Добро пожаловать на сайт фантастики, которая нас окружает в фильмах, играх и книгах. У нас Вы сможете прочитать захватывающие фантастические рассказы, посмотреть фэнтези картинки и просто пообщаться с единомышленниками; Путешествуйте виртуально в параллельные миры где вас ждут драконы, эльфы, вампиры, ангелы и другие герои.


    Свободное рекламное место

Warhammer: Бретония

Дата: 19.09.2009
Категория: Интересности
  • 100


Бретонния

Бретонния — одно из самых великих королевств Старого Света, почти равное Империи по размеру, богатству и могуществу. Земли Бретоннии раскинулись от Серых гор на востоке до Великого океана на западе. На юге королевство граничит с Эсталией и Тилией, а на севере её скалистые берега омывает Море Когтей.

Территория, сейчас известная, как Бретонния, была некогда заселена высшими эльфами Ултуана. В те времена, они выстроили здесь порты, дворцы и башни, чтобы поддерживать и защищать их колонии в Старом Свете. Эти города и башни сейчас лежат в руинах. Эльфы покинули земли после долгой войны с гномами, которые расселялись к западу от Краесветных гор. Гномы, в свою очередь тоже отступили, когда их горные дома были разрушены землетрясениями и возросшей вулканической активностью. Земля стала прибежищем орков, гоблинов и примитивных человеческих племён, предков бретоннцев.

Бретонния получила своё имя от наиболее могущественного из этих племён — бретонни. Под руководством своего великого вождя Жиля ле Бретона, бретонни были объединены в единую нацию, под девизом кодекса чести и рыцарства.

Бретоннцы начали селиться и возделывать землю под постоянной угрозой нападения орков и гоблинов. После столетий непрекращающихся войн, бретоннцы отвоевали наиболее плодородные области и изгнали врагов в леса и холмы. Войны продолжились, — появились новые соперники. Флот Мертвецов вторгался на западные побережья. Скавены явились с юга, Викинги и мародёры Хаоса пересекали Море Когтей и атаковали с севера, делая мгновенные высадки и опустошительные набеги. Благодаря такой постоянной угрозе и войне, поколения Бретоннцев все более закалялись, передавая по наследству смелость и величие своих предков. Таким образом, было сформировано Рыцарство Бретоннии, которое защищают земли своего королевства денно и нощно.

География

В отличие от Империи, климат Бретоннии более мягкий и земли этой страны намного проще возделывать. Массивы лесов и необжитые районы разделены обширными участками полей и долин, которые разделили между собой феодалы Бретоннии. Это богатая, сильная страна рыцарей.

Многие города темны и ужасающи: крестьяне трудятся на грязных улицах, пока аристократия, не обращая внимания на их трудности, живёт в богатстве и роскоши. На большей части сельской местности законы не действуют, и переезд от одного города до другого порой возможен только с хорошим телохранителем. Только рыцари могут путешествовать одни по этим грязным дорогам, их разбитой брони, ниспадающих плащей и амулетов, зловещих шлемов и высоких копий, достаточно, чтобы отпугнуть любого разбойника.

В дикой местности странствуют маленькие группы Рыцарей-в-Поиске, украшенных эмблемами лилии как символа их намерений найти Грааль. В дикой глуши есть множество мест, которые можно посетить любопытным путешественникам: многие часовни и аббатства пустуют, и это служит большим соблазном для многих охотников за сокровищами.

В пределах Бретоннии находится таинственный Атель Лорен. Бретоннцы держаться подальше от этого места, потому что боятся лесных эльфов, обитающих здесь. Всю свою историю бретоннцы старались поддерживать хорошие отношения с ними, рассматривая их как мощного союзника, способного защищать их от набегов зеленокожих и банд Хаоса с юго-востока. Хоть лесных эльфов и уважают, однако бретоннские картографы всё же рисуют все карты своей великой нации с Лоренским Лесом в юго-восточном углу.
Горные границы

Границы Бретоннии на востоке и юге обозначают два больших горных хребта. Однако, эти горы не являются для Бретоннии защитой, скорее наоборот, так как они заселены племенами орков, гоблинов и прочих врагов, ждущих момента, когда можно будет совершить очередной набег на богатые земли низовий.
Серые горы
Южные горы
Орочий кряж
Бледные Сёстры
Великие леса

На территории Бретоннии расположено также множество больших и малых лесов, которые ещё не заселены, а потому остаются островками тайн и опасностей. Бретоннцы продолжают расширять свои владения, изгоняя из лесов орков, гоблинов и других тварей. Это продолжается с тех пор, когда Бретоннцы только начали основывать своё государство. В те времена необжитые территории составляли чуть ли не всю площадь страны.

Завоевания и походы продолжаются и по сей день, хотя иногда прогресс несколько уменьшался. Бывало целые провинции были разорены и сожжены захватчиками или же чума уничтожала города, и тогда леса наступали. Однако несмотря ни на что, рыцари отвоёвывали новые земли: провозглашая их своими территориями, а затем строя на этой территории замки, давая после возможность крестьянам заселить эти земли, разбив сады с виноградниками или засеяв поля.
Лоренский лес
Арденский лес
Шалонский лес
Долины и равнины

Просторные равнины и долины Бретоннии располагаются почти по всей её территории, не занятой лесами и другими незаселёнными землями. Эти территории разделены между феодалами страны, каждой из которых владеет тот или иной барон. Каждый феод отделён от другого полоской леса, которая используется для охотничьих забав.

Доминирует над каждым владением баронский замок. Дворяне Бретоннии строят высокие изящные замки со множеством башен и башенок. Высота башен делается с таким расчётом, чтобы с её высоты можно было охватить все владения барона, вплоть до того, чтобы на горизонте в туманной дымке был виден замок соседа. Замки всегда представляют собой потрясающее зрелище, с сияющими камнями построек, блестящими крышами домов и развевающимися то тут, то там вымпелами и знамёнами. Однако, также каждый замок снабжён ещё и глубокими обширными подземельями, рвами, перекидными мостиками, подземными туннелями, спускными решётками и прочими устройствами и постройками, способными помочь барону выдерживать осаду.

Вокруг замка расположены поля, сады и виноградники, принадлежащие барону. Их обрабатывают крестьяне, которые живут вокруг замка. В пределах владений барона, обычно — где-то в отдалённости от жилья, обязательно находится часовня или церковь Грааля. Некоторые церкви настолько велики, что Король даровал им собственные земли, которые охраняются специальными отрядами Рыцарей.

Великие реки, каждая по несколько сотен миль длиной питают влагой плодородные долины и обеспечивают неплохие торговые пути Бретоннии, так как дороги Бретоннии — нечто ужасное. Большинство регионов страны не имеет дорог вообще, только проторенные пути. Странствующие рыцари и рыцари, находящиеся в Поиске, уже привыкли к тому, что дорогу иногда приходиться прорубать себе мечом прямо сквозь заросли, а реки и озера проще переплыть, чем попытаться найти мост. По реке же постоянно движутся корабли, с верховий реки — к морю, и обратно, перевозя бурдюки с вином из винокурен, огромные сыры и прочие товары. Любой кто попытается пересечь страну на повозке, вскоре поймёт, что это долгое и трудное путешествие.

Основные города

Бретонния состоит из шестнадцати герцогств, и отнюдь не все они имеют города. Основные города Бретоннии намного меньше городов той же Империи, так как большая часть населения страны здесь живет в деревнях, а индустрии и промышленности в городах Бретоннии немного. Все что необходимо Рыцарю, может быть создано в его замке. Города Бретоннии компактны и невелики, хотя и защищены высокими неприступными стенами. И даже не города это вовсе, а просто большие замки.
Куронна
Парравон
Кенель
Гизоро

Портовые города

Города, которые можно назвать настоящими городами в Бретоннии — это портовые города. Торговля позволяет городам разрастаться за счет бретоннцев, слишком бедных, чтобы возделывать землю или изгнанных со своих земель по той или иной причине. Бретоннцы, как дворяне, так и крестьяне, не любят городов. Жизнь в городах считается для них неинтересной и бессмысленной, а потому не делающей чести. Вот почему, большинство жителей портовых городов Бретоннии в любой момент готовы выйти в море, лишь бы сбежать из своих несчастных лачуг.

Корни проблемы лежат в том, что Бретоннцы — консервативный народ и не желают отказываться от старой доброй деревенской жизни. Даже в городах они строят дома из дерева, а не из камня и разводят свиней и птиц, выпуская их бегать по улицам, как если бы находились в деревне. Обычно дома строятся поближе к стенам города, так как крестьяне справедливо полагают, что дворяне будут эти стены защищать, а значит защитят и их. В деревне такая скученность не представляет проблемы, но в городе люди тоже строят дома рядом, благодаря чему кварталы тесно построенных домов занимают целые районы города.
Лангюль
Брионна
Бордело
Мусильон

Население

Большинство населения Бретоннии — это самые ничтожные и угнетённые люди Старого Света, что уже говорит о многом. Вместе с тем большинство аристократов Бретоннии является самым высокомерными, пижонскими и эгоцентричными в Старом Свете, что весьма печально для такой мощной нации. Однако пока города имеют большие гарнизоны хорошо обученных воинов всё будет прекрасно.

Бретоннцы в глубине души сельский народ и не особо любят жить в городах. Свиньям, цыплёнку, и другому домашнему скоту разрешают проходить по грязным улицам, которые также как и сельские дороги содержатся весьма плохо. Там, где другие люди использовали бы загоны для скота, бретоннцы даже не думают об этом, они не заботятся о возможном распространении болезней и даже не думают о каком-то ином существовании.

В правящих классах Бретоннии процветает коррупция, преднамеренно ослепляя и разлагая себя. Разодетые щёголи выставляют напоказ свои наряды среди грязи и нечистот улиц, девы сидят как куклы в ярких каретах, украшенные блестящими драгоценностями и высокими белыми париками, скрывая своё уродство за слоями макияжа. Инфекция Хаоса менее очевидна в Бретоннии только потому, что её граждане остаются слепы к этому, не веря и не желая принимать его ужасное присутствие, скрывая своё опасение за расточительством и безвкусной показухой.

Помимо людей, в пределах Бретоннии есть и другие народы. Так, в одном из великих лесов расположено наибольшее поселение эльфов в Старом Свете — скрытое лесное царство Атель Лорен, в котором вероятно обитают около шести тысяч эльфов. Они знают о бедности большинства бретоннцев и считают это позором и никогда не связывают себя торговыми отношениями с герцогами или баронами. Никаких других поселений эльфов кроме Атель Лорен в Бретоннии нет. Гномы весьма редки в этих землях: кузнецы могут иногда встретиться, работая в больших замках и выковывая броню и оружие, но в действительности это не такая уж заманчивая работа для гнома в Бретоннии. Воины-гномы могут сражаться с многочисленным зеленокожими во многих областях страны, на чём и заканчивается представительство этой расы в стране. Большого населения полуросликов в Бретоннии не существует также. Герцоги никогда не наняли бы полурослика к себе на кухню, потому что каждый знает, что «повара-бретоннцы являются лучшими в мире!», однако, некоторая знать нанимает их к себе в качестве шутов.

В то время как религией Империи является культ Зигмара Молотодержца, религией Бретоннии является культ Владычицы Озера, которую часто называют просто Владычица. В пределах Бретоннии не могло возникнуть в принципе ничего другого. Есть, тем не менее, более глубокие различия между этими двумя культами. Культ Зигмара требует подчинения всех граждан Империи, а Культ Владычицы — предназначен, в основном для дворянства. Посвящённые Владычице разыскивают детей, проявивших магический талант до трёх лет, чтобы в последствии выкрасть их, что вызывает недовольство в народных массах.

Язык, используемый в Бретоннии называется бретон или бретоннский.
Общественный порядок

Невероятно, но в Бретоннии нет никакого среднего класса. Неравенство между богатыми и бедными столь велико, что есть только верхний и низший класс, знать и челядь. Знать формируется не только из высшего сословия, но и из редких учёных и торговцев. Король назначает своих наместников из среды аристократии — герцогов, в каждый из бретонских регионов, герцогств, которых насчитывается всего тринадцать. Герцоги являются полноправными правителями своих регионов, подвластных лишь королю, который в свою очередь, конечно же, имеет ответственность за тот регион, откуда он произошёл и герцогом которого является сам. Ниже герцогов в иерархической лестнице расположены бароны, зависимые от правящих герцогов, но управляющие собственной областью в пределах владений своего герцога.

