями самой крепости, которую никак не захватить, кроме как длительной осадой.

В зависимости от обстоятельств, король может решить дать бой захватчикам, возможно появившись с собранной ратью из потайных ворот, чтобы ударить врасплох. Быстрая победа всегда предпочтительнее. Чем дольше рать находится в состоянии войны, тем беднее становится крепость, так что все заинтересованные лица стремятся устранить эти трудности столь же быстро, сколь и разумно, чтобы обеспечить рудникам и мастерским возвращение к нормальной жизни. Иногда созывают не всю рать, а только половину или даже четверть армии. В этом случае войско собирается только в соответствии с силой каждого клана, а зная, что крепость безопасна и богата, это позволяет вести длительную кампанию.
Амуниция гномов

Из мемуаров Леопольда Ворварца, посланника Императора Бориса Златолюбца:

Предо мной стояло тяжело укреплённая железная дверь. Стража отсалютовала приближающемуся Железобородому (титул сержанта железоломов) и, вытянув из-за пояса массивную связку ключей, он отпер замок. Сперва я увидел, как на лице гнома-стражника отражается золотистый свет, струящийся из зала, где хранятся сокровища. Когда отворились двери, мне открылось зрелище, которое доведётся увидать лишь единицам. До самой смерти эта картина будет пылать в моем воображении. На каждой стене огромного зала был развешан арсенал оружия, доспехов и щитов. Стойка за стойкой топоры, молоты и, к моему величайшему удивлению, мечи, заполняли зал. Это оружие не было заурядным. Многие вещи были целиком сделаны из самых лучших металлов, и каждая была тщательно отполирована. Молоты всех видов и размеров стояли рядами в стойках рядом с топорами, каких я ещё не видел. Фантастические гномьи эмблемы, такие как драконы или маски Грунгни или Гримнира, ярко сияли на щитах.

Медленно я дошёл глазами до дальнего конца зала. На той стене был вывешен лишь один набор боевого снаряжения. Это были полный доспехи, включавший щит и шлем, выполненный из лучшего громрила. Переплетения рун, нанесённых на нагрудную пластину, казалось поначалу, отражают свет факелов; лишь при ближайшем рассмотрении я понял, что они ярко светятся, питаемые каким-то магическим источником. Огромный топор висел на стене. Его лезвие казалось острее бритвы, а вдоль кромки невозможно было найти ни единой выщерблины. Я нисколько не сомневался, что этот топор видел битвы, поскольку нёс на себе боевые руны. И все же я не смог не преклониться перед красотой этого оружия, хоть оно и создано было с недобрыми замыслами.

Огромные крылья украшали бока шлема с полным забралом, и я мог себе только представлять размеры той птицы, которой они принадлежали. Когда я покидал зал, Железнобородый поведал мне, что эти крылья были взяты у гигантского орла, который атаковал Верховного Короля в Войну Отмщения. Король убил зверя и его наездника одним взмахом могучего топора.

Никогда я больше не увижу такой оружейной комнаты, в этом я уверен. Гномы заслужили моё уважение как несравненные оружейные мастера.

Война Бороды

В стародавние времена, свыше 2000 лет до рождения Зигмара, когда островом Ултуан правил знаменитый Король-Феникс Каледор Завоеватель, эльфийскую страну потрясла гражданская война. Брат воевал против брата, и, чтобы восстановить контроль над островом, Король-Феникс собрал верных ему воинов, чтобы выступить против вероломного Малекита, изгнав его, в конце концов, с Ултуана. Несмотря на тяжкие времена, выпавшие на долю эльфов, они всё ещё оставались могущественной нацией, искусство магии вступило в период расцвета, а в небесах над Ултуаном кружили патрули, состоящие из драконьих наездников.

Поэтому, когда Каледор умер, на улицах городов Ултуана долгое время раздавались горестные крики и плач. Своим наследником Каледор назначил собственного сына, Каледора II, оставив ему в наследство сильную армию и самый могущественный флот во всём мире, не подозревая, однако, насколько глупой была такая преемственность.

Хотя Каледор II и унаследовал некоторые качества отца, но не получил от него ни здравомыслия, ни мудрости. Молодой Король-Феникс оказался вспыльчивым и импульсивным, тщеславным и напыщенным юнцом. Он был могучим воином, но в час, когда Ултуану потребовался не воин, но мудрый лидер, он оказался злосчастным правителем.

В начале его правления, торговые пути с гномами, которые были закрыты во время гражданской войны, снова оживились. Цивилизация гномов как раз находилась на пике развития. Рунные кузнецы того времени были способны творить такие могущественные руны, которые сейчас уже невозможно восстановить. Сталь гномов считалась лучшей сталью всего мира, а замысловатые игрушки, которые мастерили руки гномов, пользовались широкой популярностью у эльфийской детворы. Процветающие цитадели гномов соединялись друг с другом сетью подземных дорог, поэтому гномы считали, что находятся в абсолютной безопасности, не интересуясь особо делами эльфов и войной, бушевавшей на далёком острове.

Когда эльфы Ултуана подписали с гномами договор о вечной дружбе, Король-Колдун Малекит продолжал строить козни против Короля Феникса. Переодевшись в воинов Ултуана, тёмные эльфы начали совершать набеги на торговые пути, убивая гномов и грабя их караваны. Естественно, подозрения пало на высших эльфов Ултуана.

Король Готрек потребовал от эльфов компенсации за причинённый ущерб. Когда требования гномов достигли ушей Короля-Феникса, его ответ был быстрым и лишённым даже намёка на дипломатию. Он послал ответное сообщение, где говорилось, что Король-Феникс не признаёт требований, но готов компенсировать ущёрб, даруя милость. Для обидчивых и гордых гномов, предложение о даровании милости было настолько же оскорбительно, как предложение обрить бороду. Король Готрек послал Каледору новое, несколько грубоватое сообщение, где говорил, что милости гномы не просят даже от богов, не то, что от эльфов, так что, за нанесённое оскорбление, сумма компенсации увеличивается вдвое. Каледор в ответ отослал посла гномов домой, предварительно побрив ему бороду, и с указанием передать королю, что если Готрек хочет компенсации, пусть сам приходит на Ултуан и попробует забрать её. По мере того, как происходили эти события, агенты Наггарота рыскали по всему Старому Свету, дополнительно разжигая ненависть между двумя расами. Теперь для гномов было делом чести разобраться с эльфами, а ответом на все их оскорбления могла быть только война.

Вся империя гномов была мобилизована, чтобы сражаться против народа Ултуана. Самые отважные ветераны взялись за оружие, чтобы снова участвовать в битвах, и вся гномья раса была одержима величайшей жаждой отмщения эльфам, которые предали их так жестоко. Армии гномов выступили к торговому городу Тор Алесси и осадил его. Король Готрек поклялся, что отберёт у эльфов долг либо золотом, либо эльфийской кровью, или побреется наголо. Это была очень сильная клятва. Королевский посол, не выдержав позора, когда эльфы побрили ему бороду, стал Убийцей Троллей, поэтому гномы постановили, что ни за что не позволят своему Королю сделать то же самое, если он не выполнит клятвы.

Узнав об атаке гномов, Каледор был возмущён до глубины души. Он послал экспедиционный флот, чтобы помочь обороняющемуся Тор Алесси. Это был могущественный флот, который перевозил огромную армию. Когда гигантские корабли вышли из порта, охваченные страхом советники короля сообщили ему, что такое решение фактически оставляет Ултуан без защиты. Выслушав их, Каледор шибко разгневался и объявил их страхи полностью безосновательными.

А в Старом Свете разгоралась война. Ни одна из сторон не обладала достаточной силой, чтобы сломить могущественные армии противника. Укреплённые города гномов практически невозможно было взять. Крепкие, сильные гномы не были похожи ни на одного противника, с которым раньше воевали эльфы, они просто не знали слов «отступление» и «поражение», даже если в бою их значительно превосходили численностью. Это было очень не похоже на берсеркерскую ярость Орд Хаоса; кроме того, стойкость и твёрдость гномов умело сочетались с тактическими умениями и военными хитростями. В свою очередь, гномы были изумлены могуществом эльфийских армий. Ранее они могли судить о силе армий эльфов всего лишь по гарнизонным армиям колониальных провинций. Они не ожидали огромных отрядов, закованных в доспехи рыцарей и фаланг высоко дисциплинированных пехотинцев. Но, как и положено гномам, они не признавали развязывание войны своей ошибкой.

Война, породила стойкую ненависть между расами, которая длится вот уже несколько тысяч лет. В ответ на обривание бороды, гномы вырубили молодые леса, выращенные эльфами. Обе стороны дрались так долго, что почти полностью истощили собственные военные силы. Устав от постоянных неудач, Каледор II распустил весь генеральский совет и лично взял на себя командование армией. Это было его главной и последней ошибкой. Во время четырнадцатой осады Тор Алесси он врубился прямо в сердце обширного подразделения пехоты гномов, где его зарубил король Готрек, после чего снял с трупа Короля-Феникса Корону Фениксов и забрал её в качестве платы эльфов за нанесённое оскорбление.

Считая, что их честь восстановлена, гномы отступили с поля боя, и отказывались отвечать на любые просьбы эльфов вернуть себе корону. В конце-концов Готрек ответил, что если эльфы хотят вернуть себе корону, они должны прийти в Караз-а-Карак со всей своей армией и попросить гномов даровать им корону в милость.

Когда эльфы начали собирать оставшиеся силы, чтобы осадить Караз-а-Карак, понимая, впрочем, что взять эту крепость абсолютно невозможно, поползли слухи о вторжении на Ултуан тёмных эльфов. Пришло время для Короля-Колдуна воспользоваться плодами своих козней.

Первая Корона Фениксов так до сих пор и лежит где-то в глубоких подземельях Караз-а-Карак, из-за чего вражда между двумя расами так никогда и не сможет исчезнуть. Гномы считают эльфов клятвопреступниками и подлыми брадобреями, а эльфы называют гномов ворами. Это была глупая, желчная и бестолковая вражда, но в то время сложности ещё только начинались.

Два взгляда на Войну
Точка зрения гномов

Гномы называют Войну Бороды не иначе как Война Отмщения, и на то есть множество причин, вот их точка зрения на события тех дней:

«Слушайте внимательно, бородачи, сейчас я расскажу вам историю о величайшем предательстве, о самой жестокой измене, когда-либо произошедшей с нами. Это было во время правления Готрека Разрушителя Звезд, четыре с половиной тысяч лет назад, когда наша империя простиралась на весь мир, и даже у самого бедного Гнома был мешок золота размером с твою голову. В то время народ Эльфийских королевств и сыны Грунгни жили в мире друг с другом. Торговля шла по всему свету, и наша казна наполнялась честно заработанным Эльфийским золотом, в то время как жители Ултуана спешили обзавестись изделиями наших великолепных ремесленников, чьи ученические работы превосходили работу сегодняшних величайших мастеров.

Но потом капризный и вероломный народ Ултуана, позор для Эльфа, захлестнула жадность, они захотели наши земли и имущество. Совершив предательство, равного которому не происходило, они устраивали засады на наши конвои, убивали наших воинов и дев, крали наши товары высшего мастерства. Но Готрек Разрушитель Звезд, будучи королем, о котором говорили — легко несет мудрость и возраст на своей брови — остался верен договору и направил послов и дипломатов к берегам острова Эльфов, чтобы начать переговоры с народом далекого Ултуана. Насмешками были они встречены, и с позором были они отпущены; их бороды — длинные, густые и блестящие от возраста, — были сбриты с их лиц, и их вышвырнули из владений Эльфов под раскаты жестокого смеха, который долго продолжал звенеть у них в ушах.

Нельзя сказать, что сыны Грунгни — вспыльчивый народ, поскольку наш гнев подобен запалу пушки и разгорается медленно. Но в точности как пушка обязательно выстрелит, когда запал догорит до конца, так и наш гнев обязательно вырвется и будет бушевать, суля врагу огромные разрушения.

Наши великолепные армии маршировали, в их сердцах пылала жажда отмщения вероломному народу Эльфов. Снорри Короткорукий, сын Короля Разрушителя Звезд, разыскал армию Эльфийского Короля-Феникса, и они сошлись в битве, крепкая Гномья сталь против хрупкого оружия Ултуана. Великой была резня, многие жители Ултуана пожалели тогда о своих бесчинствах, но и мы, сыны Гругни, тоже дорого заплатили кровью. Будучи знатных кровей, Снорри захотел сразиться в поединке с Королем Эльфов, Каледором Вторым, в смертельном бою за победу. Но обманным ударом мерзкий Эльф сразил Снорри, и его армия, не вынеся такого позора, отступила с поля боя.