Общественный порядок в Бретоннии определяется рядом убеждений и догматов, заложенных сотни лет назад во времена Жиля Объединителя, и официально записанные его сыном Луи. Каждый слой бретонского общества твёрдо придерживается своего особого принципа — обета. Однако из-за древности оригиналов документов очень может статься, что их неверно истолкует авантюрист или глупец.

Среди бретонских простолюдинов очень немного грамотных, они собираются в первый день каждого месяца, чтобы выслушать сквайра или казначея читающих им их обязанности. Бретонские крестьяне, изо дня в день, работая на полях, живут плодами своих рук в абсолютной, глубокой нищете. Большинство из них не доживает до среднего возраста, и их неблагодарная доля заключается в том, что без их продуктов и налогов бретонские рыцари едва ли могли себе позволить жить так, как они к тому привыкли.

Сами рыцари делают копии своих обетов, старательно украшая цветными рисунками манускрипты, с которыми они обращаются с почтительной бережностью. Рыцари перечисляют свои обеты перед статуей или иконой Владычицы, которые, в зависимости от положения рыцаря, могут быть разнообразны — от освещённого свечой рисунка до позолоченного триптиха. Нарушить любое положение своих обетов — худшее преступление, которое могут вообразить эти знатные воины.

Ни один рыцарь добровольно не навлечет позор на своё имя, но если бы он был принуждён изменить своему кредо, совершив отвратительный поступок, то он чаще всего немедленно примет Обет Поиска. Превосходство одной степени рыцарства над другой имеет огромное значение для рыцарей Бретонии. Так никакой рыцарь Грааля добровольно не встал бы под командование простого рыцаря-в-Поиске или владетельного рыцаря — Владычица это запрещает. Исключения редки, и в других вопросах рыцарь, как правило, будет подчиняться кому-то старшему по положению.

Боевые лошади Бретоннии

Бретоннские рыцари обеспечили себе славу лучших конных войск и мало кто может поспорить с ними в этом. Считается, что атакующий рыцарь, скачущий галопом, может пробить своей пикой стену Караз-а-Карака. В бою Бретоннцы надеются на свою доблесть и умение, но не в меньшей мере, и на своих ездовых животных, бретоннских лошадей.

Бретоннские лошади — лучшая порода всего Старого Света. Некоторые старинные повествования подробно излагают, как первоначальная порода была улучшена скрещиванием с северными боевыми конями, и в результате были выведены свои выносливые и горячего нрава кони. Другие источники сообщают о сильной волшебной крови, унаследованной современными боевыми конями, от знаменитых эльфийских лошадей, оставшихся после ухода эльфов обратно на Ултуан и разбежавшихся по равнинам территории будущей Бретоннии, где жили среди эльфийских руин и дремучих лесов, скрещиваясь с местными лошадьми.

Эта новая порода по размеру и силе превосходила любые другие породы лошадей. Лошади Империи — потомки диких лошадок кислевитских степей и крови эльфийских лошадей в них нет ни капли. Боевые лошади Кислева и Империи — более слабые, хотя они несомненно лучше приспособлены к суровому северному климату, в то время, как разведение бретоннских лошадей требует мягкого климата и тёплой зимы. Точно так же, скакуны Аравии и лошади Катая также являются потомками диких лошадок кислевитских степей и не имеют крови эльфийских коней.

Когда Бретоннцы впервые использовали своих лошадей в бою, они обнаружили, что их лошади способны тащить на себе любое количество железа, и скакать при этом галопом с максимальной скоростью, никогда не уставая. Бретоннские рыцари из поколения в поколение развивали это свойство лошадей. Важным фактором разведения было подписание мирного соглашения с Атель Лорен. По условиям этого соглашения, эльфы время от времени обязались дарить бретонцам некоторое количество своих лошадей. Таким образом, кровь Бретоннских лошадей периодически обновлялась кровью лошадей эльфов.

Это соглашение является уникальным и более нигде в мире не практикуется. Высшие эльфы Ултуана своих лошадей не дарят никому, хотя тёмные эльфы периодически крадут их. А лесные эльфы знают, что Бретонния является их соседом и охраняет половину их границ. Никто не может вторгнуться в Атель Лорен, с севера или запада, первоначально не пробившись через рыцарей Бретоннии. С точки зрения лесных эльфов, такая защита должна быть вознаграждена лошадьми. Взамен, эльфы получают от Бретоннцев стальные и железные мечи, которые в своём королевстве делать сами не могут.

Бретоннские боевые лошади очень дороги и по карману только рыцарям, хотя немногим удачливым и доверенным крестьянам может быть позволено стать грумами и конюхами, и значит спать в той же самой конюшне, где и они. Король Бретонни даже подписал специальный указ, не позволяющий вывозить бретоннских лошадей из страны. Любой, кто попытается сделать это, будет объявлен государственным преступником и вскоре по его душу придёт целая армия обозлённых бретоннских рыцарей, которые благоразумно (в отличие от лесных эльфов) не желают, чтобы кто-то ездил на таких же прекрасных лошадях, как у них. Точно так же, бретоннские боевые лошади позволяют ездить на себе только рыцарям, а обычным смертным могут переломать ребра или даже шею!

Ориэль

Говорят, что самой великолепной боевой лошадью из когда-либо живших был Ориэль (Oriel), любимый конь короля Жиллома (King Guillaume). Долог Шансон о Жилломе, ведь в юности в нём пылала жажда приключений, он годами обследовал земли, которые он унаследует, путешествуя от заснеженных утёсов Лионесса и вплоть до Серых гор. В 332-м стихе шансона говорится о том, как Жиллом наткнулся на банду орков, атаковавших нескольких лесных эльфов в гористой местности Орочьего кряжа. Не заботясь о собственной безопасности, молодой принц бесстрашно понёсся в атаку, врубившись прямо в драку и подняв на пику пятерых орков. В последующей кровавой борьбе Жиллом и эльфы в конце концов опрокинули зеленокожих. Лесные эльфы были благодарны своему спасителю (отметим, что один из них был Эот (Eoth), князь их племени). В благодарность за помощь лесных эльфов подарили Жиллому белого жеребёнка взамен его лошади, смертельно раненой в той схватке.

Через год белый жеребёнок вырос в великолепного скакуна, он был больше и красивее любого коня в Бретоннии. В конюшне Ориэль был настолько тих, что на нём мог сидеть даже ребёнок, но в битве он был подобен яростному ветру, он был столь гордым и яростным, что враги короля в ужасе бежали от одного вида этого огромного коня и его закованного в доспехи седока.

Ориэль дожил до внушительного возраста, и оставил много прекрасных жеребят. Все белые жеребцы, на которых по традиции скачут короли Бретоннии, произошли от него. Да и одной из обязанностей Геральдической палаты является запись родословной королевских боевых коней. Конская родословная очень важна для знати, постоянно спорящей между собой, чья порода крупнее и яростнее, чтобы на ней ехали в бой бретоннские рыцари .

Боевые пилигримы

Везде, где проезжают рыцари Грааля, за ними следуют фанатичные поклонники, чья цель в жизни состоит только в том, чтобы греться в лучах отраженной славы этих могучих личностей. Гонимые неослабевающей одержимостью, эти пилигримы собирают едва ли не всё, что выбрасывает рыцарь Грааля, будь то остатки разбитых доспехов, одежды, или даже выброшенная пища. Такова страсть, горящая в этих религиозных мусорщиках, что они будут следовать за своим идолом во всякую погоду и во всякие страны, ликующие от его действий и восхваляющие его скупые слова. Рыцари переносят этих последователей с покорностью, граничащей со стоицизмом, хотя они прилагают все усилия не поощрять этих самозваных апостолов. Но это тщетная надежда, даже за самое простое слово или за жест ухватятся как за деяние большой важности и немедленно увековечат в рассказах и неблагозвучных песнях. Если рыцарь Грааля будет несчастлив и падёт в бою, его преданные последователи, киша над его трупом, соберут всё, на чем могло лежать благословение Владычицы.

Известно, что такие безрассудные крестьяне путали тяжело раненных рыцарей с мёртвыми – действительно без преувеличения можно полагать весьма вероятным, что немало рыцарей Грааля, возможно, встретили свою кончину в результате того, что были раздавлены обиравшими их пилигримами. Для такого фанатика самым ценным из всего имущества рыцаря Грааля является само его тело. Фактически, повсюду множество отрядов пилигримов тащат с собой реликвии, центром которых остаются останки усопшего рыцаря. Внешне реликвия представляет безвкусную смесь, украшенную безделушками, собранными с многих рыцарей Грааля со всех концов королевства. Пилигримы посвящают себя этому сооружению, обращаясь к нему с просьбами, как если бы это был живой рыцарь Грааля, моля его о благословении.

Для пилигримов реликвия является основным доказательством их приверженности и Владычице Озера и её рыцарям – это переносные святыни, у которых можно проповедовать свои убеждения. Нехватки слушателей у этих народных трибунов не бывает, поскольку в каждом городе или деревне простолюдины стекаются к реликвии, чтобы услышать в живописных подробностях последние рассказы о деяниях доблестного рыцаря, неумышленно возглавляющего процессию. Эти сборища часто могут безобразно измениться, фанатичное рвение пилигримов с яростью вырывается наружу, так что местная милиция с трудом может сдержать их. Такие вспышки всегда недолги, немедленно утихая по команде рыцаря Грааля, пилигримы валятся в экстазе при мысли о том, что были замечены своим кумиром.

Часто крестьяне из толпы хотят присоединяться к сброду из шайки пилигримов, привлеченные обещаниями спасения и благословения Владычицы. Других завлекают в свои ряды путем угроз и полушантажа, великодушно предлагая возможность заслужить у Владычицы искупление преступлений и злодеяний, иногда реальных, но чаще выдуманных фанатичными проповедниками, постоянно стремящихся расширить свою паству любыми средствами.

Бретоннские менестрели

Бретоннские менестрели знамениты своей хорошей памятью и выносливость, так необходимыми для исполнения длинных шансонов. Лучшими менестрелями традиционно считаются те, кто могут петь дольше других, а совсем не те, кто попадают в ноты или же хорошо играют на лютне. В Империи даже есть такое оскорбление — назвать кого-либо «таким же нудным, как бретоннский менестрель».

У каждого герцога и барона есть собственный менестрель, который поёт шансоны, восхваляющие подвиги господина и всех его предков. Простая песенка может исполняться полчаса, шансон о битве может продолжаться несколько часов, а нормальный шансон, описывающий жизнь прославленного героя прошлого, может затянуться до самого рассвета. Знатным дамам нравятся эти песни много сильнее, чем их мужьям, которые часто засыпают уже на половине вечера или придумывают предлоги, что им необходимо «проверить, заперты ли ворота» или «запустить фейерверк», чтобы выйти наконец из зала, вынуть из ушей сыр и завалиться в постель.

Вопрос о том, какой шансон длиннее, Шансон о Жюломе или Шансон о Жиле, так и не был окончательно разрешён. Самые жаркие дебаты разгорались длинными зимними вечерами, когда знатные семьи, окружённые слугами, собирались у камина, развлекаемые менестрелями и гастролирующими актёрами.

Рыцарство Бретоннии

Рыцарство Бретоннии боятся и уважают во всём мире. Мужи доблести и чести, они — необыкновенные воины и стражи своей страны, основанной на героических идеалах. От имени Владычицы Озера и во славу герцога и короля они очищают от зла поля сражения, ибо никто не может противостоять их знаменитой атаке, когда они строятся в мощный боевой порядок, называемый «Копьё». Такое построение позволяет рыцарям глубоко врезаться во вражеские подразделения, разворачиваясь так чтобы увеличить число атакующих в их рядах.