Моргрим, кузен Снорри, был рассержен смертью своего родственника, и повел своих собратьев на Оерагор. Два дня Эльфы избегали его, их трусость перевешивала их гордость, несмотря на все оскорбления и колкости Моргрима. Но наконец две армии сошлись; блестяще-белое серебро Эльфов против полированной стали и бронзы великой армии Моргрима. В воздухе были тучи Эльфийских стрел, но от арбалетных болтов Моргрима небо чернело, как при грозе. Часами продолжался этот обмен, пока у обеих сторон не иссякли стрелы. Высоко держа могучие молоты и топоры, на которых пылали руны отмщения и правосудия, армия Моргрима выступила против слабых Эльфов. Сам Моргрим и окружавшие его седобородые ветераны пробивались к самому сердцу Эльфийской армии, ища для сражения величайшего воина. Он нашел принца Эльфов Имладрика, окруженного молчаливыми, но смертоносными Мастерами Меча. Никогда раньше не происходило такой схватки, мечи Эльфов монотонно звенели по искусно украшенным доспехам собратьев Моргрима, чьи молоты с неугасаемой свирепостью крушили доспехи и дробили кости. Моргрим победил Имладрика, его древний рунный топор разрубил худосочного принца от шеи до живота. Блестящая серебром орда Ултуана струсила и прекратила сражаться. И это происходило, когда Эльфы были настоящими Эльфами, а не длинными неумехами, которых встречаешь сегодня.

Моргрим, удостоившийся чести называться Элгидумом, Эльфийской Смертью, неумолимо преследовал бледнокожих слабаков, сначала разрушив Эльфийский город Ател Марайя до основания, затем осади порт-цитадель Тор Алесси. Высший Король Готрек Разрушитель Звез вместе со всеми собратьями из Караз-а-Карака, присоединился к Моргриму, а также прибыла огромная армию крепких воинов из доброй половины других Оплотов. Никогда еще мир не ощущал на себе поступь такого числа Гномов. Когда облаченные в железо легионы Короля Гномов двинулись на стены Тор Алесси, Эльфы попрятались от страха в своих стройных башнях и тонкостенных минаретах — настолько могучи были силы, выстроившиеся против них.

Сто дней камни наших катапульт сотрясали стены и землю, заставляя защитников Эльфийского города расплачиваться за плохую работу строителей. Король Разрушитель Звезд вместе с Моргримом Элгидумом и Молотобойцами прорвался сквозь ворота и пробил себе дорогу к центральной цитадели, где и нашел предателя Короля Эльфов Каледора II. Малодушный Каледор отказался выйти и сразиться, как подобает настоящему воину, потому Высший Король принялся молотить по башне своим огромным молотом, круша непрочную кладку и сотрясая хлипкое основание до тех пор, пока башня не рухнула, вынуждая Каледора сражаться.

Положение было безвыходным, поэтому Король-Феникс Острова Эльфов обнажил свой длинный меч. Он и Высший Король вступили в схватку. Долго продолжалась та битва, и хотя Каледор был Эльфом, его готовили к битвам лучшие воины-мастера Ултуана. Однако и Готрек был не безбородым юнцом, никто не мог нанести другому удар. Наконец, когда ночь уже начала накрывать разрушенный город, крепкое Гномье оружие одержало победу. Меч Каледора раскололся о молот Готрека, как испорченный Эльфийский клинок, разбитый на древней Гномьей наковальне. Каледор взмолился о пощаде, но глаза Высшего Короля горели огнем возмездия, поскольку он знал, что мягкость будет расценена Эльфами как слабость. Его молот опустился, и Каледора, второго Короля-Феникса с таким именем, не стало. В качестве компенсации Высший Король забрал корону мертвого Эльва, и по сей день она находится здесь, в Караз-а-Караке. Так мы убрали прочь Эльфийские лапы от нашей земли. Они бежали к своим родным берегам, плача по павшим. Мы показали им, каковы на самом деле Гномы, и Война Отмщения была нашей величайшей победой. Однако они так и не принесли своих извинений за оскорбления, и до сих пор в Великой Книге Обид находится бессчетное число записей, за которые они должны расплатиться.

Никогда больше эльфы не повторят своей ошибки и не станут будить ярость сынов Грунгни. Запомните мои слова, именно так всё и было».
Точка зрения эльфов

Слушаете меня дети мои, и помните мой рассказ о том, как гордость и алчность народа привела к войне и гибели многих невинных.

«В эру правления Короля Феникса Каледора Второго мирное время было по всей известной земле, и мы приняли дружбу с народом гномов. Наши предки не желали никого порабощать, они желали просвещать и обучать других. Я хорошо помню времена той дружбы. Кузницы гномов, обитавших в горных пещерах, изготавливали прекрасное оружие для нас, которое наши маги наполняли магической силой. В благодарность мы обучали этот народ, который до дружбы с нами все ещё записывал свои летописи в камне. Мы обучали их письменности и магии, искусству и литературе, и эта дружба бала выгодной для нас обоих.

Но гномы раса, которая легко закипает и потом долго забывает обиды. Эта сторона их характера, в конце концов, привела к трагическим последствиям. Дручии, наши тёмные сородичи, атаковали гномьи караваны и убивали всех подряд, воруя гномьи товары. Король гномов, Готрек Ломающий Звезды, чье высокомерие было известно даже среди его народа, не хотел видеть разницы между нами и наггаротцами. Лёгкий на гнев, он послал посланника к нам, требуя возмещения за то, что мы не совершали. Я был среди тех кто его встречал, но по сравнению с нами он был мало похож на посла, его грубые манеры и неэстетичная одежда оскорбляла нас. Поклявшись своей бородой что он не покинет Ультуана до тех пор пока правосудие не свершиться, он вытащил свой топор в присутствии короля. Со времён Раскола никто не обнажал оружия в гневе, тем более в присутствии Короля-Феникса в его дворце. Несмотря на то, что мы имели полное право убить его на месте, мы проявили милосердие. Опираясь на его собственные слова, мы сбрили его бороду, и выслали из Ултуана.

Не могу сказать, что наш народ скор на решения или слишком жесток. Мы подобны луку и стрелам: подобно луку мы можем сгибаться, живя в гармонии с теми кто не видит мудрости, но подобно стрелам способны разить тех, кто стоит у нас на пути.

И когда армии гномов обрушились на нас, ища отмщения за свою глупую гордость, сам Каледор принял командование над нашими армиями, стремясь прекратить войну. Я, среди прочих, слышал его команду, что не одному гному не будет причинён вред, до тех пор пока он не причинит вред эльфу. Но гномы оказались глухи к нашим предложениями мира и кровь пролилась на поле боя. О целые реки крови пролились! Но мы проявляли милосердие, и несмотря на то, что я видел ненависть в глазах тех гномов с которыми я сражался, я не убивал тех, кто не искал моей смерти. Стремясь прекратить кровопролитие, наш король призвал гномьего принца Снорри Полурукого, к переговорам, чтобы не проливать более крови невинных. Но молодой гном был скор на расправу и атаковал короля. Каледор отражал его атаки много раз, но в конце концов был вынужден его убить. По сей день моё сердце тяжело от совершенного, и не желая более проливать кровь, мы покинули поле боя, считая что доказали свою честь.

Столь высока была высокомерная гордость гномов, что Моргрим, кузен убитого Полурукого поклялся отомстить за смерть родича. Весь здравый смысл покинул их, когда они вновь отправились на войну. Два дня мы отступали, не сражаясь, надеясь на то, что гномы образумятся. Но их гнев не стихал. Мы устали от отрицания вины, которая была не нашей, и с тяжёлым сердцем, приготовились к войне. Наши лучники не смогли остановить гномов без крови. Я помню как поднялось облако стрел и упало перед идущими гномами. Но они не остановились. Более того, именно гномьи арбалеты пролили первую кровь в бою. В ответ мы убили многих гномов, и за каждого павшего проливали мы слезы. Но они все шли. Воины гномов врезались в наш сияющий строй, и все же владыка Имладрик ещё раз попытался остановить войну. Он отбросил свой меч, предлагая мир и переговоры. Но он недооценил жажду мести гномов. Моргрим безжалостно убил безоружного принца, и мы отступили, зная теперь, что гномы не имеют чести, и что все шансы на мир потеряны.

Не зная о том вреде, который они нанесли нам, гномы разжигали свою кровожадность. Они короновали Моргрима Убийцу как героя и теперь, он, отведав плодов зла, желал большего. Безжалостно они обрушились на наши города, убивая наших горожан и уничтожая наши поля. Прекрасный город Атэл Морайа был разрушен, и его прекрасные строения и произведения искусства были сожжены. Следующим был бы Тор Аллеси, но вести о гномьем вторжении дошли до Каледора, и он сам отправился на защиту города. Сто дней гномьи машины пытались пробить могучие эльфийские стены. Тогда они, в злобе, повернули свои орудия против прекрасных башен города, и разрушили их зная, что они не имеют стратегического значения.

В конце концов, Каледор позволил гномам войти в город, если они придут с миром. Высший Король Гномов, Готрек Ломающий Звезды, пришёл на переговоры, вместе со свитой своих окровавленных воинов. Мы верили гномьему народу, но в ту ночь они убили часовых и открыли ворота города. Гномья толпа ворвалась в город, убивая на право и налево, всех подряд. Они ворвались во дворец, планируя убийство короля, но Каледор проснулся, и ждал их готовый.

Столь велико было терпение нашего короля, что он не убил Готрека Ломающего Звезды сразу. Несмотря на то что он видел гнев в глазах гнома, он понимал, что убив его он убьет все шансы на примирение. Высший Король атаковал Каледора, гнев заслонил его разум. Я был бессилен что либо делать, вынужденный наблюдать за боем из далека. Много раз Каледор мог бы много убить противника, но его гнев был под контролем, он желал мира. Но несмотря ни не что Готрек не останавливался, и, в конце концов, ослеплённый яростью, он убил Короля. И как будто убийства Короля было не достаточно, он украл корону Фениксов, его алчность затмила все доводы разума. Он бежал в глубины Вечной Горы и спрятался там за каменными стенами своей крепости, сжимая трофей грубыми и кровавыми руками. В гневе, собрав все свои силы, мы готовились атаковать предателя, и вернуть то, что по праву наше, но ужасный правитель Наггарота, который, несомненно, заключил подлую сделку с гномами, не дал нам этого сделать, вторгнувшись в Ултуан.

Мы раса, которая не ищет мщения, мы слишком хорошо знаем цену ненависти. Также мы не ищем компенсации за то, что мы считаем глупостью, порождённой гордостью. Мы все хотели бы вернуть то, что принадлежит нам, и услышать слова раскаяния из уст тех, кто убивал наш народ. Это время придёт, дети мои, и вам не придётся нести ношу, которую несу я».

Гильдия Инженеров

«Гильдия Инженеров, так они называют себя»,- фыркнул Дургрим. «Возящиеся с порохом и всякими безделушками, вот как я бы назвал их. Однако эти инженеры могут сделать хорошую пушку, и они знают своё дело, как никто другой. Если надо положить ядро на головы гоблинам, что в миле от тебя, попроси инженера навести для тебя пушку, и он спросит тебя, в какой глаз тебе нужно попасть»…

«…Если кто-нибудь позаботится о том, чтобы я промочил глотку, то я, пожалуй, продолжу». Старик Рыжая Грива, как он был более известен среди завсегдатаев таверны Чёрный дракон, осушил ещё одну кружку багменского эля. Многие молодые гномы уже отключились и теперь спали на столах, а он ещё мало чем походил на пьяного. Его красный нос картошкой ясно говорил о том, что он был закалённым ветераном попоек.

«Давно, когда я был молодым парнем, любой старик, рассказывающий истории из прошлого, собрал бы в таком баре вдвое больше народу, жаждущего услышать мудрые слова, чтобы передать их своим детям». Дургрим взял заново наполненную кружку у бармена, вежливо поблагодарив его.

«Да и неудивительно, что со всеми этими новомодными изобретениями, такими как гиропушки и огненные коптеры, у вашего поколения круг интересов такой же, как у тролля. Я помню, мой прадед рассказывал мне о том дне, когда инженеры открыли порох. Я не из тех, кто принижает достижения Гильдии Инженеров, даже если они — сборище опасных сумасшедших, но среди них есть гномы, которые постараются убедить вас в том, что изобретение пороха было неслучайным». Дургрим забубнил себе под нос: «Пускай расскажут это бедным гномам, которые оказались размазаны прямо по своду пещеры. У них ушло несколько дней на расчистку и уборку. И до сих пор на потолке осталась пара выщербин, а они говорят…»

Некоторые в собравшейся толпе засмеялись. «Однако, несмотря на всю их неуклюжесть, они точно знают, как делать отличные пушки. Вы редко увидите, как гномья пушка взрывается, не то что эти дрянные дешёвые раздутые пушки, которыми так гордятся люди Империи. Большая Пушка, ха!» Дургрим презрительно сплюнул. «Единственно, что действительно важно — это то, что именно гномы изобрели их. Гномьи пушки делаются вечными. Мы даже и не подумаем брать в бой пушку, которой меньше пятисот лет. Если у инженера, построившего пушку, борода не доросла до самой земли, то она не стоит того железа, из которого сделана. Понимаете, инженер должен быть старым, чтобы он мог помочь рунному кузнецу нанести нужные руны. Однако я думаю, мы доживем до того дня, когда пожалеем о том, что отдали секрет пороха людишкам. Скоро оружие повернётся против своего создателя».

Все собравшиеся забормотали, полностью соглашаясь со стариком Рыжей Гривой.

«И всё же, я не вижу, чтобы они стали слишком распространенными, нет такого дела, которое могла бы сделать пушка, и где упорный гном с молотом не преуспел бы».