Когда высшие эльфы покинули земли Старого Света и уплыли на запад, их древние дворцы и башни стали рассыпаться и превращаться в руины. Старые города обрастали лесом, поглощались болотами, разваливались под степными ветрами. Дикие и примитивные предки бретоннцев сражались с зеленокожими за эти земли. Иногда верх брали орки, сжигая поселения и уводя скот. Иногда побеждали люди и вытесняли зеленокожих в леса и горы, а на отвоеванных землях строили высокие дозорные башни, чтобы следить за новыми вторжениями врагов и прятаться в них в случае опасности.

От нескольких оставшихся кузнецов гномов, бретонны узнали, как ковать оружие и доспехи из железа и стали. Примерно в то же время они обучились приручать диких лошадей и ездить на них верхом. Они научились впрягать лошадей в плуг и заставили тащить их тяжёлые повозки, наполненные камнями и брёвнами, необходимыми для постройки дозорных башен. Эти лошади от поколения к поколению постепенно приучались носить на себе одоспешенного воина, способного таим образом на равных бороться с орками на кабанах и гоблинах на волках.

Пока Зигмар создавал на востоке за Серыми горами свою Империю, предки бретоннцев сражались с орками за земли западнее этих гор. Противостояние длилось не одно столетие. Где бы ни селились жители, они обязательно попадали в земли, где хозяйничали орки, сжигавшие новые поселения и уводящие людей в рабство. И хотя бретоннцы закалились таким образом и смогли объединившись выстроить единое мощное королевство, противостояние продолжается и по сей день. Области живут и процветают, только при том условии, что их будут защищать отряды воинов.

По всем племенам Бретоннии было традицией, что лучшие и смелые юноши деревни всегда были вооружены и готовы встретить врага. Другие жители деревни работали прежде всего на то, чтобы вооружить и дать лошадь таким воинам, а потом уже — на самих себя. Воины жили в лучших домах, ели лучшую еду и пили наилучшее вино. Это, естественно, дополнялось постоянными тренировками, чтобы быть всегда в полной боевой готовности. Такая подготовка ставила их на ранг выше обычных людей. Воин был физически больше, сильнее и здоровее обычного селянина, он был на голову выше их и вдове шире в плечах!

Избранные воины проводили время на часах в дозорных башнях, сперва деревянных постройках, которые со временем превращались в каменные башни и целые замки. В жёны такой воин мог взять лучшую женщину селения. За всё это, воин клялся честью защищать деревню от любого врага, независимо от того, насколько он ужасен. Если необходимо, он обязан был столкнуться самолично с целой ордой орков!

Эти воины стали известны как рыцари, и по прошествии нескольких столетий рыцарь и его боевой конь стали символами преимущества и мощи. Хотя рыцари были известны во многих расах, традиции рыцарства в Бретоннии почитаются выше любых других.

Рыцари Бретоннии — воинственные и отважные люди, которые охотно ищут битвы как способ защитить свою честь и гордость. Любой, кто вторгается на их территорию, сталкивается с их яростью и немногие враги могут противостоять им в открытом поле. Рыцари весьма различны: от самых молодых странствующих рыцарей, страстно стремящихся доказать своё значение, до владетельных рыцарей, защитников страны. Редкие и по сей день — это рыцари-в-Поиске, странствующие воины, участвующие в поисках Грааля, и собственно легендарные рыцари Грааля, которые преуспели в своих поисках и испили из Чаши своей богини, преисполнившись смертоносной силой и долголетием. Некоторые же рыцари отправляются на битву на спине благородного пегаса, пролетая над армией, чтобы опуститься на противников.

Когда бретоннские рыцари походным маршем движутся на войну, то рядом с ними шагают их оруженосцы и ополченцы. Задача этих слуг поддерживать рыцарей, защищая фланги своих благородных господ и добавляя численное преимущество в сражения, осыпая врага стрелами и управляя мощными требюше. Всё время благословение Владычицы Озера защищает рыцарей от вреда, окружая их защитным мистическим щитом, отражающим удары и отклоняющим стрелы, а так же пушечные ядра. Отлично составленное и организованное наступление бретонцев часто способно сразу прорваться сквозь противника, давая рыцарям возможность повернуть назад для второй, сокрушительной атаки.

Становление рыцарем

Судьба любой бретоннской деревни зависит от смелости и умений рыцаря, который защищает её. Если воин погибнет, деревня будет сожжена и разграблена, а народ уведён в цепях, так что на защиту выбирают только лучшего воина.

В соответствии с древними традициями, воин, желающий стать рыцарем должен пройти определённое испытание, чтобы доказать свою способность защищать соплеменников. Это задание будущему рыцарю даёт обычно самая красивая девушка селения, которая, если воин выполнит её задание и станет рыцарем, выйдет за него замуж. Обычным заданием является убиение какого-то чудовища, которое бродит в округе и мешает селянами нормально жить. Попытаться выполнить задание может любой смелый и безрассудный молодец селения. Многие могут погибнуть в этой попытке, но один победит и принесет назад голову монстра, как залог своего рыцарского будущего.

Любой юноша, который решает выполнить задание, называется странствующим рыцарем. Он должен вооружить и экипировать себя как можно лучше и обычно облачается во взятые в долг доспехи и оружие. Если странствующий рыцарь выполнить взятое обязательство, он станет владетельным рыцарем. Ему будет дарованы лучшие доспехи, на которые способна раскошелиться деревня и лучший конь. Он становится военачальником деревни и может командовать воинами в случае войны. Селение вместе с замком и полями становится его собственностью и владениями, которые он должен защищать своей кровью.

Если в деревне нет того, который бы её защищал, то она будет обречена! Если среди жителей деревни не найдется ни одного человека, который бы хотел или мог стать странствующим рыцарем, герцог провинции или даже сам король должны сами назначить такового. Обычно правители областей содержат в своём замке небольшой штат странствующих рыцарей, готовых взяться за любое дело, если это даст им возможность стать полноправными рыцарями и получить в своё владение землю. Среди таких странствующих рыцарей часто находятся и собственные сыновья дворян.

Иногда странствующие рыцари отправляются для освобождения захваченных территорий. Если они смогут изгнать врагов и обязуются защищать новые земли, они будут дарованы им, как их владения.

Если странствующий рыцарь не смог выполнить задания или оно уже выполнено кем-то другим, он остается странствующим рыцарем и может попытаться исполнить другое задание, стремясь ещё быстрее исполнить какое-то задание или отомстить злу. Отсюда репутация странствующих рыцарей, как самых безрассудных и импульсивных рыцарей.

Оруженосцы и ополченцы

Рыцарь подчас должен отправляться в поход, а потому покидать пределы своих владений. Деревня становится беззащитной. Чтобы защититься от этого, рыцари сами обучают искусству сражения своих крестьян. Они должны служить в качестве ратников или лучников, защищая замок в случае атаки врагов. Крестьяне вооружаются и экипируются, исходя из возможностей оружейных складов замка, поэтому они всегда носят цвета рыцаря, которому они служат, а качество их экипировки может варьироваться.

Если замок выдерживает нападения до возвращения рыцаря, после этого он может собрать своих ратников, чтобы вычистить свои владения. Когда наступают мирные времена, крестьяне снова возвращаются к своим повседневным делам. Крестьяне, умеющие стрелять, могут служить лучниками. Так как они не являются рыцарями, на них не распространяется правило, касательно того, что рыцарь может сражаться только в рукопашной схватке. Крестьяне могут защищать свои поля, отстреливая гоблинов, как до этого отстреливали любых других вредителей!

Каждый замок также должен включать в себя определённый гарнизон ратников и лучников на всякий случай. Рыцарю также необходим преданный слуга, который мог бы заботиться о его коне, замке и об обычных нуждах в походе. Также ему необходимы компаньоны, как пешие, так и конные, во время охоты.

Так как охота — неплохая практика для боя, а кроме того рыцари любят жареную кабанину, они проводят много времени на охоте. Каждый рыцарь имеет нескольких йоменов, конных и пеших. Они избираются из лучших ратников и лучников, а иногда это могут быть даже сыновья рыцаря.

Любой йомен всегда мечтает стать странствующим рыцарем и получить все привилегии рыцарства. Следуя за господином на войну, он обучается искусству боя и рыцарскому кодексу, хотя, в качестве слуги, он не обязан следовать этому кодексу, что даёт ему возможность пользоваться длинным луком.

Йомены всегда неплохо сражаются цепью и приобретают хорошие качества разведчика, по мере проведения не одной охоты. Они также должны проводить время в дозорных башнях, патрулировать дороги, заниматься рутинной работой, преследовать бандитов, ловить воров, сопровождать дворянок, перевозить сообщения, уничтожать небольшие группы орков и следить за появлением разбойников.

Кодекс рыцарства и правила чести

Кодекс рыцарства появился в Бретоннии во времена Жиля ле Бретона. Истоками этого кодекса являются древние военные традиции, а также легенды о Владычице Озера, создавшие целую религию. Вера во Владычицу очень быстро стала основной верой Бретоннии, вытеснив и затмив остальные верования.

Вскоре, скорее всего это было во времена Луи Стремительного, рыцарский кодекс был надлежащим образом облечён в письменную и уставную форму, а король назначил геральдику, определяющую рыцарские ранги и почести по всей стране. С тех пор кодекс рыцарства почти не изменился и по сей день и требует, чтобы каждый рыцарь никогда не нарушал эти семь заповедей:
Служить Владычице Озера.
Защищать, доверенные ему владения.
Защищать слабых и сражаться за справедливость.
Всегда драться с врагами добродетели и порядка.
Не уклоняться от схватки, до тех пор пока враг не побеждён.
Никогда не предавать друга или союзника.
Олицетворять собой честь и галантность.

До того, как получить возможность выполнять задание, странствующий рыцарь должен поклясться на своём мече, что он будет свято исполнять эти заповеди. Рыцарь, который нарушил хотя бы одну заповедь, считается «обесчестившим свой меч». Считается, что в бою его меч предаст своего хозяина и быстро затупится или даже сломается в нужный момент.

Кроме заповедей рыцарства, есть определённые традиции, называемые правилами чести, которые чтят и выполняют все рыцари. Эти правила являются важнейшими составляющими кодекса рыцарства. Они были разработаны для того, чтобы выделить рыцарей из основной массы людей. Наиболее важными правилам чести являются таковые:
Рыцарь может сражаться только в рукопашной схватке, он не может пользоваться стрелковым или метательным оружием.
Рыцарь всегда должен принять вызов на личный бой.
Рыцарь не должен обнажать меч против собрата-рыцаря, за исключением сражения на турнире.
Рыцарь не может дать врагам захватить себя в плен.
Рыцарь не может бежать от врага.

Требования правил чести распространяются не только на честь самого рыцаря, он должен также защищать честь всего рыцарства в целом. Таким образом рыцари выделялись как отдельный класс, стоящий выше крестьян и других простых людей.

Если рыцарь не выполнит хотя бы одно из правил чести, что редко, но всё-таки случается, он должен оправдать своё достоинство. Тому есть три пути. Первый состоит в том, что он может уехать в Поиски Грааля, второй — служить даме или другому рыцарю высшего класса, до тех пор, пока он (или она) не согласятся с тем, что он смыл свой позор, третий же — совершить нечто такое, что перекрыло бы его вину.

Дисциплина и честь среди рыцарей поддерживается обычаем испытания боем. Если рыцарь обвинён в бесчестии или нарушении правил чести, он может вызвать обвинителя на бой, если он тоже рыцарь, если же нет, то с назначенным им человеком. Жизнь проигравшего находится в руках победителя, он сохранит её, если сочтёт, что побеждённый доказал свою честь. Поединок может начаться, как состязание на пиках верхом, а закончится боем на мечах, спешившись.

Поле боя окружено ратниками, выстраивающими стену из щитов, которая не позволит ни одному из соперников покинуть поле, пока вопрос не решён, и честь не восстановлена. В зависимости от ранга соперников, уважаемый правитель, барон, герцог или сам король следит за испытанием. Магические предметы использовать запрещено, и, как и в турнире, ударить лошадь соперника — серьёзное нарушение. Если побеждённый пощажён и не убит, он карается изгнанием из королевства, и может оправдать себя, лишь ещё раз отправившись в рыцарские странствия. Это называется Заданием Искупления. Обычно такие задания очень опасны!