из рассказов старого гнома

Самая могущественная гильдия в обществе гномов — это Гильдия Инженеров, которая, как многие утверждают, была основана Грунгни. Гильдия пытается контролировать самых изобретательных гномов, гарантируя, что всё, что они делают основано на доказанных, надежных технических принципах. К сожалению это обречено на провал, поскольку гномы-инженеры всё время стремятся изобрести нечто, что увековечит их имя. Это делает отношения между Гильдией и её самыми выдающимися членами более чем просто натянутыми. Фактически, каждый инженер-мечтатель в какой-то момент был изгнан из Гильдии, и только когда его изобретение наконец получало признание, его позже повторно принимали обратно, хотя, конечно, это может произойти и после их смерти. В то же время изгнание и насмешки — это та наковальня, на которой выковывались многие настоящие гномы-инженеры.

Если гном отличается особенными способностями в технике, он может удостоиться чести стать учеником в Гильдии Инженеров, которая поддерживает в рабочем состоянии бесчисленное множество гномьих механизмов. Члены Гильдии много времени проводят, чиня сломанные детали и проклиная бездарную работу своих коллег, которые создавали эти машины. Они также отвечают за изобретение новых машин. Если Гильдия решит, что изобретение стоящее, она снабдит гнома всем нужным снаряжением и материалами. Большинство изобретений однако так и не воплощаются в жизнь, хотя некоторые, такие как легендарный гирокоптер, даже летают.

Гильдия Инженеров также является одной из самых закрытых организаций гномов, и за прошедшие столетия её члены отточили умение создавать прекрасные вещи. Большинство их изобретений практично и функционально: насосы откачивают воду из рудничного забоя, двигатели поднимают клети в вертикальных шахтах, а паровые молоты отбивают листы металла. С самого основания Гильдии они также создавали механизмы для сражения: вначале это были простые стреломёты и камнемёты, но вскоре они овладели искусством отливки пушек. За долгие годы отдельные инженеры, стремившиеся прославить себя, придумали ещё более смертоносные механизмы, чтобы бросить их на врагов Вечного Царства.

Ходит много нелепых слухов о работе Гильдии Инженеров, многие из них исходят от бывших её членов. Однако на поле боя инженер может присоединиться к расчёту орудий и дать жизненно важный совет о расположении артиллерии и её использовании. Кроме того, эти гномы полезны в напряженной ситуации — часто у них с собой имеются новейшие разработанные пистолеты и ружья.

Среди всех инженеров особо выделяется мастер-инженер, являющийся экспертом во многих областях. Прежде всего он отважный воин, чьи умения заслуживают исключительно достойного места в гномьей рати. Кроме того, он превосходный умелец, который может выполнить любую задачу, связанную с металлом или камнем — от ковки пушечных стволов и конструирования паровых двигателей, до составления планов укреплений и рудников. Рать, в которой есть несколько боевых машин, часто сопровождает мастер-инженер. Он не только сможет помочь починить эти ценные машины, но также может командовать их расчетами, поскольку хорошо осведомлен с работой каждого устройства. Он даже может вместе с другими мастерами за одну ночь быстро построить импровизированное, но очень неплохое укрепления прямо на поле боя.

Гильдия Инженеров независима от других кланов крепости и может набирать свою армию. Зачастую она используется для охраны ценных изобретений и артефактов, когда они перевозятся через горы в другой оплот, или же перевозки золота, которое за них платят. Неудивительно, что в распоряжении Гильдии находится много боевых машин и порохового оружия, позволяя гильдейским экспедициям во многом полагаться на свою огромную огневую мощь. Одна из величайших экспедиций Гильдии произошла триста лет назад, когда Мастер Гильдии ‘Чудо-Ружье’ Торкессон привез пятнадцать фургонов оружия в Мариенбург, провезя их через всю Империю. В ходе этого похода гномы сражались с завистливыми имперскими правителями, бандитами, отрядами зверолюдей, а также разбойниками зеленокожих. Гномы потеряли лишь один фургон, что вёз амуницию для ружей, которую они вынуждены были растратить по пути.

Технологии гномов

Не смотря на то, что Гильдия Инженеров накладывает ограничения на изобретательство, что некоторые находят неудовлетворительным, гномы, тем не менее, являются самой технологически развитой расой в известном мире. Их оружие и доспехи всегда превосходны. Даже гордые эльфы когда-то покупали выполненные гномами изделия. Каждый ученик кузнеца или ремесленника должен был проучиться долгие десятилетия, чтобы иметь право называться настоящим мастером. И лишь те, у кого за плечами остались века работы, могут рассчитывать на звание экспертов.

Добавьте к огромному мастерству непреклонную волю и гномье чувство гордости. Гном просто физически неспособен делать свою работу некачественно; они просто не могут заставить себя экономить или пойти на компромиссы в деле качества. Это гарантирует, что любое оружие, вышедшее из кузен, будет высшего качества — каждая деталь продумана, каждая гайка, каждый болт и гвоздь любовно выполнены с особым тщанием и скрупулезным вниманием.

Гномье мастерство в работе с пороховым оружием не имеет себе равных. Только люди Империи тоже используют много огнестрельного оружия, но основная часть их познаний в данном вопросе была позаимствована у гномов. К тому же, Гильдия Инженеров произвела некоторое количество уникальных боевых машин, не имеющих аналогов.

Хотя металлообработка и машинерия всегда были частью традиции Гномов, многие историки отмечают, что большой скачок в разработках был отмечен во время Гоблинских Войн. Гномы значительно уступали в количестве и совершенствование оружия и защитных средств дало им преимущество над многочисленными, но примитивными зеленокожими.

Непрерывные атаки орд орков и гоблинов принесли гномам серьезный ущерб; потери гномьих крепостей и поселений были невосполнимы. Гномы столкнулись с перспективой полного истребления, в случае, если им не удастся найти способ уничтожить численное превосходство зеленокожих.

Вскоре после падения Карак Драж, гномские инженеры изобрели порох. Его открытие сопровождалось большим взрывом в месте собраний Гильдии Инженеров, но его эффективность в качестве оружия была вне всяких сомнений. Сперва порох использовали для того, чтобы спускать лавины и обвалы, чтобы закрыть уязвимые проходы или чтобы организовать неожиданные атаки на силы орков и гоблинов на обрывистых скалах. Эти атаки были еще более эффективны из-за паники, которую вносили в ряды трусливых зеленокожих.

Гномам все же нужен был механизм, который мог направить разрушительную силу пороха против вражеских рядов в открытом сражении. Разработка пушки заняла несколько десятилетий, в то время как ручное огнестрельное оружие появилось гораздо позднее. Эти изобретения гномов — наиболее разрушительное немагическое оружие из когда либо созданных.

Вторым основным изобретением в истории технологии гномов был паровой двигатель. Так как гномы становились все малочисленнее, им нужно было создать машины, которые могли бы улучшить возможности добычи полезных ископаемых. Паровой двигатель обеспечил универсальный источник движущей силы и стал использоваться в самых разных областях применения. С этими двумя великими изобретениями в своем распоряжении, Гильдия Инженеров стала одной из самых сильных и уважаемых цеховых гильдий и с тех самых пор они работают медленно и методично, чтобы улучшить свои технологические умения и создать новые механические устройства.

В то время как большинство небольших и широко распространенных сделанных гномами устройств считаются общественной собственностью, достоянием крепости, и используются на ее благо, любые большие и новые образцы технологии (такие как органные пушки и гирокоптеры) обычно принадлежат инженеру, который разработал и построил их. Случаи, когда дело обстоит по-другому — это когда кто-то другой обеспечивал финансирование большого проекта, такого, например, как Броненосец, или новая конструкция боевого аэростата. Или если построить устройство изобретателю было приказано лидером его сообщества. Или если первоначальный владелец умер и оставил устройство в наследство члену его семьи или гильдии.

Это означает, что большинство образцов технологии гномов — единственные в своем роде и есть очень мало стандартных конструкций. Каждый гирокоптер отличается от другого, какие-то его функции лучше, чем другие, хотя это может зависеть от пилота, также как и от машины. Конструкция полевых пушек не стандартна, каждый инженер вносит в нее какие-то изменения и улучшения. Даже самый опытный гномский пилот, канонир или инженер может иметь трудности, впервые столкнувшись с устройством, с которым ранее не работал.

Чем больше и сложнее технологическое устройство, тем оно реже и более высоко ценится его владельцем и крепостью. В битве они стараются работать по отдельности, а не в команде, каждый инженер или пилот, пытается обставить своих конкурентов и доказать, что его машина и его мастерство лучше. Эскадрильи гирокоптеров, батареи органных пушек и флотилии канонерок — чрезвычайно редкое явление, которое можно увидеть только в случае, когда армии гномов вынуждены объединится под угрозой смертельного врага.
Военные механизмы гномов
Камнемёт

Поначалу гномьи камнеметы, известные также как Злобомёты, были простыми камнемётами, которые использовались для контроля подступов к гномьим крепостям. Во время Войны Отмщения на камнях, используемых в качестве боеприпасов, выбивались обиды гномов — настолько огромной была их ярость на предательство эльфов.

Даже после окончания той войны гномы не насладились миром, поскольку крепость за крепостью захватывали зеленокожие или скавены. Каждый год добавлялись новые главы в Книги Обид, поскольку гномы отступали в уцелевшие крепости. Они принесли с собой обломки камней из своих утраченных государств и, восстанавливая старую традицию, выбивали на них руны, описывая нанесенную им обиду, и проклинали врагов. Во время долгой осады крепости Карак Азул гномы использовали такие камни как снаряды, буквально бросая свои обиды назад в неприятелей. С тех пор камни, которые используются для стрельбы, обычно тщательно выбирают и подготавливают, многие опытные механики убеждены, что механизм должен быть столь же прочен как камень, который он бросает.
Стреломёт

Стреломёты — это просто большие варианты арбалетов, способные стрелять более тяжёлыми стрелами на большее расстояние. Инженеры по-прежнему соперничают друг с другом в изобретении стреломётов с большей дальностью поражения, скорострельностью или точностью. Слишком практичные, гномы больше доверяют старому, проверенному стреломёту, который надежно стрелял уже несколько поколений. Стреломёт остается важной частью арсенала гномов, поскольку он дешёв в изготовлении и обслуживании, а также достаточно точно сбивает прицельным выстрелом чудовищ, вроде виверн или троллей. Его прямая линия огня и несложный механизм позволяют также эффективно использовать его под землей, не заволакивая всё вокруг удушливым дымом.
Пушка

Только самые опытные инженеры обладают умениями, позволяющими сделать отличную пушку. Конечно пушки можно быстро отлить из меди в простой литейной форме и установить на деревянный лафет, но рано или поздно их разорвет как скверные поделки, которыми они и являются. Только мастер может сделать стальное орудие, потому что только мастер может изготовить механизмы и инструменты, позволяющие отлить пушку. Но даже в этом случае самое прекрасное орудие может подвести плохой порох. Смешивание компонентов в нужных пропорциях, так чтобы взрыв был соответствующей силы — само по себе является искусством. Проверка пушки может длиться столетия, за это время она становится частью соорудившего ее клана; подобно любимой дочери она окружена заботой и пушка несет их гордость на своих широких колесах.
Огненная пушка

«…Ну, более-менее приличная вещь, которую дали нам инженеры, хотя она лишь недавно появилась во всех книгах, — это огненная пушка», — рассказывал Дургрим своим нетрезвым слушателям. «Один из них как-то пытался мне объяснить, как она работает. Говорил, кипящая смесь горячего масла и расплавленной смолы находится в котле огненной пушки. Говорил, в котёл накачивают воздух до тех пор, пока давление не станет громадным и котёл вот-вот будет готов взорваться. В точно выверенный момент один из расчета подносит горящий масляной факел к жерлу и в то же время выпускают содержимое котла. Смесь, вырывающаяся из котла, подхватывает огонь, и горящее масло взмывает в воздух по направлению к врагу. Если немного повезёт, то горящее масло приземлится прямо в гущу врага, накрывая его огнём и кипящей смолой. Ну, так он мне это объяснял. По мне же — она издаёт свист, вылетает огромный сгусток пламени, и враг начинает улепётывать, оставляя за собой дымящийся след…»

Огненная пушка — смертоносное оружие, способное наносить огромные повреждения на близкой дистанции. Самые смелые добровольцы служат в расчётах этих необычайных пушек, поскольку есть очень большая вероятность того, что в момент поджигания горючей смеси пушка внезапно взорвется. Хотя огненные пушки и выглядят похожими на полевые, они работают на совершенно другом принципе. Огнеопасные компоненты, смешанные с маслом и горючей смолой, накачиваются в смесительную камеру пушки. Потом в камеру также накачивается воздух, для того чтобы поднять там давление. В строго определенный момент к стволу подноситься специальный запал, а горючая воздушная смесь выплескивается из ствола. Если все сделано правильно огнеопасная смесь загорается и с большой скоростью выплескивается из ствола по пологой арке. Весь это ужас обрушивается на подразделение противника, зажигая всё на своем пути.
Органная пушка

«…Этот инженер, Локри Снаррисон (Lokri Snarrison), жил лишь несколько веков назад, и уши у него были как у музыканта»,- рассказывал Рыжая Грива посетителям таверны. «Ему в голову пришла идея создать некий большой инструмент, в котором использовалось бы давление и трубы для воспроизведения разных звуков. Как бы там ни было, он назвал его орган и звуки он издавал ужасные. Однако другой инженер, Дурин Кургансcосон (Durin Kurganssonson), подхватил его идею, взял все эти трубы, положив их в ряд и сделав из них большую многоствольную пушку. Он назвал её органная пушка, и остальным инженерам она так понравилась, что они стали копировать её». Он сделал глоток эля, чтобы прочистить горло. «Ну, эти трубы были недостаточно большими для обычных ядер, но раз пять таких труб лежат рядом, значит можно стрелять из всех стволов одновременно, нанося гигантские разрушения, если попадешь. Орган не похож на нормальную пушку, которую нужно поворачивать и поднимать, правильно нацеливая её. С ним тебе будет везти почти каждый раз, и ты увидишь, как колесницы превращаются в угольки, а минотавров размазывает по траве…»

Органные пушки — одно из странных детищ Гильдии Инженеров, бывало косила целые подразделения врага, у которых хватило глупости пойти на нее. Хоть она и не такая мощная, как простая пушка, но в хороших руках она может доказать свою эффективность. Органные пушки состоят из трех-пяти легких пушечных стволов, установленных на колесном лафете. Название её происходит от труб музыкального органа, напоминающих ряд орудийных стволов. Стволы органного орудия меньше и легче чем у обычной пушки, в результате чего дальность и сила стрельбы меньше, но из-за того, что можно сделать несколько выстрелов одновременно орудие имеет преимущество.
Гоблинометалка

…Вот тогда и пришла беда. На сотни ярдов от катапульты не было видно ни одного камня. Все были вытащены из земли и запущены в приближающихся гоблинов. Не смотря на полные энтузиазма предложения молодого Горма Пенобородого запустить его вместо камня, ситуация выглядела безнадежно. Тогда у Готтри Плосконосого появилась идея. Прежде чем кто-либо смог его остановить, Готтри поднял одну из больших киянок, использовавшихся для спуска механизма катапульты, и побежал по направлению к наступающим гоблинам. Группа из трех или четырех гоблинов оставила своих дружков позади, и Готтри двумя ударами молота свалил двух из них. К тому времени, когда другие смекнули что к чему, только один гоблин остался, которого успокоил быстрый пинок в нижнюю часть спины.

— Быстро! — проревел Готтри, — свяжите их, прежде чем они придут в себя! Они будут нашими снарядами!

Бесчувственные гоблины вскоре были надежно связаны и отнесены к машине.

— Не гляди так сурово, зелененький, — хмыкнул Готтри, когда первый гоблин был загружен, — ты возвращаешься к своим дружкам.

Он спустил рычаг и связанного гоблина швырнуло в воздух.

— ПАААААААДДДЛЛЛЫЫЫЫЫ…. — выл тот, пока летел.

Гномы посмотрели друг на друга с видом оскорбленной невинности, а потом загрузили следующего гоблина. Эффект от этих снарядов был значительный. Передний ряд гоблинов заколебался. Готтри, ободренный первыми успехами, встал немного впереди от машины с молотком в руке, ухмыляясь и подманивая врагов. Атака гоблинов захлебнулась — никто не хотел быть следующим зарядом катапульты и, не взирая на проклятья и крик офицеров, они встали намертво. Следующий снаряд с безошибочной точностью влетел прямо в середину командной группы гоблинов, разбросав в стороны собравшихся главарей и обратив всю армию в бегство. Когда последний гоблин скрылся за горизонтом, веселые гномы собрались вокруг расчета катапульты. Был устроен большой пир по случаю изобретения Гоблинометалки, как ее стали называть. И если бы гоблины надумали вернуться в последующие несколько дней, им было бы трудно найти хотя бы одного гнома, способного сражаться.
Гирокоптеры

«Когда Подземный Путь стал приходить в негодность из-за всяких там землетрясений, инженеры нашли другой способ доставлять сообщения из одного оплота в другой», — объяснял Дургрим, поставив свою кружку на голову гнома, растянувшегося на столе прямо перед ним. «Под землёй было не пройти: орки, тролли и остальные кишмя кишели повсюду, так что и по земле было не пройти. Один со светлой головой решил, что можно пройти над землей, и построил гирокоптер. У него были большие крутящиеся лопасти, приводимые в движение паровым двигателем, как говорил один инженер — вершиной технологии создания компактных двигателей. И он мог взлетать с маленькой площадки, поэтому он мог летать между горными вершинами, мало заботясь о том, что происходит внизу».

Он показал свободной рукой, как пикирует гирокоптер, проносится над столом, совершает посадку на мешочек с табаком гнома, сидящего напротив него, а затем возвращается с грузом для трубки.

«Потом один из гномьих правителей, я так думаю, тан Оргри (Orgri), придумал поставить на него маленькую пушку. Пилот, как они зовут того глупца, который летает на этой поделке, должен быть безумен как полурослик, чтобы подняться туда. Ноги гнома должны стоять на поверхности земли, а ещё лучше — в ста футах под ней. Но, я скажу вам, эти бедняги маленькие и проворные, и очень полезны, когда забираются в тыл врага и дают ему хорошего пинка под зад своей скорострельной пушкой».

Гирокоптеры — это летательные аппараты, винтовые лопасти которых приводятся в движение лёгким хитроумным паровым двигателем. Эти аппараты могут вертикально взлетать и приземляться или даже парить на одном месте. Гирокоптеры могут легко взлететь и приземлиться среди скал, поскольку высокие пики представляют собой превосходные посадочные площадки. Гирокоптеры были изобретены гномьей Гильдией Инженеров и управляются членами этой гильдии, их изобретение не удивительно, когда вы посмотрите на высокогорное государство гномов, то легко поймете, почему они изобрели эти машины. Вероятно, изобретателя вдохновили пикирующие со скал драконы, и он объединил идею крыльев с тем из двигателей, что приводил в движение бурильные установки и маховики дробильных машин! Этот двигатель также питает паровую пушку, которая является стандартным вооружением гирокоптеров.

Пролетая над трудными горными перевалами, которые могут быть заполнены врагами, гирокоптеры позволяют цитаделям поддерживать связь. Продовольствие и донесения можно сбросить с гирокоптера прямо в осажденное гномье поселение, что позволит им дольше продержаться и послать просьбу о помощи. В бою гирокоптеры предоставляют армиям гномов скорость и способность нанести удар по тому, чего они не могут достичь, поскольку не используют отряды всадников. Гирокоптер вооружен паровой пушкой, которая выпускает залпом сразу много свинцовых пуль, подобно дробовому выстрелу обычной пушки.

Гирокоптер — уникальный аппарат, сочетающий в себе некоторые из качеств боевой машины с качествами летающего подразделения. Отважные или, как скажет кто-то, безумные пилоты этих машин создали свое собственное отдельное подразделение. Из-за высокой стоимости поддержание этих машин в строю оплачивается из королевской казны, поэтому этот элитный отряд называется Летающий Корпус Короля.
Боевые аэростаты

Боевые аэростаты имеют больший радиус действия, чем гирокоптеры, заданный благоприятными ветрами. Они снабжены облегченным паровым двигателем и пропеллером для маневров. Они могут даже двигаться против ветра, хотя и очень медленно. В случае необходимости, боевые аэростаты могут нести специально изготовленные в форме капли бомбы, которые не отскакивают и снабжены стабилизаторами на узком конце. Такие бомбы могут быть сброшены с большей высоты, чем бомбы гирокоптеров, хотя и с меньшей точностью.
Флот гномов

Хотя гномы, в целом, предпочитают жить под землей, нежели на ней, и по возможности избегают путешествий по воде, крепость Барак Варр — исключение из правила. Единственный путь, связывающий Барак Варр с остальным Караз Анкором — это река Черепа, текущая от устья в Черном Заливе к дороге на Караз-а-Карак, пересекающей Проход Черного Огня. Этот речной путь никоим образом не безопасен, поскольку пересекает восточную часть Пограничных Княжеств, неподалеку от путей вторжения орков и гоблинов из южных районов Старого Света. Человеческие князья в этой области тоже зачастую не более чем бандиты. Черный залив еще опаснее реки. В былые времена орки и скавены атаковали Барак Варр с моря. Инженеры Барак Варра отреагировали на эти угрозы разработкой ряда кораблей, от небольших канонерских лодок, предназначенных для патрулирования реки Черепа, до могучих Дредноутов и субмарин, для борьбы с врагами в Черном Заливе. Их корабли — массивные бронированные суда, покрытые причудливыми и запутанными литыми украшениями. Экипированный натренированными матросами и умелыми инженерами, каждый корабль Гномов несет много запасных частей для выполнения срочных ремонтных работ, что делает его практически непотопляемым.

Во всем мире морским инженерам Барак Варра нет равных. До того, как ему будет позволено командовать кораблем, гномий капитан должен доказать, что он разбирается в инженерии также хорошо, как и в тактике ведения морских боев. Ему полагается знать все секреты Гильдии, касающиеся всех типов гномьих кораблей, а также знать наизусть Книгу Вооружений и Книгу Карт целиком. Эти большие, окованные железом тома, написаны секретными рунами и распространены среди всех членов Гильдии Морских Инженеров. Книга Вооружений описывает оружие и механизмы каждого корабля Гномов, когда-либо спущенных на воду. Книга Карт содержит все карты и морские знания, которые Гномы накапливали в течение столетий. И только когда он докажет, что овладел знанием Книг, гномий капитан получит рунные коды, открывающие люки гномьих кораблей.

Крупные корабли гномов имеют много общего. Все они приводятся в движение паром и используют большие гребные колеса в качестве движителя. Это позволяет гномам игнорировать капризы природы, по большей части. Конечно, если колеса или паровой котел корабля разрушены, тогда он покойник. Корабли гномов сильно бронированы, чтобы противостоять столкновениям и вражескому огню. Все снабжены тараном. По существу, они наглухо закрыты снаружи. Единственный способ попасть внутрь — через один из многочисленных люков, защищенных рунами. В-третьих, у всех военных кораблей есть орудия, установленные в огромных поворотных башнях, снабженных гидроприводом. Орудия эти способные стрелять практически в любом направлении. Последние донесения говорят о том, что флот Барак Варра включает в себя три Дредноута, шесть Броненосцев, шесть Наутилусов, восемнадцать Мониторов и по крайней мере тридцать канонерок. Все корабельные орудия обслуживаются морскими артиллеристами гномов, обладающими теми же способностями, что и их сухопутные коллеги. Помимо конвоирования, канонерки патрулируют реку в поисках пиратов и следят за любым повышением активности зеленокожих. В речном флоте Барак Варра приблизительно двадцать пять канонерских лодок. Экипаж канонерки обычно включает капитана корабля, еще одного инженера, комендора и двух или трех моряков. Обычно на канонерках установлены две поворотные пушки, на носу и корме. Площадка комендора на переднем краю имеет хорошую защиту для моряков, обслуживающих пушку. Площадка расположена на силовой платформе, дающей угол обстрела в 180 градусов. Кормовая пушка установлена на платформе, дающей 360 градусный угол обстрела, но обеспечивает меньшую защиту для комендора. В случае, если ожидаются серьезные военные действия, кормовая пушка может быть заменена на маленькую бомбарду или мортиру.
Монитор

Мониторы — старейший тип кораблей гномов. Они были разработаны для того, чтобы действуя группами, изводить противника издалека, а потом сближаться для таранного удара. Люди говорят, что они были вдохновлены Имперскими боевыми галерами, но истина, на самом деле, прямо противоположна. Несмотря на решительные победы, одержанные за многие годы, Гильдия Инженеров до сих пор относится ко многим морским технологиям как к недостаточно опробованным, не теми, с которыми разумный инженер будет иметь дело. Как следствие, команды мониторов зачастую довольно безрассудны, ожидая удобного случая, чтобы доказать ценность своего судна и добавить новые записи о нем в Книге Вооружений. Экипажи Мониторов, в частности, известны своевольной привычкой быстро сближаться с врагом в попытке протаранить его.

Они действуют группами по три или более в открытом море или по одиночке в районе устья реки Кровавой. Мониторы вооружены единственной башней, в которой находятся два орудия — пушка бури и пушка-разрушитель. Труба парового двигателя Монитора ограничивает поворот башни до 270 градусов. Вдобавок к башенным орудиям, Мониторы могут иметь от двух до пяти пушек-разрушителей по каждому борту. Мониторы приводятся в движение единственным гребным колесом, расположенным на корме.
Броненосец

Будучи сильнее бронированными, чем мониторы, Броненосцы приводятся в движение двумя гребными колесами, по одному с каждого борта. Такая конструкция позволяет Броненосцу поворачиваться гораздо быстрее, чем парусным и гребным судам других военно-морских сил. У Броненосцев две большие башни, одна спереди, другая на корме. Каждая вмещает две пушки бури. Есть также две меньшие башни, одна перед мостиком, другая за ним. В каждой по пушке-разрушителю. Каждый борт вмещает также по четыре пушки-разрушителя. Каждый броненосец укомплектован Гномами одного клана. В течение многих лет они чинят и улучшают корабль, добавляя свои собственные особые модификации, налаживая управление и добавляя свою главу в Книгу Вооружений, касающуюся их судна, его вооружения и истории. Каждый член экипажа переполнен гордостью за свой корабль и убежден, что это самое славное боевое судно из всех, плавающих по волнам морей.