Знаменитые рыцари

Фольклор бретонцев переполнен великими подвигами прославленных рыцарей, рассказами о том, как они сражаются с превосходящими силами злых противников и одерживают победу. В этих историях и поэмах благородные воины ищут и убивают свирепых драконов, терроризирующих королевство, бьются и побеждают злых воинов и в одиночку истребляют целые армии зеленокожих. Но нет историй более волнующих, нежели те, что повествуют о Жиле ле Бретоне и его Соратниках Грааля, предания, которые всякий отпрыск знатного рода узнает с юности. Обычное зрелище увидеть таких юнцов кричащих возле отцовских замков, играющих роли Жиля и его Соратников, как они сражаются и разбивают гнусных врагов, захвативших страну. С юности, с молоком матери впитав эти истории личного героизма и храбрости, для каждого рыцаря становится пределом возможных желаний совершить свои собственные великие деяния, о которых будут петь и рассказывать в течение многих лет после их смерти. Рыцарская честь имеет наибольшее значение для него, и он скорее с радостью отдал бы свою жизнь, чем опозорил своё имя.

Несмотря на чрезвычайно высокие критерии для рыцарского сословия, есть могучие личности, которые соответствуют этим задачам и становятся легендой.

Это герои, свершившие великие деяния на поле битвы и одолевшие особо опасных противников. Их слава идёт впереди них, а их имена и гербы известны везде во всех герцогствах. Как только один из этих могучих героев входит в город, о его присутствии становится известно в течение нескольких минут, новости о его прибытие с быстротой молнии распространяется по запруженным улицам среди простолюдинов, стекающихся чтобы лишь мельком взглянуть на героическую личность.

Многие из этих великих героев — рыцари Грааля, испившие из Грааля и ставшие воплощением благородного рыцарства. Однако есть много и других легендарных личностей, которые никогда не достигали положения рыцаря Грааля, но от этого не менее доблестных. Иногда обязанности правления могут удержать рыцаря от осуществления его поисков, хотя это, конечно, причинило бы ему много страдания. Сами герцоги — всемогущие и славные воины, ибо в противном случае они не смогли бы сохранить своё положение. Рождение само по себе не гарантирует успех, и сыновья герцогов должны заслужить свою честь и славу, как и любой другой рыцарь. Действительно, рыцарь, рождённый на любой ступени иерархической лестницы (хотя несомненно, что никогда крестьянин), может достичь положения героя, свершив великие деяния и храбрые поступки, быстро поднявшись по этой лестнице.

В бою такие могучие герои идут впереди других рыцарей, воодушевляя командиров вызывать врага на поединок. Многие из них следуют одним из Путей Добродетели, боевому стилю и характерным чертам Соратников Грааля, и это делает их искусными воинами и доблестными вождями. Они могут выдержать ранения, которые сразили бы менее могучего человека, и убивают множество врагов одним взмахом меча или ударом рыцарского копья. Воистину, герои Бретоннии останутся вечно живыми, повествования об их великих деяниях будут рассказывать после того, как они оставят этот мир.

Бретоннские Турниры

Бретоннские рыцари больше всего на свете любят турниры, за исключением, конечно праведной войны! По всей Бретоннии часто проходят турниры. Самыми великолепными из них являются королевские турниры, которые проводятся в Куронне, дважды или четырежды в год, обозначая начало нового сезона. Кроме того, турниры проводят герцоги, графы и бароны. Иногда рыцари умудряются поучаствовать в нескольких турнирах сразу, и если им повезет, их сопровождает повозка с призами, такими как доспехи, оружие, сокровища и даже боевые кони. Их сопровождают менестрели, воспевающие их подвиги, а также куча слуг или просто людей, мечтающих войти в их свиту.

Турнир обычно проводится для того, чтобы выбрать дочери барона, графа или герцога, достойного жениха из числа рыцарей. Таким образом, победа в турнире может сделать странствующего рыцаря — полноправным владетельным рыцарем. Если же приз не рука дочери правителя, то это может быть магическое оружие или особые почести.

Смыслом турнира, который длится несколько дней, кроме пиров, охоты и тому подобного, являются конечно бои. Пара противником встречаются на поле боя. Обычно используются тупые пики, чтобы не нанести друг другу смертельных ран. Но даже и при таких условиях, раны, нанесённые рыцарям бывают очень серьёзными. Иногда друг с другом сталкиваются группы рыцарей, производя некое подобие настоящего боя. Это обеспечивает рыцарям хорошую тренировку и постоянную готовность к настоящему бою.

Очень часто молодые и красивые странствующие рыцари останавливаются перед трибуной и испрашивают у определённой дамы её благословения. Это конечно, не магическое благословение, дамы дают юным рыцарям какую-то свою вещь, которую тот цепляет на свою пику. Чем более красив рыцарь и менее закомплексована дама, тем более странные вещи оказываются на пиках рыцарей. Если рыцарь побеждает в схватке, он может испросить руки названной дамы. Часто дамы чувствуют странный холод в некоторых местах, особенно перед турнирами середины зимы. Это дает обильную пищу для сочинения неприличных баллад, которые менестрели поют во время пиров.

Странствующие рыцари

Все дворянские сыновья в Бретоннии с момента рождения следуют путем рыцарства. Хотя рождение в дворянском сословии гарантирует ему вхождение в рыцарский круг, молодой дворянин не удостаивается этого титула, пока он этого не заслужит. Некоторые получают это положение за верную службу своим лордам, другие – благодаря большим родственным и семейным связям, но самый славный и единственно верный путь для молодого воина обрести своё рыцарское звание – это испытать себя в борьбе с врагом на поле боя.

Старые традиции требуют, чтобы эти будущие рыцари сделали как можно больше славных дел и как основное – добыли бы себе земли, которыми могли бы владеть. Часто странствующий рыцарь получает задание от какого-то человека, которым обычно является самая красивая девушка поместья и которое ему необходимо выполнить. Он может оставаться на службе герцога или короля до тех пор, пока не выполнит данное ему девушкой задание или не совершит подвиг равный первоначальному заданию.

Странствующие рыцари демонстрируют свою браваду, обращаясь и с крестьянами и с товарищами-рыцарями одинаково с нахальной самоуверенностью и заносчивостью. Страстно стремясь доказать своё умение и так завоевать положение и славу, эти молодые дворяне проявляют дерзость и неистовство, граничащие с безрассудством – черты, которые простой народ боготворит и которыми восторгается. Когда герцог начинает собирать силы для крестового похода, странствующие рыцари стекаются под его знамя, соперничая друг с другом в воинской славе. На поле боя они пылко, нетерпеливо стремятся снискать славу и честь в гуще сражения. Они смело бросаются в бой, не считаясь с опасностью, добывая или великую честь или славную смерть. Старшие, более опытные рыцари редко препятствуют им. Некоторые видят в этом способ уменьшить их ряды, другие рассматривают как повод для выхода энтузиазма юнцов, но никто не удерживал бы молодого рыцаря от его судьбы. Те, чье умение и храбрость были доказаны становятся владетельными рыцарями.

История одного странствующего рыцаря

Это было морозным зимним утром. Роже (Roget) с другими крестьянами отправился к виноградникам на склонах у границ великого леса. Им открылось душераздирающее зрелище. В этом году не будет вина, и все из-за злодеяний орков! Уже в третий раз наездники на кабанах устраивали набеги из своего логова в Арденском лесу, принося смерть и разрушение.

Если бы в замке был рыцарь, он бы выехал на поединок с их лидером. Несомненно, он убил бы негодяя и в одиночку разогнал бы его прислужников-головорезов! Однако в замке рыцаря не было: барон Жюльбер де Врай (Guilbert de Vray) был мёртв, убитый трусливой орочьей стрелой во время охоты в лесу. И теперь в просторных залах замка раздавались не звуки весёлого пира, а рыдания скорбящей вдовы и его дочери, Прекрасной Элиз (La Belle Elise).

Когда день клонился к вечеру, Роже и остальные побрели обратно в деревню. Они остановились у старой часовни Грааля, чтобы просить благословения у Владычицы в эти трудные дни. И тут они увидели кавалькаду всадников, одетых в красивые одежды, пересекающих подъёмный мост замка и направляющихся по дороге к роще перед часовней. Жители выходили из домов и высовывались из окон, чтобы увидеть, из-за чего такая суета.

Роже поприветствовал знатных господ. Это была вдова барона Жюльбера, гордая и суровая, и её дочь, Прекрасная Элиз, держащаяся слишком высокомерно для своего возраста. Их сопровождала свита ратников, один из которых продекламировал собравшимся крестьянам:

"Поскольку благородный и законный барон Жюльбер де Врай был подло и бесчестно убит, и поскольку имение Враев осталось без наследника, с этого момента объявляются рыцарские странствия! Если есть тот, кто достоин отправиться в них, пусть он выйдет! Если он выполнит задание, он будет провозглашен законным правителем имения и получит руку Прекрасной Элиз."

Крестьяне начали возбужденно переговариваться, а знать смотрела на них, сохраняя холодный аристократичный вид. Прекрасная Элиз особенно старалась казаться как можно более высокомерной, надеясь этим удержать наименее привлекательных простолюдинов от решения отправиться в странствия, ведь по какой-то случайности они могут и вернуться!

"Давно пора!" - сказал один старый сморщенный крестьянин.

"У нас слишком долго не было правителя!" - сказал другой. Старухи начали подмигивать и подталкивать некоторых деревенских молодцев, убеждая их выступить вперёд. Потом кто-то произнес имя Роже. Старики начали хлопать его по спине, приговаривая: "Давай, парень, ты сможешь!" или "Мы хотим, чтобы ты стал нашим правителем!" Роже понял, что это судьба. Он был самым сильным, самым крепким и ещё во многом самым лучшим молодцем на деревне. Никто ещё не выступил вперёд. Все взгляды обратились на Роже.

И тогда вдова де Врай выехала вперед и проговорила: "Мне будет приятно... Прекрасной Элиз будет приятно, если ты, Роже, отправишься в рыцарские странствия!" Роже молчал, все ждали его ответа. Он взглянул на Прекрасную Элиз. Ему не показалось, что ей будет приятно. Роже оказался в трудном положении. Если он откажется от такого предложения, он потеряет лицо в деревне. Он был слишком горд и благочестив, чтобы поступить так. Он был рождён с благородным истинно рыцарским сердцем и Владычица Озера наконец нашла его. Он знал, что просто обязан отправиться в странствия и положиться на богиню!

"Я отправлюсь в странствия", - ответил Роже. Считалось правильным и благородным давать согласие, ещё не зная, каким будет задание. Теперь же Прекрасная Элиз должна объявить задание рыцарских странствий. Она могла выбрать опасное задание с ничтожным шансом выжить, или что-то более милосердное. Роже смотрел на её лицо холодной красоты, на котором была маска недовольства и презрения, и его сердце дрогнуло.

"Заданием будет..." - начала Прекрасная Элиз, но остановилась, когда её мать нагнулась к ней и прошептала что-то ей на ухо. Девушка махнула рукой и отстранила свою мать, начав заново: "Заданием будет принести мне голову орочьего воеводы, который убил моего отца-барона и разорял наши поля!"

"Достойное задание!" - сказал один из свиты. Другие возгласы одобрения послышались из свиты и от крестьян. И пока все приветствовали и поздравляли его, Роже всё думал про себя, что у того орочьего воеводы есть несколько друзей, которые могут встать у него на пути, несколько сотен друзей.

"Ты придешь в замок завтра, - сказал один слуга-церемониймейстер, - Твоё снаряжение и боевая лошадь будут готовы". И в этот момент Прекрасная Элиз быстро проговорила: "Только не Виктойра! Он не поедет на Виктойре, он может не вернуться!" "Так, первая выраженная этой девушкой эмоция была о коне! - думал Роже, - Вот как в тебя верят!"

Знать отправилась обратно к замку, но вдова де Врай осталась стоять. Она тихо проговорила Роже на крыльце часовни: "В могиле моего мужа есть кое-что, что ты возьмешь с собой - священный меч Враев! Я пошлю своих слуг этой ночью, чтобы помочь тебе поднять плиту!"