Конструкция Броненосцев перекликается с конструкцией Мониторов. Успех этих малых кораблей в сражениях побудил Гномов Гильдии Инженеров более предрасположенных к экспериментам, улучшить и развить их конструкцию.
Канонерская лодка

Для охраны торговых путей в Караз Анкор, инженеры Барак Варра разработали паровую бронированную канонерскую лодку для конвоирования паровых барж вверх и вниз по реке Черепа. Два небольших гребных колеса, по одному с каждого борта, используются, чтобы двигать лодку по воде. Сам паровой двигатель расположен посередине корабля, чтобы упростить передачу энергии к колёсам. Тактика канонерок такова: использовать баллисты, чтобы зацепить верёвками деревянные корабли, подтянуть их к себе, взять на абордаж и уничтожить.
Дредноут

Дредноуты — самые большие и мощные корабли гномов. Приводимые в движение тремя большими гребными колёсами (по одному с боков и один, самый большой, на корме), они патрулируют воды Чёрного залива и Южного моря. Главное вооружение дредноута состоит из четырёх тяжёлых башен (две спереди и две сзади, каждая содержит пару пушек бури), две лёгкие башни расположены на самом мостике (каждая содержит одну пушку-разрушитель). Вдобавок, Дредноуты несут по четыре пушки-разрушителя или по пять пушек бури с каждого борта, а также имеют лёгкое вооружение в виде баллист и поворотных пушек, также как и Броненосцы.
Субмарина Наутилус

Вновь прильнув своим единственным здоровым глазом к окуляру перископа, Грунгни Файрберд повернул коленчатую рукоять, поднимающую медную зрительную трубу Наутилуса над волнами. Чуть ли не в трех длинах корабля стоял Бретонский торговый караван судов. Насколько Грунги мог видеть, он был под охраной всего лишь одного Галеона. Более чем привлекательная цель.

— Огонь первой и второй торпедами, дальность 200, пеленг 30-30, — проворчал он в переговорную трубу. Бретонцы даже не заметили двойной след, ведущий к гордому Галеону, пока не стало слишком поздно — огромный корабль неожиданно содрогнулся от носа до кормы от сильного взрыва.

— Отлично, парни, хороший выстрел! — прокричал Файрберд, — Поднимаемся!Наутилус всплыл на солнечный свет рядом с бортом искалеченного Галеона. Открыв боевую рубку и шагнув наружу, Файрберд с удовлетворением отметил, что Галеон яростно пылал, уже погружаясь в набегающие волны. Потом Файрберд заметил нечто, заставившее его кровь застыть в жилах. Из-за сбившихся в кучу торговых кораблей, оттуда, где они раньше был не видны, выплывали три Бретонских Корсара с развевающимися боевыми флагами и очевидным намерением отомстить. Просунув голову в люк, в вонючие внутренности Наутилуса, Файрберд заметил облака маслянистого дыма, все еще поднимавшиеся из вентиляционных отверстий.

— Эээ… Господин Старший помощник, через какое время мы сможем нырнуть снова?

Он способен передвигаться под водой на небольшие расстояния к вящему ужасу врагов Гномов. На поверхности воды Наутилус работает как любое другое паровое судно. У него две башни: одна перед боевой рубкой и одна на корме. Передняя башня вмещает одну пушку бури, а задняя — пушку разрушитель. Вместо гребных колес Наутилус снабжен двумя гребными винтами. Даже будучи в погруженном состоянии, Наутилус имеет некоторые наступательные возможности. У него есть четыре внешних торпедных аппарата, расположенных по два с каждого борта, направленных так, чтобы стрелять вперед. Каждый аппарат содержит одну заводную торпеду. Гномы (за исключением северных гномов) известны своей неприязнью к воде. Полностью укомплектовать экипаж надводных кораблей — серьезная проблема для командиров гномских военных судов. Принято считать, что те, кто служит на Наутилусах почти такие же сумасшедшие, как Убийцы Троллей. По этому, опозорившиеся гномы Барак Варра могут выбирать: вступить в экипаж Наутилуса или пройти ритуал и стать Убийцей Троллей. Так, по чисто случайному стечению обстоятельств, убыль в экипажах Наутилусов компенсируется за счет того факта, что имеется относительно стабильный приток добровольцев.
Торпеда

Торпеда используется только на Наутилусах — субмаринах Барак Варра, хотя были кое-какие эксперименты по водружению торпедных аппаратов на канонерки и Мониторы, с разными результатами. Торпеда — обтекаемый подводный метательный снаряд, приводящийся в движение заводным мотором, связанным с гребным винтом. Она несет взрывную боеголовку, детонирующую при ударе и достаточно мощную, чтобы покалечить большой корабль или потопить маленький.
Земляной бур

Не все технологическое мастерство гномов посвящено искусству войны. Одним из самых ранних применений парового двигателя была первая версия земляного бура, который заменил прежний гидравлический горный бур. Сперва гномы установили огромный паровой бур на модифицированный лафет от пушки. Бур был сделан из прекраснейшей стали и приводился в движение паровым двигателем, составлявшим большую часть устройства. Успех был ограниченным, но это дало инженерам некоторые ценные уроки, которые привели к улучшениям. Первый шаг заключался в увеличении эффективности и производительности двигателя, чтобы бур мог вращаться на больших скоростях. Следующее, резец бура был упрочен, чтобы кромка не притуплялась так быстро. Чтобы этого добиться, инженеры убедили Гильдию Ювелиров предоставить алмазную крошку, которую инженеры внедрили в режущую кромку бура. Наконец, инженеры придумали способы защиты механиков во время работы бура. Лафет пушки был модифицирован таким образом, чтобы второй паровой двигатель мог приводить в движение сам лафет. Земляной бур стал шестиколесным, паровым транспортным средством, спереди и с боком укрытым броней для защиты машины и механика от летящих обломков. Наконец, кусок полированного чистого кварца был размещен впереди бурильной машины, чтобы механик мог видеть часть бура и поверхность камня впереди. Блак и Деккур, буровое долото, сделано из самой твердой стали и усыпано алмазной крошкой. Оно приводится в движение одним из паровых двигателей машины, другой вращает её колеса. Земляной бур тратит много топлива и он используется только на чрезвычайно твердом камне (таком как гранит), или когда туннель должен быть проложен быстро.

Гномы-Убийцы

Откинувшись на стуле, старый гном кашлянул, прочищая горло.

«Это было задолго до того, как вы родились. Я сражался с гоблинами на берегах озера Чёрная Вода. Я был молодым воином, недавно отметившим столетие, я был горд, что сражаюсь вместе с Верховным королём и его родичами. В те дни гоблины были настоящими гоблинами, а не такими зеленокожими негодяями, как сейчас».

Рыжая Грива вынул трубку из кармана и протянул её одному из своих слушателей, чтобы тот её набил.

«Ну, как я уже говорил, до того, как Высший Король трагически погиб на ледяных обрывах, мне посчастливилось встретить Убийцу, носившего имя Гараит Немрачный. Это от него я услышал историю о самом первом Убийце; Гудрун звали его, и он был лучшим другом короля Скорри Моргримсона. Они росли вместе, как волоски в бороде, сражались плечом к плечу во многих битвах. А теперь представьте, как горд он был, когда король попросил его защищать своего единственного сына Фургила, который должен был прорваться на нижние уровни крепости Карак Унгор. Принеся клятву королю, Гудрун последовал за Фургилом. Когда отряд попал в засаду, устроенную бандой ночных гоблинов, сопровождаемой огромным троллем, Гудрун отчаянно сражался, защищая жизнь своего принца. Говорят, что более шестидесяти мерзких гроби лежали у его ног, но они продолжали наступать. Вдруг случайный удар лишил Гудруна сознания. Чернота окутала его глаза, но он видел, как тролль уносил прочь Фургила».

Небольшая толпа, собравшаяся вокруг Дургрима, тихо сидела, восхищенно ожидая продолжения.

«Когда он очнулся, то обнаружил, что остался один. Гоблины оставили его умирать, они украли его молот и даже сняли ботинки с ног. Гудрун пошёл по следам тролля, босиком крадясь в тёмных глубинах Карак Унгор, пока не нашёл его логово. Увидав бездыханное искалеченное тело гномьего принца, Гудрун впал в такую ярость, что, подобрав рунный топор мёртвого принца, он обезглавил мерзкого тролля одним ударом. Позор Гудруна, не сумевшего сохранить своего подопечного, был несмываем. Он знал, что никогда не сможет вернуться в Караз-а-Карак и предстать перед королём. У принца Фургила была пламенно-красная борода, которой завидовал каждый гном по эту сторону Краесветных гор. Скорбя, Гудрун покрасил свои волосы в оранжевый цвет в знак уважения к павшему принцу. Не исполнив своей клятвы королю, Гудрун начал скитаться по горам. Ища смерти, которая бы освободила его от горя, он провёл оставшиеся годы, выслеживая и убивая каждого тролля, которого мог отыскать. И по сей день гномы, не исполнившие клятву, продолжают красить свои волосы в ярко-оранжевый цвет и воюют топорами в знак уважения к Гудруну и Фургилу. Что касается самого Гудруна, никто не знает, как сложилась его судьба, но никто не забудет его имени».

Старик Рыжая Грива закурил большую трубку, которую набили и раскурили для него. «Да это же сорняк!» - он закашлялся, выпуская клубы дыма, пахнущие мускусом, - «Я курил сено, вкус у которого был лучше»...

из рассказов старого гнома

Гномы ужасно гордые личности и с трудом справляются с неудачей или личным поражением. Если гнома постигла какая-то ужасная личная трагедия, то он будет тяжело переживать это. Потеря семьи, сокровищ или невыполнение обещания может серьезно повредить рассудок любого гнома. Брошенные возлюбленными молодые гномы часто так никогда и не оправляются от удара по самолюбию. Независимо от причины, гномы, чувствующие что их честь серьезно пострадала, покинут семьи и друзей и удалятся в добровольное изгнание.

Уйдя из родной цитадели, они бродят вдали от неё в глухомани, предаваясь размышлениям о муках бытия. Порвав со всем, что ему дорого, гном специально ищет смерти, разыскивая огромных чудовищ и сражаясь с ними. Этих гномов называют Убийцами. Они суровы, немногословны и не очень-то любят рассказывать о себе, а их тела обезображены шрамами, полученными в стычках с троллями, великанами, драконами и другими чудовищами.

Убийцы окрашивают волосы в ярко рыжий цвет, и смазывая их свиным жиром, фиксируют в торчащий гребень. Их образ жизни означает, что многие из них достигают желаемого и погибают от лап какого-нибудь свирепого зверя, с которым сражались. Другие, в каком-то смысле менее удачливые, выживают потому что выносливее, стремительнее или полны решимости. В этом процессе естественного отбора истребляются все, у кого нет исключительных способностей, так что повстречав любого убийцу можно быть уверенным, что он невероятно стоек, неистов и дьявольски опасен.

Убийцы – это восхитительный под-культ гномьего общества, и многие прославленные убийцы совершили великие подвиги. Часто молодые убийцы объединяются, иногда под присмотром старшего наставника, чтобы обучиться искусству убийства чудовищ. Убийцы тренируются до тех пор, пока не улучшат боевые умения. И хотя они ищут смерти, гномы неспособны умышленно проиграть схватку, так что всегда отправляются в бой, чтобы победить.

Почему Убийцы убивают?

Ниже приводится исследования природы гномьего Культа Убийц, составленное Вильгельмом Кёнигом из Прааги:

Убийцы принадлежат к гномьему культу, члены которого ищут смерти в неравном бою. Они не ищут победы, а также - и просто смерти. Если бы они были самоубийцы, то могли бы с успехом разбиться, прыгнув со скалы. Они также не ищут мученической смерти, иначе они могли бы пойти безоружными в пещеру какого-нибудь тролля. Убийцы ищут смерть определенного характера, - блистательную, славную смерть в бою.

Может это поможет нам постичь непонятную гномью душу. А также понять тех гномов, что бреют свои головы и становятся Убийцами. Большинство из них утверждают, что должны искупить какой-то свой грех, вину или преступление, но они хотят даже больше - они хотят, чтобы их помнили, и, я подозреваю, что так они хотят показать известный непристойный жест отвергнувшему их обществу, подробнее об этом я еще напишу.
О природе Гномов

Чтобы понять, почему Убийцы так поступают, необходимо сначала рассмотреть "нормальную" гномью психологию. Гномы, по сути, клановая раса, состоящая из множества тесно связанных, строго организованных общин. Гномы - умирающая раса, окруженная со всех сторон врагами, пытающимися отобрать у них, то, что по праву принадлежит гномам, и они ведут себя соответственно. Практически любое гномье поселение любого размера является крепостью. Каждый гном знает всех в общине, и, гномы есть гномы, все они знают деяния и подвиги всех своих предков и родственников до энного колена. Гном очень гордится подвигами своих предков, поступок, обесчестивший гнома, также сильно повлияет на его родичей. Скорее всего дело закончится остракизмом (изгнанием) из общины, от которой гном полностью зависит.

Каждый гном с раннего детства живет в условиях практически военной дисциплины. Каждый гном точно знает свое место в жизни.

Возраст и опыт в почёте у гномов, а молодость и новшества - нет. Гномы - практичная и очень упрямая раса; они с почтением относятся ко всему, что работает, и в особенности к тому, что хорошо работает уже несколько веков. Также гномы - прекрасные торговцы, они очень ценят золото и богатства. Гномы высоко ценят тяжелый труд. Наверное, одним из самых серьезных оскорблений для гнома является обвинение в ленивости.

Волосы, а, в особенности, борода велико ценится гномами. Длинная седая борода является признаком мудрости и опыта; учитывая жестокость мира, в котором живут гномы, это совсем неплохой индикатор. И хотя гномы живут значительно дольше людей, очень мало гномов-мужчин умрет своей смертью в наше неспокойное время. Если воин прожил достаточно долго, чтобы носить длинную седую бороду, то это верный признак того, что он по-настоящему крут.

Гномье сообщество очень консервативно, учтиво и ритуализировано. Молодые гномы имеют много способов выказать свое почтение старшим. В гномьем языке есть одиннадцать различных степеней уважения, и есть столько же - вариаций поклонов. Гномий этикет очень сложен, чужестранцу тяжело вникнуть в его тонкости; горе тому гному, что нарушит правила этикета или перепутает хоть одно местоимение в речи. Много раз подобное заканчивалось войной между кланами.

Чтобы компенсировать очень длинную жизнь, природа наградила гномов очень низкой рождаемостью. Довольно часто встречаются гномьи пары, не имеющие детей вообще. Жестокая эльфийская шутка гласит, что это происходит потому, что оба пола настолько отталкивающие, что попросту не могут вынести размножения (такую шутку однако не стоит повторять в присутствии гномов, - в вопросах ухаживания и размножения они очень обидчивы). В любом случае, когда рождаются дети, это большое счастье для гнома, так как семья для них - это всё! Дети клана являются благословением для всех его членов. Гномы постоянно и тяжело трудятся, чтобы обеспечить себе будущее. Многие бездетные гномы начинают собственные торговые предприятия, чтобы заменить отсутствие семьи.
Происхождение Культа Убийц

Время зарождения Культа Убийц теряется в далёком прошлом. Многие учёные думают, что происхождение Культа как-то связано с предсмертным путешествием гномьего бога-предка Гримнира, сгинувшего еще до начала времён в Пустошах Хаоса. Гномы (как обычно) не разговаривают на эту тему. Всё, что известно, это только то, что главный храм культа в Карак Кадрин является местом рождения самого Гримнира.
Становление Убийцей

Стать Убийцей просто, в особенности, если ты гном. Надо просто решить стать Убийцей. Дать Клятву Убийцы. Побрить голову и состричь бороду, как знак того, что клятва дана. Символическая важность этого не может быть недооценена. В обществе, где волосы являются важным символом статуса, такой поступок будет крайне шокирующим.

Другие аспекты характерного обличия Убийц появились позднее. Оказывается многие Убийцы просто пытаются привлечь к себе внимание, покрывая тело татуировками, делая себе прическу-"ирокез", понижая уровень собственной гигиены и развивая в себе новые и, часто, очень вредные, отталкивающие и неприятные привычки.

Также они становятся гораздо свободнее в речи, проявляют значительно меньше уважения к любой власти и вообще становятся склонными к поведению не характерному для обычных гномов. Если повнимательнее присмотреться к Убийцам, станет очевидно, что во многих отношениях они становятся полной противоположностью всему гномьему; они подчеркивают свою индивидуальность, а не свою принадлежность к гномьему обществу.

Большинство Убийц решают сначала совершить паломничество в Карак Кадрин, чтобы дать Обет в главном храме Гримнира, ритуально сжечь свои волосы и получить несколько татуировок. Из Города Убийц они обычно уходят через восточные ворота по, так называемой, Дороге Убийц. Даже если они, на самом деле, направляются не на восток, чтобы сражаться с гоблинами, они все равно покидают город по этой дороге - традиционным путем. Те же Убийцы, что не сделали паломничества в главный храм Гримнира, а сразу отправились на поиски своей смерти, отправятся в Карак Кадрин, если конечно выживут, чтобы похвастаться перед другими Убийцами о своих боях и победах, а также, чтобы обновить свои клятвы и обеты.

Рассмотрев все вышесказанное, давайте теперь посмотрим на самих Убийц. Во многих отношениях Убийцы могут быть представлены как оскорбление нормальному пристойному гномьему сообществу. Они не работают, они редко заботятся о накоплении богатства, за исключением того, что могут награбить, они не стремятся открыть свое дело, которое можно было бы передать по наследству. Убийцы представляют собой безродных, неугомонных гномов, которые всю жизнь проводят отдаваясь двум другим большим страстям гномьей расы - драке и пьянству. Они не уважают никого за исключением, может быть, только Короля Убийц или жрецов богов.

Самым разумным, что могут сделать гномы, это изгонять прочь подобные элементы из своего общества, что они и делают, но не все так просто. Убийцы могут позволить себе такую невоспитанность и грубость, что будь на их месте обычный гном, дело кончилось бы, как минимум, кровной враждой или жестокой войной между кланами. А Убийц терпят, их даже уважают, чуть ли не сверх меры. Хорошей практикой для гномьих королей или вождей кланов стало, призывать Убийц в свое войско прежде, чем отправляться на битву.

Можно предположить, что возможность использования толпы очень опасного и смертоносного пушечного мяса является достаточной для гномов, чтобы терпеть и даже поддерживать Культ Убийц, однако я подозреваю, что есть другой мотив.

В каждом обществе, и даже в нашем, есть недовольные и бунтовщики. Многие втягиваются в темные и запретные культы Хаоса и без устали трудятся на погибель нашего мира. Насколько известно, ничего подобного среди гномов нет, о так называемых гномах Хаоса здесь речь не идёт. Учитывая данные факты, не кажется ли возможным и даже наиболее вероятным вывод, что таким деструктивным личностям попросту предоставляется другой выход, куда направить свою неуемную энергию?

Я утверждаю, что Культ Убийц являет именно такой выход. Он направляет недовольных молодых гномов, отделяя их от общего потока, на короткий, но полезный для гномьих кланов путь, устранения опасностей, грозящих гномам. Естественно, большинство из этих гномов имеет свои причины, чтобы убивать. Многим не повезло в любви, они стали Убийцами, когда гномья женщина выбрала другого. Даже здесь мы можем увидеть пользу. В обществе, где численность мужчин во много раз превышает численность женщин, культ может предоставлять возможность избавиться от потенциально одиноких и ненужных мужчин. Другие гномы стали Убийцами, когда обесчестили или опозорили себя. Учитывая природу гномьего общества, такие индивидуумы, действительно, бесполезны - гном, который не соблюдает законы чести, не может рассчитывать даже на родичей. Карьера Убийцы дает таким гномам шанс очистить свое имя и имя их клана, гарантируя, что они больше не вернутся и не будут больше смущать своих родичей. Я мог бы продолжать, но думаю, что проницательный читатель может уже представить ту картину, что я пытался изобразить. Культ Убийц представляет собой полезную и необходимую часть гномьего общества и требует дальнейшего рассмотрения.

Читатели должны знать, что доктор Вильгельм Кёниг из Прааги был пойман и линчёван группой гномов, вскоре после того, как он представил свою работу на факультете Натурфилософии в Университете Альтдорфа.

Громовержцы

«...Нет, поймите меня правильно. Я всегда предпочту держать ружье в руках, чем глядеть в его ствол, но чем плохи проверенные старые добрые арбалеты?»

Старый молотобоец скорее бубнил сам с собой, чем говорил со стоящими вокруг гномами.

«Я имею в виду, от них ужасно воняет, Грунгни нас сохрани, и дым повсюду, который щиплет глаза, как смрад разложения. Хотя они лучше тех чудес техники, которыми сегодня вооружены людишки – по крайней мере, из них можно попасть куда-то с пятидесяти шагов. Арбалеты были в ходу тысячи лет, но у вас, молодых, головы забиты этой новой чепухой, которая пришла из Гильдии Инженеров. Прогресс! Так они это называют. А я бы сказал, что они чинят то, что еще не сломано...»

из рассказов старого гнома

Хотя кое-кто из гномов старой закалки до сих пор с подозрением относится к мушкетам, они стали столь же распространенным, хоть и дорогим, оружием в гномьих армиях как и арбалет. Гномьи мушкеты, которые некоторые наиболее суеверные племена гоблинов называют «ручными драконами коротышек», отличаются от грубых поделок других рас искусностью работы и большим количество усовершенствований. Усовершенствования включают нарезной ствол, порох высокого качества с более мелким зерном, а также более надежный спусковой механизм. Это оружие – предмет особой гордости, для ухода за ним не жалеют средств.

Гномы, вооруженные ружьями, известны как громовержцы. По природе будучи методичными до автоматичности, они дисциплинированно продолжат заряжать и стрелять, даже когда враг движется прямо на них, почти без осечек, которые расстроили бы менее дисциплинированные отряды. Многие громовержцы создают собственные ружья, включая дополнительные собственные улучшения или последние идеи известных инженеров. Между громовержцами существует небольшая конкуренция по поводу того, у кого точнее оружие, в результате гномьи ружья являются самым точным оружием этого типа во всем свете.

Железоломы

«Там, глубоко в шахтах, работа может быть очень опасной»,- рассказывал Дургрим, покачивая кружкой и неспешно идя по таверне по направлению к бару. «Не такой опасной, как была раньше, но именно по этой причине наши предки стали создавать подразделения Железоломов. С головы до ног закрытые лучшими доспехами из громрила, Железоломам было достаточно лишь показаться на глаза гоблину, троллю или крысолюду, чтобы обратить их в бегство. И даже если свод не выдерживал и обрушивался на них, а в добрых надежных гномьих туннелях такого не случалось, но ведь туннели гоблинов – дрянная работа, так вот девять шансов из десяти, что он бы выбрался из-под завала сам, отряхнулся и снова ринулся в бой, не то что вы, молодые щенята…»

из рассказов старого гнома

Большая часть Караз Анкор находится под землей. От верхних пещер и крепостных запутанных галерей до бесконечных туннелей Подземного Пути. К ним примыкают многочисленные шахты и тёмные, опасные лабиринты гоблинов и скавенов. Эта часть Вечного Царства остается тайной для всех, кроме гномов и их вечных врагов.

Всевозможные свирепые твари следят из тёмных глубин, и именно железоломы охраняют нижние покинутые туннели от тех, кто иначе бы вторгся в крепость. Они проводят большую часть времени под землей в самых глубоких, редко посещаемых уголках цитадели. В этих тёмных местах засада и обвал – обычный риск, а выживание часто зависит от качества доспехов. Поэтому железоломы носят прекрасные, полные доспехи из громрила, изготовленные кузнецами крепости, и носимые как почетный знак этого отборного отряда бойцов.

Такова репутация железоломов, что их часто будут призывать для сражений на поверхности земли, когда собрана вся мощь рати, но на каждое сражение при свете дня, железоломы проведут дюжину битв в тёмных глубинах гор.

Молотобойцы

Дургрим Рыжая Грива прервал свой рассказ, ожидая, когда молодая официантка принесёт ему ещё одну кружку пива. Вылив содержимое кружки в рот за считанные секунды, он поблагодарил молодую гномиху небольшим поклоном.

«Простите мне мою дерзость, но как вы стали молотобойцем, сэр?» Протягивая пустую кружку обратно, он жестом попросил наполнить её вновь и ответил: «Трудясь, совершенствуя навыки и много тренируясь, и любой хороший воин ответит тебе так же. Коротких путей нет, есть только скорая смерть». Старый гном стал угрюм и мрачен. Гномы никогда не говорят о битвах с восторгом. Для гнома война — это неизбежное зло. За долгие годы непрерывной войны их раса заплатила слишком дорого.

«Благодаря моему родичу молотобойцы и по сей день являются телохранителями гномьих правителей». Несколько молодых гномов забормотали между собой. Старик Рыжая Грива был знаменит своими диковинными рассказами, но это заявление было поистине экстравагантным. Одного взгляда на хмурящегося старого гнома оказалось им достаточно, и они замолкли.

«Как я говорил, это был мой пра-пра-пра-пра-прадед, сам Кадрин Рыжая Грива. В те дни он работал мастером в кузнях золотоносных шахт Ганбада. Король Моргрим Чёрная Борода решил нанести визит в шахты, чтобы поддержать дух солдат, долгие годы ведущих ожесточённые бои. По воле рока в тот самый день проклятые ночные гоблины прорвались через стены шахты. Король оказался у них в руках, ведь его малочисленная охрана была сметена сотнями вопящих гроби, устремившихся в шахту. Когда последний телохранитель короля пал, Кадрин Рыжая Грива, видя всю безнадёжность ситуации, схватил молот, которым он обрабатывал золото, и бросился из кузни на защиту своего повелителя. Видя этот смелый поступок, остальные кузнецы последовали его примеру. Орудуя своими кузнецкими молотами, они медленно но верно проложили путь для отхода из шахты». Теперь молодёжь молча слушала Дургрима, каждый гном в таверне был заворожён рассказом.

«В награду король подарил Кадрину потрясающий рунный молот».