Владетельные рыцари

Как только странствующий рыцарь выполняет задание, он утверждается как владетельный рыцарь. Владетельные рыцари составляют большую часть дворянства Бретоннии и внушают глубокое уважение и к своему положению и к деяниям, которые они совершили для этого. При пожаловании титула им даруется в управление поместье (владение) – как правило, это несколько акров земли, деревня и замок. Как простой народ в поместье должен служить владетельному рыцарю, работая на его земле и платя налоги, так и сам рыцарь присягает на верность более знатному дворянину.

Когда появляется возможность увеличить территорию, принадлежащую Бретоннии, проще дать возможность владеть ей странствующим рыцарям, чем расширить уже существующие территории. Владение проще всего защищать рыцарю, если он может осмотреть их с самой высокой своей башни и объехать за один день. Желательно также, чтобы замок соседнего владетельного рыцаря также был виден, чтобы можно было предупредить о подходе больших сил противника или попросить подкрепления.

Владетельный рыцарь обязан защищать свой народ и свою землю до смерти. Как дворянин, обученный искусству сражения, он, как ожидается, защитит себя и своё поместье от мелких опасностей без посторонней помощи. Если же ситуация более отчаянная, он может или собрать крестьян деревни, чтобы биться вместе с ними, или вместо этого защищать простолюдинов укрывшись в своём замке, пока не прибудет помощь из соседних поместий. Прежде всего, владетельный рыцарь обязан соблюдать нормы рыцарской чести, повинуясь строгим принципам бретонского рыцарства. Важнейшим из них является то, что он должен ответить на призыв к войне, когда он будет биться рядом с другими рыцарями, рассматривая это не как обряд посвящения, что он делал как странствующий рыцарь, но как долг, обязывающий его по положению. Для владетельного рыцаря нет большего позора, чем не оправдать возложенные на него обязанности, и тем самым предать рыцарский кодекс. Если он сделает так, то он может быть лишён всех званий и прав и выслан из королевства до тех пор, пока он вновь не подвергнется испытанию.

Владетельный рыцарь, который сможет удержать за собой замок достаточно долго, обзаведётся вскоре собственной свитой странствующих рыцарей, среди которых могут быть и его взрослые сыновья. Со времён Жиля стало принято, чтобы владетельный рыцарь передавал свой замок с имением своему сыну, когда тот завершит свои рыцарские странствия и выполнит задание. После этого он сам обычно отправлялся на поиски Грааля, становясьРыцарем-в-Поиске.

Если несколько сыновей претендовало на имение, его получал тот, кто первым завершал рыцарские странствия. Остальным по выполнении их заданий может быть отдана часть имения, если его размеры позволяют это. Обычно это дикие земли на окраине имения, которые надо расчистить и обжить. Таковым даже может стать рыцарское задание - покорить землю и удержать ее, пока не построится замок и крестьяне не заведут хозяйство. Таким образом обычно завоевываются новые имения: земли облагораживаются, а орки и другие враги держатся в постоянном напряжении.

Если же для новоиспеченных владетельных рыцарей, владений не найдется, они могут оставаться на службе у короля или герцога или же отправиться на поиски Грааля.

Рыцари-в-Поиске

Рыцари-в-Поиске - это рыцари, которые покидают свои замки или свои владения для более высокой цели, иже наоборот те, кто отчаялся найти своё собственное владение. Иногда странствующие рыцари решали сразу выполнить поиск Грааля, что означает, что они отказываются от возможности получить свои владения, а присягают служить Владычице Озера и если им везёт, могут стать полноправными Рыцарями-в-Поиске. Это считается очень достойным поступком. Это обычно для безземельных сыновей владетельных рыцарей и даже для сыновей короля. Таким образом, всегда будут рыцари Грааля, способные занять трон Бретоннии!

Начиная со времен Жиля Объединителя, Чаша Грааля была основным символом бретонского рыцарства, и основной целью любого истинного рыцаря. Рыцарь, начинающий его поиски, оставляет всё свое мирское имущество и все обязательства по отношению к своему поместью. Отложив свое рыцарское копье, он поручает другому рыцарю выполнять свои обязанности по управлению и защите поместья до завершения поисков. Последующие месяцы и годы жизни рыцаря заполнены испытаниями и трудностями, которые укрепляют его дух, тело и душу. Путь Рыцаря-в-Поиске протекает в одиночестве, ибо они принесли торжественные обеты никогда не спать две ночи подряд в том же самом месте и никогда не прекращать своих поисков до тех пор, пока они еще дышат.

Рыцари-в-Поиске получают высший ранг, чем у любого странствующего рыцаря, владетельного рыцаря и даже самих герцогов. Рыцари-в-Поиске обладают большими правами и почётом, так как сложности похода во славу Владычицы Озера и полученные от неё артефакты, ставят их на ступень выше других рыцарей. Смелость, доблесть и умения такого рыцаря проверяются не один раз. Во время своего Поиска рыцарь может не единожды видеть Владычицу Озера в снах и видениях, с чашей Грааля в руках. Это вдохновляет и поддерживает его в его поисках. Со времён своего первого появления Жилю ле Бретону, Владычица Озера появлялась многим рыцарям в их Поиске повсюду в Бретоннии. Она представляет собой магическую сущность и может появляться в любой точке страны. Видеть ее означает, получить её расположение и её помощь. Очень часто Рыцари-в-Поиске, увидев Владычицу, получали ещё и магическое оружие или древний артефакт. Высшая награда, конечно – испить из Чаши.

Рыцари-в-Поиске ведут уединённый образ жизни и Владычица Озера их единственный спутник. Следуя за видениями Грааля, рыцарь может проехать множество лиг. Поиски Грааля не знают никаких естественных границ, и обычно Рыцарь-в-Поиске отправляется далеко за пределы своего поместья, а часто и за пределы королевства Бретоннии. Поскольку он ведет поиск, рыцарь стремится показать себя перед Владычицей, совершая хорошие дела, убивая мерзких зверей, вступая в единоличный поединок с большими и ужасными противниками, или проявляя доблесть на поле сражения. Везде и всегда главными помыслами для рыцаря являются поиски, осмеливаясь надеяться, что однажды его усилия будут вознаграждены, и он узрит Грааль. Немногие из Рыцарей-в-Поиске удостоились когда-либо этой чести, многие были убиты в бою с могучими и ужасающими врагами. Другие живут всю оставшуюся жизнь не узрев Грааль, и по этому их души находятся в постоянной тоске.

История одного рыцаря-в-Поиске

Галерон де Валуа (Galeron de Valois) подъезжал к броду через лесную речушку, когда на противоположном её берегу заметил ещё одного рыцаря, также направляющегося к броду. Как и у него самого, на том рыцаре была видна эмблема лилии рыцаря-в-Поиске. Галерон знал, чего ожидать, и припустил своего коня к кромке воды. Тогда он услыхал, что неизвестный оппонент вызывает его, брошенный низким голосом вызов был заглушен опущенным забралом, но от этого не стал менее угрожающим.

"Никто не пройдёт",- кажется, сказал он. Галерон въехал в воду. "Никто не пройдёт!"- повторил вызов рыцарь и опустил пику.

Галерон поднял забрало: "Я вызываю тебя!"

"Тогда ты умрёшь!"- донеслось в ответ, а незнакомец навел пику и пустил коня в галоп.

Галерон мгновенно сделал то же. Два рыцаря сшиблись на середине потока. Оба сломали свои пики о щиты друг друга и, шатаясь в седлах, выбрались на противоположные берега. Там они остановились, и Галерон снова поднял забрало. "Ты славно сражался, сэр рыцарь, так почему бы тебе не присоединиться ко мне в Поиске вместо того, чтобы убивать меня - нет чести в убийстве дружественного бретоннца!"

Тогда и оппонент Галерона поднял забрало: "Я пощажу твою жизнь, - сказал он и добавил, - Я не собирался забирать её!"

"Да и я бы не позволил, - ответил Галерон, - Это была прекрасная шутка!"

Теперь, когда Галерон и незнакомец поприветствовали друг друга по обычаю рыцарей-в-Поиске, они уселись, чтобы распить бочонок вина. Галерон поинтересовался именем незнакомца, он назвался Жуанвиль де Рок (Joinville de Roq), он был из удаленной части Бретоннии. Они разговаривали о совершенных в поисках Грааля подвигах, и были ошеломлены, когда обнаружили, что оба недавно видели один и тот же сон. В нем они оба видели каменный круг в самой чаще тёмного леса. В круге танцевали рогатые существа. А в центре круга была сияющая чаша.

Два рыцаря обсудили возможные значения сна. Они согласились, что это был знак от Владычицы Озера, что сам Грааль был во власти злых существ, использовавших его в своих гадких обрядах. Именно этот сон и привел их обоих в глубину леса, где они сейчас и расположились на отдых.

Галерон проснулся посреди ночи, и рассматривал звёзды сквозь нависшие ветви деревьев. От костра остались лишь несколько тлеющих угольков. Жуанвиль тоже уже проснулся. Оба рыцаря прислушивались к шуму, разбудившему их. Из леса доносились удары ритуальных барабанов и жуткое пение.

Оба рыцаря были приучены спать в доспехах, поэтому они без разговоров поднялись и отвязали своих боевых коней. Они сели верхом и поехали как можно незаметней вдоль лесной тропы, надеясь, что лошади сами найдут дорогу.

Звуки барабанов и пения постепенно усиливались. И хотя этот шум был отвратителен, за ним не было слышно бряцанья доспехов и сбруи. Рыцари подошли к поляне, освещенной горящими факелами, и остановились, укрывшись в тени старых дубов. Им открылась сцена из того самого сна. Священный Грааль мог быть в любой момент осквернен слюнявыми ртами танцующих зверолюдей!

Галерон и Жуанвиль ухмыльнулись друг другу и захлопнули забрала. Они осенили себя знаком Грааля и обнажили мечи. Их фамильные боевые кличи разорвали ночь, заставив пение оборваться. Рыцари ворвались в каменный круг, раскидывая в стороны и убивая зверолюдей. У них было преимущество полной неожиданности, и в суматохе множество зверолюдей было убито, что те даже не успевали ударить в ответ. Оставшиеся в живых бросились бежать во тьму. Галерон и Джоинвиль пришпорили лошадей, пустившись в погоню. И это было ошибкой.

Как только они въехали в лес, на них обрушились зверолюди, на этот раз вооруженные и жаждущие мести. Галерон чувствовал, как удары грубым оружием сыпятся по его щиту и шлему, пока он размахивал мечом налево и направо. Было почти невозможным видеть врага, но он слышал их крики, когда его меч рассекал плоть. Так продолжалось, пока он не осознал, что его меч рассекает воздух и ветки, а все вокруг него мертвы. Тогда он поднял забрало и огляделся в поисках Жуанвиля.

Когда он взглянул в направлении мерцающих факелов, все еще освещавших каменный круг, он заметил Жуанвиля, склонившегося в седле. Его боевая лошадь стояла, окруженная трупами зверолюдей. Галерон подъехал к Жуанвилю и спешился. Он помог ему слезть с лошади, и обнаружил, что рубаха Жуанвиля пропитана кровью. "Я умираю, - прошептал Жуанвиль, - мне не суждено достичь Грааля."

И тут факелы таинственно погасли, погрузив каменный круг во тьму. Воздух стал влажным, и странный туман начал подниматься от земли. В центре круга, где раньше рыцари видели сияющую чашу, теперь они видели силуэт, вырисовывающийся из тумана. Это был образ Владычицы несравненной красоты, она, казалось, поднимается из самой земли. В руках она держала чашу, ещё более прекрасную, чем та, что они видели до того. Это и был истинный Грааль.

Оба рыцаря преклонили колена, когда Владычица поплыла к ним.

Она преподнесла Грааль Галерону, но он, будучи благородным рыцарем, поднес чашу к окровавленным губам Жуанвиля и смотрел, как тот пьет животворную влагу.

Рыцари Грааля

Только после того как Рыцарь-в-Поиске неопровержимо доказал свою доблесть и чистоту Владычице Озера появится перед ним в видении, вознаграждая его не только видом Чаши Грааля, но также и позволив ему испить из нее. Немногие удостаиваются испить из этого самого святого из бретонских артефактов, и только рыцари безупречной чистоты остаются невредимыми, испробовав благословенных вод из чаши. Те, кто испил из мистической чаши, навсегда изменяются, им даруется долгая жизнь во много раз превышающая жизнь обычного человека, а так же и другие, более удивительные дары. С этого мгновения они становятся рыцарями Грааля, которые бесповоротно преданы служению Владычице Озера и Граалю узами, которые может разрушить только смерть.

Любой, кто находит Грааль, возвращается сильно преобразившимся. Первое, на что обращают внимание знавшие его раньше, это его более мощный стан и особая осанка. В бою он способен выдержать намного больше, чем обычные воины. Могучие противники будут взирать на него со страхом. И говорить он будет не часто, но с особой властностью, внушая доверие. Он не знает страха или отчаяния. Порою даже магия будет бессильна перед ним. Рыцари Грааля далеки от мирских забот, они служат только Владычице Озера, поддерживая честь, достоинство и порядок в своей стране и не позволят злу и бесчестию осквернить её землю.

Каждый рыцарь Грааля принимает долг охранять святые места Владычицы Озера. Часто это скромные места – заброшенная в дремучем лесу часовня, озеро или роща – но все они священны для рыцарей Грааля. Если безнравственное существо вступит в пределы одного из этих мест, то оно столкнется с устрашающей яростью его защитника, ибо рыцарь Грааля никогда не сбежит с защищаемой им земли Владычицы Озера. Рыцарь Грааля покинет своё святилище только в крайнем случае, избегая роскошной жизни дворянства ради возможности служить. Хотя некоторые герцоги официально отказываются от своих прав после окончания поисков ради защиты святых мест, многие часто решают, что они лучше смогут охранять эти места, защищая всю землю, и таким образом сохраняют свой титул и другие обязанности.

Когда такой рыцарь проезжает через деревню или город, огромные толпы простолюдинов окружают его, дерясь за то, чтобы прикоснуться к витязю Владычицы и тем самым приобщиться к ее благословению. Рыцари Грааля внушают уважение и страх всем слушателям, равно и непритязательным крестьянам и могущественным герцогам. И тот, кто выступит против Рыцаря Грааля, должен быть смелым или безрассудным, ибо гнев их грозен и ужасен, а слова их – это слова Владычицы. Даже в самой отдаленной и глухой деревне в королевстве народ рассказывает об этих образцах земной добродетели и их славных деяниях во имя Владычицы.

Для простолюдинов Бретонии Рыцари Грааля образуют пантеон живых божеств, их имена произносят как благоговейное заклинание по всей стране, и часто им самим поклоняются. Они неутомимы, им не ведом ни страх, ни нужда, ни отчаяние, их слова и дела бессмертны. И спустя приблизительно пять столетий после его смерти многие все еще рассказывают о том, как глаза Рикьярда Браскарда пылали ужасным светом, когда он убивал врагов Владычицы, тогда как другие говорят о золотой ауре, защищающей всех Рыцарей Грааля от зла. Самым прославленным среди них был Лодирикю Куроннский, как полагали, обладавший столь чистым и благородным сердцем, что он был проклятием для всех поганых тварей и мог убить их простым своим прикосновением.


Рыцарю Грааля, как и другим Рыцарям, служат крестьяне, они его кормят и помогают ему. За это они могут положиться на его зоркий глаз и острый меч в защите имения. Многие враги умрут от его меча, так и не дойдя до полей имения. А в трудные времена правитель имения может рассчитывать на помощь любого Рыцаря Грааля в области. Порой к Рыцарю, уже ненадеющемуся выйти живым из сражения с многократно превосходящим противником, на помощь незвано приходит Рыцарь Грааля. И вместе они разбивают неприятеля. А после победы Рыцарь Грааля уедет прочь, не прося награды.

По всей Бретонии разбросаны часовни, посвященные Граалю и Владычицы Озера. Часовни Грааля строились Рыцарями Грааля в местах, где они впервые увидели образ Владычицы Озера, или где они нашли магическое оружие. Следующие поколения Рыцарей Грааля выбирают себе старые часовни или строят новые. Часовня становится и последним пристанищем для усопшего Рыцаря Грааля. С ним хоронится и принадлежавшее ему магическое оружие. Молодые Рыцари клянутся этими реликвиями, и во времена трудных испытаний древнее оружие вынимают, чтобы использовать для защиты родной земли.

Крестьяне соседних имений следят за часовнями Грааля, поклоняясь там Владычице Озера. Они верят, что их земля процветает именно благодаря ее священной чаши. Рыцари Грааля - ее смертные слуги, защищающие землю даже после смерти, становясь ее ангелами-мстителями.

Рыцарь-отшельник де Мальмон

Никто не знает ни настоящего имени Отшельника из Мальмона, ни причин, побудивших его к жизни затворника. Он оберегает часовню Грааля, скрытую среди склонов Мальмона (Malmont) — громадного пика, возвышающегося над всем Орочьим кряжем. Эти горы были некогда наводнены орками и гоблинам, и, как утверждают некоторые местные жители, зеленокожие обитают там и поныне, несмотря на многочисленные походы, призванные вытравить их из своих укромных жилищ. В любом случае, это негостеприимное место всегда служило пристанищем драконам и прочим опасным существам.

Отшельник не испытывает нужды в еде, так как каждый день крестьяне и пастухи из окрестных деревень, зачастую проделывая не близкий путь, приносят ему фляги с вином, свежий хлеб, превосходные местные сыры, а также мясо дикого кабана и оленину. Таким образом, они благодарят рыцаря за охрану их домов, которую он несёт, преграждая путь враждебным тварям, спускающимся с гор. И черепа драконов, лежащие вдоль дорог, являются красноречивым свидетельством его рыцарской доблести.

У Рыцаря-отшельника нет боевого коня: в нем нет необходимости, ибо среди горных склонов и осыпей, возможно сражаться только пешком. Когда какой-нибудь дракон похищает молоденькую девушку, отшельник немедленно отправляется к логову чудовища, без страха бросая тому вызов. Всякая дева знает, что не будет жертвой змия — так сильна вера в рыцаря и его меч. Поэтому не стоит недооценивать пешего рыцаря! Не ставьте под сомнение свою честь, проявите благоразумие! Ибо он всегда готов из шутника-дракона сделать двух!

Владычица Озера

Владычица Озера — сверхъестественная фигура бретоннских мифов и легенд. Любой бретоннец, будь он рыцарем или простолюдином, уважает и почитает Владычицу Озера. Для рыцарей, она является богиней чести и добродетели, которая награждает смелых и наказывает бесчестных. Для простого народа она ангел-защитник, небесный дух, который наполняет жизнью их луга, поля и сады.

С древнейших времён бретонцы поклонялись Владычице Озера как своей богине, направляющей их королей и защищающей их страну от беды. Поклонение Владычице можно проследить до самого истока королевства, рассказывают, что она явилась из озера Жилю ле Бретону и его благородным Соратникам на рассвете перед великой победой в Бордело.

В струящемся волшебном свете Владычица подымалась из воды, держа чашу Грааля, излучавшую свет, который изливался на воды озера, рыцари совместно молились, пока рассвет не озарил горы. Жиль величаво погрузил своё окровавленное и изорванное знамя в сияющие воды озера, воззвав: «Владычица, благослови моё знамя!» — и, вынув из вод, оно оказалось чудесным образом восстановленным, и на нём появился образ Владычицы и её сияющего Грааля.

Жиль и его рыцари выехали и разбили орков, а после сражения они вернулись к озеру, дабы отблагодарить Владычицу за её благословение. И на этом озере он и его Соратники принесли великую клятву служить Владычице и вместе освобождать Бретоннию от нападавших на неё чудовищ. В последующие годы Жиль и его рыцари одержали много великих побед, и с тех пор поклонение Владычице распространилось по всей Бретоннии.

На границах Бретоннии, за Серыми горами, жители Империи верят в своих богов, однако в пределах Бретоннии Владычица Озера является самой могущественной богиней. Она появляется только в самых неприступных районах Бретоннии, в тех местах, где энергия земли появляется на свет божий. Эта магическая энергия формируется в виде белого клубящегося тумана, поэтому, в момент своего появления, Владычица проявляется из тумана озер, рек, ручьев и прочих водоёмов, а также среди древних каменных кругов, которые строили прародители бретоннцев. Места её появления — это всегда изолированные участки местности, и всегда находятся в лесу или высоко в горах. И только тот, кто решиться пройти все испытания и добраться до таких глухих мест, может найти эти священные места. Бретоннцы убеждены, что Владычица Озера должна сама подсказать искателю, где её найти, являясь ему во снах и видениях.

Именно поэтому крайне редко можно увидеть Владычицу, и только немногие удостоенные этой привилегии чистые души могут найти её в зелёных дебрях страны. Любые её появление немедленно обрастает легендами и сказаниями, а те, кто действительно находит её, становятся и сами весьма почитаемы. Владычица Озера, предстающая как вечно юная дева неземной красоты, является только тем, кто без страха смотрит в лицо великой опасности и чист сердцем. Она сияет, как луна и изъясняется скорее жестами, нежели словами. Многие рыцари, желая доказать свою доблесть, объявляют, что отправляются на Поиски Грааля и разыскивают Владычицу Озера дабы испить из её священной чаши и стать одним из легендарных рыцарей Грааля, воинов непревзойденного мастерства, неспособных ко злу и нечестивому намерению. Священные рощи и источники мистической энергии — вот места её пребывания, а рыцари Грааля являются её заступниками, посвятившими себя защите её чести.

По всей Бретоннии расположено множество часовен Грааля, возведённых на тех местах, где можно, как говорят, неожиданно встретить Владычицу: от скромных придорожных обителей до больших соборов, расположенных в рыцарских замках. Священный долг рыцарей Грааля защищать такие святыни, и часто они посвящают остаток своей жизни их защите от осквернения. Эти рыцари известны как рыцари-отшельники и проводят всю свою жизнь, охраняя святыню и её реликвии.

Ни простолюдины, ни злодеи не могут осквернить такие священные места, это долг каждого бретоннского рыцаря, а не только рыцарей Грааля, к которому те относятся очень серьёзно. Кодекс бретонского рыцарства неразрывно связан с Владычицей Озера, ибо именно она вознаграждает честь и добродетель, и наивысший знак благосклонности к рыцарю заключается в получении её благословения. Чтобы добиться её расположения нужно жить благочестиво и праведно. Рыцарь, служащий Владычице и убитый в бою, верит, что после смерти станет одним из её мстящих ангелов, и будет продолжать служить ей в бестелесном облике.

Бретоннцы почитают Владычицу, как покровительницу рыцарской добродетели. Она — дух Бретоннии, вознаграждающая за смелость и уничтожающая за малодушие. Те, кто идёт в бой под её благословением, могут победить армию, даже если она превосходит их по численности в сто раз! Для бретоннцев — это обычный ход вещей, хотя кто-то поумнее мог бы сказать, что магическая энергия, витающая над полем боя, концентрируется в сердцах людей, любящих свою землю, и дух земли формируется в образе, который является приемлемым для смертных, и именно Владычица Озера и есть этот дух.

Священная энергия, которую дарует Владычица освящает каждого воина в бретоннской армии. Точно так же, как благословение может коснуться одного рыцаря, оно может пасть и на всю армию, если её лидер смел и чист сердцем. Когда огромное количество рыцарей идёт в бой, клянясь до последней капли крови защищать свои земли и идеалы, на них концентрируется огромное количество магической энергии. Эта энергия напоминает легкий утренний туман или дымку. Владычица Озера может даже самолично появиться перед благословляемой армией, в виде облака тумана. Именно поэтому перед началом битвы бретоннские рыцари становятся на колени и возносят молитву своей госпоже, прося о помощи в бою и укреплении их сердец и духа. Очень мистически выглядит внезапно появляющийся из-под земли туман, окружающий воинов, в ответ на их молитвы. Противник же, чувствует некоторую неуверенность, когда происходит нечто подобное и, вскоре, из тумана появляются сверкающие рыцарские доспехи. Враги Бретоннии знают, что им противостоят не просто воины, но воины получившие благословение магией, и сердца врагов наполняются страхом.