Молодой гном был так возбуждён услышанным, что не сдержался и, плохо скрывая восторг, спросил: «Это был тот самый молот, который он выбросил в Чёрные Воды, чтобы тот не попал в лапы орков?»

Дургрим потянулся к поясу и вытащил свой собственный молот. Он был покрыт запутанно вырезанными рунами. Разноцветные лучи заплясали по комнате — это свет свечей отражался от идеальных граней драгоценного камня, вставленного в металл молота. «Так легенда заставляет поверить в себя». Старый гном медленно поднялся с табурета. Заткнув молот обратно за пояс, он накинул на себя старый поношенный плащ и вышел из таверны. У двери он обернулся и дал последний совет: «Прожитые годы научат вас одной вещи. Не верьте всему что слышите».

из рассказов старого гнома

Молотобойцы — это личная охрана гномьих правителей, а поэтому они занимают очень высокое положение в иерархии кланов. Это опытнейшие воины, которых избрал сам король. Если во многих битвах гном проявит себя достаточно храбро, то его могут выбрать в молотобойцы. Однако только умения, силы и храбрости недостаточно. Молотобоец должен принести клятву верности своему сеньору и полностью посвятить себя его защите. В гномьем народе, известном во всём мире упрямством, молотобойцы считаются упрямее всех остальных.

Долг перед королем и крепостью священен для гномов, поэтому присягнувший служить королю, скорее отдаст жизнь, но не обесчестит себя нарушив обет. В окружении молотобойцев правитель находится в центре рати: сурового вида, непреклонный и неподвижный — живое воплощение гномьего духа.

Символом связи господина с его молотобойцами служит их оружие. Каждый воин вооружён тяжёлым, но идеально сбалансированным двуручным молотом. Этот молот, пожалованный воину, делает нерушимым обет между ним и его повелителем. В бою вид больших молотов вздымающихся и опускающихся вокруг королевского знамени воодушевляет остальную рать, которая обычно с удвоенной силой продолжит сражаться.

Рейнджеры

«Это хорошо сделанный арбалет»,- воскликнул Рыжая Грива, вертя арбалет в руках и тщательно его осматривая, - «Охотничий вариант, если я не ошибаюсь. Ты тренируешься, чтобы стать рейнджером, сынок?»- спросил он владельца, который неуверенно кивнул, не зная, вызовет ли это одобрение старого гнома, или нет.

«Довольно странно для гнома проводить весь день на поверхности, охотясь или делая ещё что-то. В старые времена мы не появлялись на поверхности земли больше, чем на час, без особой надобности. Знаешь, всё это солнце и воздух вредит здоровью, и очень много рейнджеров ушли и так и не вернулись, пропав без вести. Ну, некоторые говорят, что их коснулось солнце и они отправились скитаться, другие считают, что тролли и орки добрались до них. Кто я такой, чтоб судить?»

Будущий рейнджер пожал плечами и нерешительно попытался вернуть себе арбалет, но тот оказался вне его досягаемости, когда Рыжая Грива отвернулся к бару.

«В старые времена нам не нужны были рейнджеры, говорившие о том, что происходит. У нас были посыльные, бегавшие по подземным ходам от оплота к оплоту, рассказывающие последние новости, не наступают ли орки или тому подобное. А красться среди камней и деревьев, шпионить и высматривать – это занятие больше подходит эльфу. Я не хочу обидеть тебя, сынок. Думаю, нам надо знать, что где происходит, а что нет, но я не завидую тебе, ведь ты столько времени будешь проводить на открытом воздухе; твоя борода станет жидкой, вот увидишь».

из рассказов старого гнома

Не все гномы живут под горами в больших крепостях. Некоторые кланы живут на поверхности земли, торгуют с людьми и управляют собственными фирмами, вроде рудников и пивоварен. Для этих кланов схватки с зеленокожими стали ежедневным испытанием, а набеги – обычным делом. У гномов вошло в обычай объединяться для защиты своих общин от этих угроз и улаживания обид, выслеживая злодеев. Такие отряды стали известны как рейнджеры.

Вооруженные своими излюбленными большими топорами, рейнджеры наблюдают за горными путями, которые пролегают в Королевствах гномов. На кровавом счету этих отрядов следопытов числится множество убитых врагов гномьего рода. Они следят, не надвигается ли угроза, и если замечают приближающуюся армию, то посылают сигнал в наблюдательный пост оплота. Убедившись, что их крепость предупреждена, они собираются вместе в назначенном месте, и затем начинают нападать на вторгшуюся армию, изматывая врага.

Рунные кузнецы

«Ну, если вы спросите меня, то я скажу, что именно из-за колдунов остальные расы находятся в таком бедственном положении», — произнёс Рыжая Грива, вытаскивая бочонок эля из бара и ставя его на стол перед собой.

«Ни один нормальный гном не станет связываться с дикой формой магии, о нет. Ещё во времена древности наши предки осознали опасность, которая подстерегает тех, кто пытается управлять силами магий в чистой форме, а они знали лучше нас. Они сделали руны, могучие руны, которые захватывали магию, не позволяя ей растекаться повсюду и причинять какой-либо вред. В те времена на всём были руны, не то что сейчас, когда они стали чем-то раритетным и особенным. Когда-то у меня даже была рунная лампа и рунный плащ, но теперь не осталось кузнецов, которые умеют делать их».

Старый молотобоец вскрыл пивной бочонок и зачерпнул пенистую жидкость в свой рог.

«Рунных кузнецов теперь, понимаешь, редко встретишь, и их становится всё меньше. И магия, её тоже становится меньше. Только рунные владыки (Runelords), почтенные гномы, которые отмеряли добрых пять сотен лет, только они теперь могут попытаться сделать по-настоящему мощные руны. Были времена, когда ученики выковывали для них заготовки рун, но теперь этого нет. Я помню, у пра-пра-прадеда Снаддри был рунный топор, которым он мог бы отсечь вершину скалы, если бы захотел, но он не захотел бы, потому что атаковать скалу — это поступок, который может прийти в голову только безумному людишке. Однако у рунных владык всё ещё есть Наковальни Рока, они содержат их в хорошем состоянии. Вытащи одну такую на поле боя и ты увидишь, на что было похоже старое доброе руническое волшебство, не то что сегодняшнее колдовство и другая чепуха».

из рассказов старого гнома

Магия наполняет мир, проникая во всё, чего касается. Она втекает в материальный мир из Пустошей Хаоса нескончаемым энергетическим потоком. Существа этого мира научились поглощать и использовать эту энергию. Некоторые расы, например эльфы и люди, используют магию для создания ужасных и разрушительных заклинаний. Гномы, с другой стороны, очень стойки к магии и её влиянию, они даже не чувствуют её присутствия. Они научились использовать силу магии по-другому, насыщая ею магические предметы — молоты, топоры и доспехи. Гномы — самые удачливые и опытные из всех в деле изготовления магических предметов. В самом деле, многие самые мощные артефакты, используемые другими расами, были сделаны гномами, обладающими поистине уникальными навыками.

Гномов, которые делают такие магические предметы, известны как рунные кузнецы, и, поскольку среди гномьей расы нет точного эквивалента людских магов, они занимаю очень высокое положение в своём оплоте. Все рунные кузнецы — члены древней гильдии мастеров, тысячелетиями они сохраняли секреты, как ковать магические руны и как создавать оружие, доспехи и другие чрезвычайно мощные предметы. Ученику требуются сотни лет, чтобы выработать навыки, необходимые для ковки рун, поэтому гномы хранят семейные традиции изготовления из металла и магии могучих волшебных рун.

Но не только артефакты, сама гномья письменность также основана на рунах, специально придуманных символах, которые должны наноситься на камень или металл. Магические руны отличаются от обычных рун по форме и начертанию, но по большей части руну делает магической то, как и когда она начертана. Магические руны захватывают магическую энергию — они сковывают и удерживают магию так же, как гвоздь две деревяшки. Самые простые гномьи руны способны удерживать небольшие количества энергии, если нанести их особым образом, тогда как магические руны могут удержать гораздо большие силы. К таким рунам относятся внушающие страх мастер-руны, а также некоторые секретные руны, известные лишь рунным владыкам храмов Грунгни, Гримнира и Валаи.

Древняя гильдия рунных кузнецов — одна из старейших и самых почитаемых организаций во всех королевств гномов. Согласно традиции, её начало восходит ко времени Грунгни, великому Богу-Прародителю горного дела, Господину кузницы и Властелину рун. Как утверждается, Гильдия рунных кузнецов происходит от сына Грунгни, Моргрима [1]. Поэтому рунные кузнецы иногда называет себя Кланом Моргрима, хотя они не единственный клан, заявляющий о своём происхождении от Грунгни или его сыновей. Все рунные кузнецы связаны друг с другом некоторым, часто очень далёким, образом. Каждый продолжает семейные традиции тайного познания, изучая древнее мастерство создания из металла и магии могущественных рун власти. Хотя некоторые другие расы изготавливают магические предметы большой силы, рунные кузнецы — искусные мастера. Величайшие рунные кузнецы — прекрасные мастера, весьма уважаемые всеми гномами, им даже оказывали такое почтение, которое обычно оказывают предкам.

Рунных кузнецов не так уж и много. Когда рунный кузнец считает, что пришло время, он берет в ученики молодого родственника и обучает его тайнам создания магических рун. Рунные кузнецы очень скрытны и передадут свои знания только достойному преемнику. Много могущественных рун было утрачено просто потому, что рунный кузнец не смог найти ни одного достойного последователя. Однако, рунные кузнецы, даже по гномьим меркам, живут очень долго. С возрастом гномы становятся более стойкими, ещё более упрямыми, и чрезвычайно упорными. Эти великие герои гордо восседают за королевскими столами, а их немалый возраст обеспечивает им положение, не возможное среди других рас.

Рунные кузнецы — древние и могучие личности. Вначале они выдержат сотни лет тяжёлого ученичества под требовательным присмотром и тяжёлой рукой пращура. В дальнейшем старшие рунные кузнецы проведут сотни лет нелёгкого труда, веками выковывая руны из горячего металла, и десятилетиями разыскивая старинные тайны в глубинах утраченных гномьих цитаделей. В результате даже трудно представить более упрямого или сварливого гнома.

Наковальня Рока

Наковальни Рока — древнейшие семейные реликвии гномьей расы. Именно на этих наковальнях ковалось величайшее рунное оружие. Каждая наковальня покрыта рунами, которые нынешние Рунные кузнецы рун не могут даже понять. Выковывая руны на наковальне, каждый рунный владыка использует те методы, которым его обучил учитель, а того в свою очередь обучил его учитель и так вплоть до начала времён. Поэтому не существует двух наковален, действующих совершенно одинаково. По магическим силам их можно разделить на три большие категории: посвящённые Гримниру увеличивают ярость, посвящённые Грунгни увеличивают силу и посвящённые Валайе увеличивают преданность.

Наковальни Рока в древности были выкованы самыми опытными рунными владыками внутри Горы Грома. Используя энергию сердца вулкана, Кургаз, самый опытный из них, выплавлял громрил, из которого ковались Наковальни. Пока мерцающие Наковальни остывали, Кургаз ставил Руну Волшебства на каждую из них.

Никто не знает точно, сколько наковален было выковано, прежде чем секрет Руны волшебства был потерян. Гномьи Книги Обид хранят запись о том, как злой дракон атаковал Гору Грома и убил старого кузнеца в страшной битве, после которой гора раскололась на части. Во время битвы кузни Горы Грома были разрушены, а многие кузнецы погибли. Сейчас Наковальни Рока — древние и очень ценные семейные реликвии, и гномы ценят их больше всех остальных сокровищ.

Рунные кузнецы используют Наковальни Рока для производства магических предметов. Большинством наковален владеют различные оплоты и гильдии, и кузнецы пользуются ими, когда возникает необходимость. Несколько наковален принадлежит самим кузнецам, но такие мастера редко путешествуют, обычно они живут в залах Караз-а-Карак или в оружейных мастерских Карак Азул.

Наковальни обладают чрезвычайной мощью, в особенно опасные времена с их помощью можно обрушить на противника огонь и молнии. Одним могучим ударом молота кузнец способен высвободить энергию Наковальни. Мощный заряд вырывается, молнии бьют в землю, небо темнеет от струящейся энергии, разноцветные магические облака искрятся и кружатся в воздухе.

Лишь рунный владыка, один из старейших и самых уважаемых рунных кузнецов, может использовать Наковальню в битве. Наковальня крепится на платформе, обычно устанавливая её на возвышающийся холм, с которого открывается вид на поле боя, и рунный владыка гордо встает рядом с ней. Наковальню всегда сопровождают и защищают два гнома — Стража Наковальни, они дали нерушимую клятву отстоять её даже ценой собственной жизни. Армия гномов может использовать Наковальню, чтобы брать энергию из Ветров Магии, которые текут над полем боя, так же, как колдуны пользуются ими при колдовстве, при этом Наковальня поглощает магическую энергию, насыщая ею руны, нанесённые на неё.
Правила ковки рун

Обряд ковки рун чрезвычайно сложен, во время создания рунических предметов существует масса правил и обычаев, однако самыми известными являются пожалуй 4 основных правила ковки рун:
Правило Трёх: никакой предмет не может иметь более трёх рун, ибо просто невозможно создать предмет, который сможет удержать в себе такую мощь.
Правило Формы: оружейные руны могут быть нанесены только на оружие, доспешные руны могут быть нанесены только на доспехи, защитные руны могут быть нанесены только на знамёна, инженерные руны — только на боевые машины, а охранные руны — только на талисманы, нельзя нанести например доспешные руны на пушку, так же как нельзя нанести инженерную руну на топор.
Правило Гордости: каждую комбинацию магических рун может нести лишь один предмет, на создание рунных предметов уходит много сил, а кузнецы не любят повторяться, равно как и не копируют работу своих коллег, кроме как во время обучения.
Правило Ревности: мастер-руны столь мощны, что их нельзя комбинировать вместе на одном предмете, а также использовать две одинаковых руны на одном поле боя.