Гиппогрифы

Свирепые и дикие, гиппогрифы обитают на вершинах Серых гор, изредка спускаясь на зелёные пастбища, рыща в поисках заблудившихся овец и коров. Это лютые звери и они будут биться до смерти с любым существом, забредшим на их территорию, будь то потерявшийся крестьянин или бредущий дракон. Только самые умелые могут ездить на этих зверях, поскольку гиппогрифы упрямы и своенравны, более всего желающие сбросить своего наездника из седла, если тот слабо держит поводья.

Укрощение гиппогрифа является вызовом, который многие бретонские владыки не могут отвергнуть, и эти скакуны имеют большой спрос. Чтобы успешно выдрессировать гиппогрифа, животное должно быть поймано и объезжено в очень юном возрасте, но из-за непрерывного контроля своих территорий взрослыми гиппогрифами приобретение птенца или яйца может оказаться весьма опасным предприятием. Иногда задание украсть этого зверя поручается странствующему рыцарю как способ проявить себя. Однако чаще герцог найдёт подходящих “добровольцев” из крестьян, обещая огромную награду любому выжившему, вернувшемуся со здоровым молодым гиппогрифом.

Грааль

Грааль — это один из символов Бретоннии, волшебная чаша, которую держит в руках Владычица Озера. Ни один смертный не может забрать чашу из рук Владычицы и оставить её себе. В бретоннских хрониках есть только одно упоминание, когда один глупый и самоуверенный рыцарь клялся, что Владычица Озера даровала ему Грааль. По сути это оказалася фальшивка, с помощью которой вышеозначенный воин хотел подлым образом захватить трон Бретоннии. Этот эпизод вошёл в историю Бретоннии, как Дело о Ложном Граале.

Но и по сей день некоторые рыцари-в-Поиске привозят различные чаши, найденные ими в церквях, думая, что это и есть Грааль, хотя это и не может одурачить рыцарей Грааля, видевших настоящий Грааль собственными глазами. Рыцарям-в-Поиске немедленно объясняют глубину их заблуждения, и если они продолжают упорствовать, их могут лишить рыцарского звания.

Часовни Грааля

По всей Бретоннии раскидано множество часовен и церквушек, называемых не иначе, как Часовни Грааля. Обычно они строятся рядом с тем местом, где какой-то очередной Рыцарь-в-Поиске нашёл-таки Владычицу Озера, но они также могут быть построены в городах или замках. Последние обычно строятся набожными рыцарями, которые либо надеются однажды найти Грааль, либо уже нашли его. Многие часовни находятся в глубине леса или гор, где являлась Владычица Озера. Часовни строили на протяжении всей истории Бретонии, так что некоторые из них уже очень старые. Некоторые из них уже стояли, когда жил Жиль ле Бретон.

Некоторые более удалённые часовни обрушились и заросли, и о них забыли. Особенно часто такое происходит в лесах или областях, разграбленных врагами и впоследствии отвоёванных. Часто все упоминания о часовни терялись, и рыцарь возводил новую часовню Грааля.

Однако часто вскоре какой-нибудь рыцарь-в-Поиске находил также и старую церковь, со всеми содержащимися там реликвиями. Поскольку часовни Грааля часто строились рядом с местами появления Владычицы Озера, рыцари-в-Поиске преднамеренно ищут заброшенные часовни, или их выводят туда сны и видения. Среди развалин часовен часто можно найти магическое оружие и реликвии, оставленные там рыцарем Грааля, который даже, возможно, похоронен там же. Такие реликвии считаются наградами Владычицы Озера.

Рыцари Грааля часто остаются жить отшельниками в своих часовнях и живут там до старости, а когда они умирают часовня становится их усыпальницей и уже новый рыцарь может поселится в ней и охранять покой своего предшественника. Такие рыцари-отшельники защищают часовню от нашествия врагов, мечтающих разжиться реликвиями или даже костями умерших. К счастью кости Рыцаря Грааля нетленны и не могут быть подчинены злой воле, однако это не мешает скавенам и некромантам грабить и осквернять такие усыпальницы.

За столетия многие часовни были увеличены, ведь многочисленная знать перестраивала и украшала старые часовни. В таких часовнях, чаще называемых аббатствами Грааля, может храниться так много ценных реликвий, что им требуются для защиты крепостные сооружения, и охраняют их несколько рыцарей-отшельников. В дополнение, часовня может привлечь немного женщин-отшельниц, известных больше, как Посвящённые Владычице, которые посвятили себя Владычице Озера. Часто они — дочери или сестры рыцаря, ведь поскольку они не являются рыцарями, то не могут выразить свою преданность Владычице Озера, отправившись на поиски Грааля. Вместо этого они становятся монахинями Грааля. Их главная задача — лечить раненых рыцарей, привезённых с поля боя или с турнира, а также предоставлять отдых и убежище многим Рыцарям-в-Поиске, путешествующим по бретонской земле. Также они оказывают содействие в религиозных нуждах крестьян и рыцарей, например, благословляют плуги и мечи, изгоняют бесов из деревенских колодцев, пекут хлеб на воде из священных источников Владычицы Озера.

Зелёный Рыцарь

Зелёный Рыцарь — хорошо известный герой бретонского фольклора, истории и поэмы о котором одни из самых популярных в Бретоннии. Классический персонаж кукольных представлений и пьес для крестьян, а равно и королей, он одет в странные увитые плющом доспехи и затягивает свои знаменитые слова: «Никто не пройдёт!». Традиционная судьба отважных Рыцарей-в-Поиске этих рассказов — Зелёный Рыцарь бросает им вызов на поединок, дабы они могли достойно показать себя перед самой Владычицей Озера, и таким образом испить из благословенного Грааля. Если он сможет победить Зелёного Рыцаря, то он считается достигшим своей цели, любой же недостойный никогда не сможет победить: он убежит или будет повержен!

Немногие однако представляют себе, что эти истории связаны с действительностью. Зелёный Рыцарь — священный защитник Бретоннии, и его духовная сущность связана со страной и самой Владычицей Озера. Он являлся многим Рыцарям-в-Поиске. Они рассказывают, что небо заволокли тучи, так что вокруг потемнело, словно наступили сумерки, и зелёный туман поднялся от земли, медленно обретая очертания фигуры, едущей на фыркающем коне. Воин размахивал пылающим клинком, а его глаза горели волшебным светом.

Зелёный Рыцарь — витязь Владычицы Озера и защитник священных земель, таких как таинственные поляны, озера и круги из камней, где она появлялась. Он появится тогда, когда эти священные места осквернят со зловредным умыслом. Среди звериных стай из гиблых лесов он известен как Шаабхех, что буквально значит «Душегуб», ибо в течение столетий он убил несметные тысячи этих тварей. Он внезапно появляется из стволов самых древних деревьев или бешено выскакивает из неподвижной глади озера или стремительно бегущих водопадов, дабы излить свою ужасную месть на этих нарушителей. Так же быстро как появился, точно также он и исчезнет в тумане после завершения своей справедливой кары. В некоторых рассказах он исчезает в одном месте только для того, чтобы вновь появиться позади врага, немилосердно убивая их перед тем как снова исчезнуть и опять появиться в другом месте. И когда бретонцы готовятся к битве недалеко от священных мест, Зелёный Рыцарь немедленно появляется там, чтобы сразиться и защитить это место от неприятеля.

Оружие мало воздействует на Зелёного Рыцаря. Некоторые говорят, что мечи и стрелы проходят сквозь него, как если бы он был столь же бесплотен как утренний туман, в то же время в других историях даже самые тяжёлые ранения, нанесённые ему, в сущности, совершенно не эффективны. В одном героическом рассказе Рыцарь-в-Поиске сносит голову Зелёному Рыцарю с плеч, но волшебное существо просто подобрало свою голову и продолжило путь.

Кем на самом деле является Зелёный Рыцарь — этот вопрос широко обсуждался, но никто в Бретоннии, за исключением возможно Феи-Чародейки, не знает правды. Некоторые полагают, что он — дух Бретоннии, обретший физическую форму, в то время как другие говорят, что он — сам Жиль ле Бретон, посвятивший всего себя стране и Владычице Озера после того, как он покинул этот мир.

Йомены

Йомены служат рыцарям, как в мирное, так и в военное время, помогая им на охоте и на войне. Поскольку они занимают такие привилегированные посты как главные тюремщики и сержанты ополчений, то стать йоменом это самое высокое положение, к которому может стремиться крестьянин. Чтобы так продвинуться нужно много лет прослужить в рядах ратников, но даже тогда, только храбрый поступок на поле битвы может гарантировать подобное.

В бою йомены соединяются в отряды, в которые привыкли объединяться на охоте, и сражаются простым оружием: стреляют из луков или бьют врагов копьями. Некоторые едут на лошадях, другие же сражаются пешими, используя свои способности прятаться среди камней и деревьев. Хотя ни один крестьянин не может ехать на конях бретонских лордов, привилегированным йоменам разрешают ехать на битву на ломовых лошадях. Такие отряды часто ведут разведку впереди главной армии и информируют рыцарей о вражеских передвижениях — опасная задача, не приносящая никакой чести, так что дворяне полагают, что подобное лучше всего может быть выполнено крестьянами.

Все ратники мечтают, что однажды станут йоменом, вероятно из-за народных историй, рассказывающих о йоменах, возведённых в рыцарское достоинство за великую службу или некое храброе деяние. Однако правда состоит в том, что для крестьянина почти неслыханно возвыситься этим способом, ибо дворянство совсем не желает пачкать свои ряды людьми низкого происхождения.

Король Луан Леонкур

Король Луан Леонкур – нынешний правитель Бретоннии и величайший лидер бретонцев, начиная с Жиля Объединителя, за свои подвиги и презрение к опасности прозванный Леонкур, что значит Львиное Сердце. Могущественный король-воитель, прекрасно знаменитый среди подданных как венец рыцарского совершенства и чести. Многоопытный на поле боя, великий тактик и стратег, он никогда не знал поражений. И простолюдин и дворянин равно говорят о нём с одинаковым почтением, уподобляя его могущественным Соратникам Жиля прошлых времен. Некоторые говорят, что кровь самого Жиля струится по его жилам. Такой же беспощадный, но благородный в дипломатии, как и на войне, король Луан Леонкур известен далеко за пределами Бретоннии и почитаем всеми.

Ещё будучи молодым принцем, Луан отправился на поиски Грааля, и спустя много лет странствий он нашел его. Вскоре после возвращения он взошел на трон, и был коронован в 2500 самой Феей-Чародейкой, вновь и вновь достойно проявляя себя и до наших дней. Он полностью разгромил крупное вторжение орков в 2508 в Битве в Болотном уделе, и несколько раз отправлялся на битвы освобождать от нежити предместья Мусильона. Он победоносно воевал с северными захватчиками, прогнав их назад в море, и очистил свои города от заразы коварных колдовских шабашей. Леонкур всегда атаковал врагов Бретоннии решительно и со жгучей яростью, однако неизменно его действия были благородны и честны. Хотя нужно заметить, что такая жёсткая приверженность кодексам военной чести могла бы помешать менее порядочному генералу, для короля Луана она великий источник силы. Владычица Озера благословляет его прежде всех других смертных, а некоторые шепчутся, что ему даже был дарован поцелуй его богини. Несомненно, по его жилам бежит магическая энергия Грааля; легенда утверждает, что когда Леонкур ранен, то свет струится из раны до тех пор, пока она вновь не заживет.

Король Луан Леонкур несёт щит, который защищал его с первых дней его рыцарства. Все эти годы над ним трудились величайшие ремесленники Бретоннии, и он был заколдован могучими пророчицами, в результате чего стал могущественным артефактом. В его руках страшный куроннский меч, мощная семейная реликвия, что была изготовлена из самого чистого бретонского серебра и закалена в зеркальном пруду великого леса. Он ловит лучи солнца и усиливает их, ослепляя своих врагов, когда идёт в атаку. На челе же его неизменно покоится сияющая золотым светом и благословленная поцелуем Владычицы Озера корона, древний символ правителя, начиная с коронации сына Жиля – короля Луи.