Далее приводится непосредственно обряд ковки рун, как он изложен древних преданиях:

Ищи сердце горы.

Возьми его в последний день третьей луны.

Растопи горн в полночь.

Когда руда замерцает красным.

Молоти её молотом до рассвета.

Семь раз расковывай белый от жара металл.

Семь раз пой ковальную песню.

Закали в драконьей крови.

Остуди рдеющий металл в ртути Карак Унгор.

Сделай это во имя предка Хаки.

Закали в водах Варна.

Заточи лезвие о драконий рог.

В зимнюю третью луну нанеси убийственную руну.

Окропи кровью тролля, убитого в день Грунгни.

Окрути рукоять драконьей шкурой грубой стороной внутрь.

Оправь рукоять в золото Азгала, укрепив металлом Азула.

Поставь на выбитый орочий клык знак Гримнира.

Проведи обряд именования с элем над алтарем Валаи.

Убив тролля ночью, заставишь руну светиться.

На тысячелетия.

Торек Железнобровый

«Вы, молодёжь, наверное, думаете, что сейчас так же хорошо, как и было раньше»,- пробормотал Дургрим Рыжая Грива, окидывая взглядом собравшихся бородачей. «Ну, вы ещё поймете, что это не так, но не все так плохо. Взять например эту таверну»,- продолжал он, взмахом руки обводя всю прокуренную комнату. «Несколько сотен лет назад все это было скалой». Его пьяные слушатели восхищенно посмотрели на бар мутными глазами.

«И это ещё не всё. Есть ещё некоторые, как я сам, кто пытается жить по старым правилам. Не так много, но достаточно, чтобы дать вам, молодёжи, надежду. Возьмите хотя бы Железнобрового, например. Вы все слышали о нём, не так ли?» Дургрим поглядел через пивную пену на внимающих ему гномов, но не обеспокоил себя ожиданием ответа. «Торек — гном старого времени. Он живет в крепости Карак Азгал, где является мастером вооружений. Да, повезло ему. Он владеет одной из этих Наковален Рока, которые сделал Кургаз, и он знает о её секретах почти столько же, сколько и создатель. А ещё он не боится использовать сокрытую в ней мощь, не то что некоторые так называемые Рунные владыки. Как бы там ни было, как я уже сказал, он — настоящий гном старой закалки, у которого нет времени на новые идеи о том, как ковать оружие и доспехи. А также его не заботит, какие руны модны в этом столетии и подобное. Если это было хорошо для наших предков в Войну Отмщения, то это хорошо и для Торека Железнобрового. Я слышал, как он говорил сам почти эти слова, и я был по-настоящему горд услышать их.

Я вижу, некоторые из вас думают: „А как же прогресс?“ Да это все бессмыслица. Любой скажет вам, что это — просто выдумки бестолковых эльфов. В конце концов, дела у нас идут всё хуже, а не лучше, и что нам действительно нужно — это вернуться в старые добрые времена, а не заменять добротные вещи новомодными. Торек Железнобровый — достойный пример для любого из вас, кто воображает себя рунным кузнецом. Вы можете делать что угодно, но ничего лучше, чем попробовать поразить его своим умением и пониманием старых путей, придумать не сможете, хотя это будет по-настоящему трудно. Он требует придерживаться высших стандартов и ожидает не меньше, чем полной отдачи. Нельзя пытаться обращаться с мощью Наковальни Рока, если в тебе есть хоть капля нерешительности». Дургрим замолчал, его взор был устремлен вдаль.

«Когда их сделали, все Наковальни могли использовать руну, которой их назвали, а теперь, я думаю, только на наковальне Торека получится это. Главным образом это благодаря самому Тореку. Он знает о рунах больше, чем любой другой живущий гном, и это потому, что он провёл всю свою жизнь за чтением древних текстов и в беседах со старейшими и мудрейшими Рунными владыками». Дургрим пристально посмотрел на собравшихся. «И уважая старейших».

из рассказов старого гнома

Торек Железнобровый — рунный владыка старой школы. Из-за постоянных войн большая часть рунного искусства была утрачена, поскольку многие крепости захватили зеленокожие и другие враги. Однако Торек столь же искусен, как и всякий рунный владыка, живущий ныне, а многие сказали бы, что как всякий рунный владыка всех времен. Уже много столетий он возглавляет оружейные мастерские крепости Карак Азул и внушает ужас ученикам и подмастерьям, которые боятся его презрения почти так же, как восхищаются его умением и мудростью. Даже сыновья королей не осмеливаются входить в мастерские без позволения Торека, и многие молодые гномы, мечтавшие стать рунными кузнецами, вернулись в шахты лишь бы не испытать строгих, традиционных стандартов Торека.

Всё это лишь соответствует тому, что Торек является хранителем Наковальни Рока крепости и является почти единственным среди современных рунных владык, кто понимает глубочайшие тайны подобных святынь. Пока он с величайшим почтением относится к силе наковальни, он не опасается её, для него это просто орудие, на котором он может выковать и придать форму магии, подобно тому, как обычный кузнец ковал бы железо, золото и громрил.

Краги является самым опытный и умелым подмастерьем Торека и всегда сопровождает его. По большей части его помощь неоценима в работе с наковальней на поле боя, но иногда его неопытность приводит к досадным неудачам, хотя, что можно ожидать от гнома которые занимает кузнечными ремеслом меньше века.

Хотя у Торека немало дел в мастерских, он как уже сказано, всё же рискует выходить и на поле боя. На поле брани его всегда очень легко найти, ибо его рунный молот Клад Бракак, выполненный в форме маленькой наковальни, раскалывает щиты и доспехи с громоподобным грохотом. Будучи Старшим Владыкой рун и Мастером Оружейником крепости Карак Азул, Торек имеет доступ к обширной библиотеке рунной мудрости, и в результате своих длительных исследований он создал новую руну и выковал ее на этом молоте. Эта руна уникальна и Торек хочет проверить её на полях сражений ещё пару веков, перед тем как начать наносить её на оружие других гномов.

В последние годы экспедиции гномов по возвращению древних сокровищ из затерянных и захваченных крепостей были весьма успешны. Каждое такое открытие помогает сберечь драгоценное знание предков, а это в свою очередь гарантирует, что крепости больше не падут. Эта вера Торека, в сочетании с усилиями Верховного короля Торгрима Злопамятного и других схоже мыслящих королей, вроде Алрика Ранулфсона, возможно все же сможет вернуть часть утраченного.

Шахтёры гномов
Когда Рыжая Грива снова направился к бару таверны, его взгляд упал на несколько лопат и кирок, аккуратно поставленных у конца стойки.

«Что, кто-то из вас, молодых, работает в шахтах?»- спросил он. Ответом ему были осторожные кивки нескольких молодых гномов, находившихся в порядочном подпитии.

«Хорошо!»- воскликнул он, широкая усмешка расплылась у него на лице. «Настоящее место гнома – в шахтах, уж там не полодырничаешь. Только добрый верный камень и металл, такова работа шахтёра. Однако шахты теперь не такие, как были раньше»,- продолжал он, повернувшись на глухой стук – голова гнома ударила по столу. «Были времена, когда ты не прокопал бы и нескольких дюймов, не найдя золотой самородок или жилу железной руды. Не то что сегодняшние горы, они всё вобрали в себя, так что приходится неделями трудиться, чтобы найти кусочек обычной меди. И никто сегодня не знает туннели, как знали старые мастера шахт. Они могли идти в любом направлении месяц, ни разу не ступая ногой на поверхность, а так и надо. Немногие из старожилов, я считаю их настоящими добытчиками, помнят секретные входы и выходы близлежащих пещер, но были времена, когда вы могли спросить шахтёра в Жуфбаре о тоннелях крепости Карак Зорн, и он бы нарисовал вам карту по памяти. Ну, я надеюсь, вы, ребята, знаете, как махать киркой и для добычи куска золота, и перед головой проклятого эльфа».

из рассказов старого гнома

У гномов ненасытная жажда золота, и они роют глубокие шахты в сердце гор, собирая всё больше и больше ценного металла. Но не только золото интересует их в горном деле. Весьма ценятся также драгоценные камни и руды – многие гномьи ремесла зависят от регулярной их поставки.

Гномы – отменные шахтёры, с их силой и выносливостью они превосходно владеют киркой, молотом и лопатой. Они также инстинктивно чувствуют породу, зная, где лучше всего рыть, а когда прекратить и подпереть свод туннеля. Обвалы и другие происшествия случаются редко. Чем длиннее сооружённая шахта, тем больше механизмов там будет. Из глубин паровозы по рельсам непрерывно вывозят составы вагонеток. Некоторые кланы даже используют новомодную бурильную машину, изобретённую неким механиком. Но каким бы успехом они не пользовались, тем не менее, они никогда не смогут заменить умение и опыт гнома-шахтёра.

Когда гномья крепость отправляется на войну, многие кланы шахтёров пошлют своих воинов в бой. Гордясь своей профессией, они вооружаются кирками, а не топорами, но они так мастерски владеют ими, что это нисколько их не затрудняет. Наличие таких отрядов в армии дает много преимуществ, в особенности они могут использовать свои обширные знания и умения, чтобы прорыть туннель в тыл к врагу и появиться на поле боя, воспользовавшись эффектом неожиданности. Также, за многие поколения они довели до совершенства искусство использования пороха для пробивания себя пути в твердой породе. Нет необходимости говорить, что такие пороховые заряды могут быть с успехом использованы и на поле боя, ведь в конце концов, орки же мягче камня.

Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы


Warhammer: Гномы
При копировании материалов, активная ссылка на сайт You-Happy.Ru ОБЯЗАТЕЛЬНА!

Мнения пользователей


№1 написал: Anonymus (17 сентября 2009 23:19)                  


Группа: Пользователи
Регистрация: 17.06.2009
Гномий вертолет это да-а-а...


№2 написал: Сурт (18 сентября 2009 00:15)                  


Группа: Пользователи
Регистрация: 19.04.2009
всегда радовали местные гномские шлема...


--------------------


№3 написал: Avvadon (18 сентября 2009 00:42)                  


Группа: Пользователи
Регистрация: 18.07.2009
Гномы должны считаться самой могущественной и развитой расой,но каждый раз их делают слабее людей или Хаоса
Я хоть и являюсь приверженцем Хаоса,но Гномов просто обожаю
Надеюсь будет пост гномы в картинках и их вооружение
Моя благодарность автору! lb


--------------------


№4 написал: Ungwe854 (18 сентября 2009 01:26)                  


Группа: Пользователи
Регистрация: 14.04.2009
большой заряд информации winked
но в вархамере все таки смешно гномов нарисовали wink
аля панки, полу голые, пьные, и постоянно с безумными глазами fa fa fa имхо


--------------------


№5 написал: Nodling (20 сентября 2009 00:19)                  


Группа: Пользователи
Регистрация: 19.06.2009
Цитата: Diagon
Оййй...Один лишь вархаммер стали клеить, и не знаю кто больше виноват - выход Dawn Of War II или Jarlacs...

а он тут причём?

я делаю совсем другой вархаммер


--------------------


№6 написал: Arhont (20 сентября 2009 04:44)                  


Группа: Пользователи
Регистрация: 10.08.2009
и сново исчерпывающая информация - отлично


№7 написал: Астрея (20 сентября 2009 20:31)                  


Группа: Пользователи
Регистрация: 7.07.2009
Гномы одна из древнейших и могущественных расс! fa
Информация очень полная и интересная ! ay


--------------------


№8 написал: Астер (2 октября 2009 13:38)                  


Группа: Пользователи
Регистрация: 1.10.2009
Нравится мне эта раса, ничего с собой поделать не могу)


--------------------


№9 написал: polosmin (2 апреля 2011 23:17)                  


Группа: Пользователи
Регистрация: 28.12.2010
1. Почему стали "клепать вархаммер": а) начали кое-что люди переводить на русский по фэнтези вахе, б) игрушка Warhammer Online путь и чуть-чуть, но пробудила интерес общественности к игровой вселенной, в) стало чуточку больше фанатов военно-тактической настолки Warhammer Fantasy Battles
2. Гномы в вархаммере - раса очень и очень древняя, суровая и, пожалуй, переживающая не самые лучшие времена. А уж их приверженность к вопросам чести и традициям вообще поражают. Наверное самые хорошо проработанные гномы в плане сюжета и истории - именно в фэнтезийном вархаммере.
3. За статейку плюсую.

Информация


Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.