И после более двадцати славных лет пребывания на троне Луан по-прежнему, кажется, находится в расцвете сил, хотя учёные шепчут, что ему уже скоро девяносто лет. Говорят, что он намерен обратить своё внимание на проклятый Мусильон, дабы очистить его от скверны и возродить его прежнюю славу. Если он сделает это, то земли Бретоннии объединятся под его знаменем раз и навсегда.

Крестьяне-лучники

“...Вы должны отдать вашему славному сеньору требуемые им налоги.

Вы будете трудиться всегда кроме праздничных дней,

И не более десятой части останется вам для родных и близких.

Радуйтесь! Ибо рыцарь Бретоннии защищает вас...”

Долг крестьянина

Когда случается война, все крестьяне, способные сражаться, должны служить в бретонской армии и быть готовыми вступить в ополчение за обещанное вознаграждение медной монетой всякому выжившему в кампании. Немногих вербуют на службу в постоянные отряды ратников, пополняя ряды, сократившиеся в результате гибели или болезни. Однако больше всего их используют в качестве крестьян-лучников, которые, как ожидается, вступят в бой с врагами, недостойными внимания рыцаря. Принципы рыцарской чести запрещают рыцарю использовать любой вид стрелкового оружия, но для крестьян такого ограничения, конечно же, нет, и как полагают, им лучше и не знать о нём. Хотя по большинству норм оплату крестьян-лучников можно посчитать ничтожной, для простолюдинов Бретоннии это поистине королевская плата, и большинство родителей поощряют своё потомство заниматься с луком, что бы те могли увеличить доход семейства.

В отличие от тренированных ратников крестьяне-лучники не снаряжаются из замковой оружейной и являются на битву в самой различной одежде. Также их знаменитые длинные луки часто являются их собственным имуществом, переданным от отца сыну (хотя богатое семейство может позволить себе иметь больше чем один-единственный лук) и соответственно имеющие непостоянные свойства. Поэтому чтобы увеличить производимый ими урон, на поле боя их собирают вместе в скученные группы, методично посылающие залп за залпом во врага. Подобно ратникам, крестьяне-лучники не очень надёжны, если их предоставить самим себе, однако под строгим присмотром рыцаря они могут стремиться к адекватным, хотя и не исключительным действиям.

Пегасы

Пегасы – это крылатые звери, наиболее сильные из лошадиного племени, однако по уму и хитрости с ними не сравнится ни один конь. Шкуры пегасов белые и искрящиеся как снег, их крылья длинные и широкие, с красивым оперением. Гнёзда пегасов находятся высоко в Серых горах, заснеженные пики которых возвышаются над обширным лесным царством Атель Лорен.

Если пегас и станет когда-то возить всадника, взмывая его под самые облака, то только в том случае, если его поймают, пока он еще жеребёнок. Много лет терпеливых тренировок требуются для того, чтобы завоевать доверие пегаса, но если оно получено, хозяин обретает верного скакуна, который будет выполнять любую его команду.

Королевские пегасы

Королевские пегасы - самые чистые изо всех пегасов, легенда гласит что эти создания происходят от самого Глорфиниала, коня Ажильгара, первого герцога Парравона и Соратника Жиля ле Бретона. Величественные и гордые, эти существа одни из самых разумных животных, часто проявляющие исключительную преданность своим владельцам. Самым известным из всех был конь Фандраллан Пылающий, который верно защищал своего тяжело раненного хозяина от разъяренного дракона. Хотя вначале дракон был невозмутим, гигантский зверь потерял всякий интерес к Фандраллану после того, как тот получил несколько ранений, когда пегас храбро напал на него, молотя копытами. Это привлекло его внимание к пегасу и таким образом спасло раненного рыцаря. В бретонском фольклоре много других таких рассказов, и говорят, что только смерть разлучит королевского пегаса и его хозяина.

Только самые богатые и могущественные аристократы имеют у себя королевских пегасов, поскольку они невероятно редки. Счастливчики, владеющие собственным пегасом, обращаются с ним с величайшим почтением, почти как с равным. Каждый лорд имеет несколько странствующих рыцарей в своей свите, чьей ответственностью является забота об этом самом ценном его имуществе и благороднейшем из скакунов. Крестьянам никогда не разрешают даже находиться около этих животных, чтобы их зловоние или неуклюжесть не повредили пегасу – рассказывают об одержимом Вольсталле из Кенеля, который казнил всякого крестьянина, если тот только взглянул на его скакуна.

Рыцари на пегасах

Большинство рыцарей на пегасах родом из округи приграничного города Парравона, где на труднодоступных склонах Серых гор можно найти множество этих благородных скакунов. Ряды этих благородных воинов состоят почти исключительно из владетельных рыцарей, и только самые богатые и самые влиятельные из них могут похвастаться тем, что имеют обученного боевого пегаса, поскольку этих существ нелегко поймать и ещё тяжелее объездить. Следовательно, обладать таким животным это абсолютный символ богатства и успеха для их владельцев, но, честно говоря, пегас также большое практическое благо для любого рыцаря-счастливчика приобретшего его.

Пегас сильнее и быстрее чем даже самый могучий боевой конь, способен легко проломить человеческий череп ударом копыт и стремительно покрывает большие расстояния. Действительно, в диких и недоступных областях Бретоннии реальным достоинством для скакуна является то, что ему не свойственно увязнуть в грязи или запутаться в колючках. На поле битвы маленькие группы рыцарей на пегасах собираются вместе, часто опережая остальную часть армии, поскольку ищут честного поединка.

Посвящённые Владычице

Замечено, что иногда в Бретоннии маленькие дети обладают странными и мистическими возможностями. Они могут родиться с глазами разного цвета, в их присутствии может скисать молоко или они могут быть способны предсказать события, прежде чем они происходят. Другие дети утверждают, что видят бродящих вокруг призрачных существ или разговаривали с существами, которых другие не могут видеть. Бретонцы в целом суеверный народ, как дворяне, так и простолюдины, и, как правило, боятся таких одарённых детей, и всякий раз, когда это возможно, обходят их стороной, призывая в защиту Владычицу Озера и Шаллию. Часто, особенно в Кенеле, считают, что таких детей коснулись волшебные жители леса, или даже заменили подкидышем. Однако, на каждого ребенка, проявляющего признаки таких мистических возможностей, есть другие “одарённые” дети, которые никогда не демонстрируют никаких явных признаков своих странных, потусторонних талантов.

Некоторых из таких детей, если они происходят из очень богатых семейств, посылают в Империю изучать магические искусства, но это – редкий случай. Прежде чем они достигнут половой зрелости, почти всех детей с такими странными талантами посетит Фея-Чародейка. Она заберёт их с собою в Потусторонний Мир, и родители оплачут их, как если бы они уже умерли. Однако это великая честь быть взятым Чародейкой, и полагают, что они отправляются в лучший мир, где их возможности используются на службе самой благословенной Владычицы Озера. В то время как никто никогда вновь не видел мальчиков, девочки спустя годы иногда возвращаются в Бретоннию как девы (damsels) и пророчицы (prophetesses).

Девы и пророчицы – могучие личности, так как в своё время их увезли из Бретоннии и их врождённые способности были отточены и доведены до нужного состояния. Их магия более ориентирована на окружающую природу, чем у большинства других человеческих волшебников, поскольку их обучают служанки Владычицы. В сражении девы и пророчицы защищают благородных воинов Бретоннии, отражая мерзкую магию их врагов, в тоже время, поражая неприятеля своими собственными могучими заклинаниями. Они способны мистически призвать сам ландшафт биться с врагами Бретоннии, и сами деревья будут хлестать их противников, стаи птиц спускаются на неприятеля по их приказу, а некоторые могут даже вызвать молнию с небес, поражая разрушительными разрядами.

Вне сражения они выполняют роли советниц герцогов и короля, где их магические способности и предвидение могут помочь их повелителю. Они прозревают будущее, вглядываясь в магический кристалл, защищают священные поляны, излюбленные Владычицей, обнаруживают правду в сердцах людей и в случае необходимости предоставляют исцеление. Как жрицы Владычицы они также служат в её святилищах и возглавляют религиозные обряды и молитвы. Подобно Чародейке эти могучие личности существуют несколько вне обычной иерархии Бретоннии и могут направляться во все государства, куда они пожелают, ибо никто не посмел бы воспрепятствовать одной из тех, кому благоволит сама Владычица Озера.

Ратники

Ратники — это обычные солдаты Бретоннии и любой рыцарь должен иметь ополчение из своих подданных, будь он бедным землевладельцем или самим королем Бретоннии.

В середине каждого лета простолюдины стекаются в замок своего повелителя, чтобы представить своих сыновей в надежде, что их обучат как ратников. Для крестьянина принятие сына в ряды дворовой челяди рыцаря — великая честь. Некоторые молодые крестьяне стремятся к этой цели всю свою жизнь, а поэтому стараются встать прямее и вытянуться по сравнению с обычным «согбенным» крестьянином, чтобы повысить вероятность своего выбора. Всё утро и весь день рыцарь осматривает кандидатов. В сумерках наиболее удачливые и сильные будут отобраны и взяты в замок, где они пройдут основную подготовку и их оденут в ливреи их господина.

Призывнику выдается щедрое жалованье для вступления в ряды ополченцев, хотя всё оно часто улетучивается, поскольку новые рекруты, как ожидается, заплатят за своё новое обмундирование, снаряжение и даже сделают вклад в храмы Шаллии. Им выделяется комната (жёсткий соломенный тюфяк в сарае) и стол (жидкая каша и тушёное мясо), и они получают плату за свою верную службу. На бумаге их оплата весьма щедрая, значительно превышающая всё, что крестьянин иначе может заработать законным путём, но фактически ратники получают не более чем часть этой суммы — если конечно они вообще что-то получают. Все возможные расходы удерживаются из заработка, начиная с их пропитания и проживания и заканчивая каждой потерей и поломкой снаряжения — некоторые скупые господа даже наложат штраф за любые понесённые расходы на похороны!

Несмотря на то, что они не очень сильны или опытны, ратники составляют основную часть войск рыцаря, с которыми он может охранять своё поместье. Когда рыцаря призывают на войну, он заберёт с собой многих из этих отрядов, но всегда оставит достаточное количество для охраны замка а, если потребуется, и защиты местных крестьян до своего возвращения. В более мирные времена ратники исполняют обычные поручения, охраняя границы поместья и патрулируя рыцарские земли.

Требюше

Требюше — это огромные деревянные боевые машины, недавно введённые в армии бретонцев. При помощи ряда рычагов, зубьев и поворотных механизмов, большое плечо требюше оттянуто вниз в исходное положение, с огромными каменными противовесами, прикреплёнными к другому концу. Большая праща присоединена к плечу требюше, в которую можно поместить камни, кирпичи или даже мёртвый скот. Когда требюше производит выстрел, праща прибавляет дополнительный толчок стреляющему плечу, что означает, что она может стрелять дальше и с большей силой, чем обычная катапульта.

Требюше является важной частью снаряжения, когда бретонцы ведут осадную войну, и гораздо реже эти механизмы развёртываются на поле сражения. Правда, после того как сам король поручил соорудить несколько требюше для защиты Куронны, их популярность возросла. Однако большинство рыцарей повсеместно демонстрируют по отношению к ним презрение, а некоторые герцоги отказываются использовать их вообще. Тем не менее, обладать требюше — это признак исключительного богатства, поскольку для их постройки требуется много времени и особенно умелые руки.

В Бретоннии чрезвычайно мало ремесленников умеющих создавать их, и их услуги нарасхват. Хотя рыцарь никогда не унизится до того, чтобы самому использовать стрелковое оружие, уже не говоря о боевой машине, нельзя не сказать, что он, хотя и неохотно понимает его стратегическое значение и разрешает своим слугам низкого происхождения использовать их, в любом случае крестьяне не имеют понятия о чести!

Полагают, что первый бретонский требюше был построен в маленькой деревне Д’азон (D’Ason), на северном побережье Лионесса. Рассказывают, что чудаковатый бастард, набожный молодой человек склонный к припадкам и видениям, построил боевую машину за одну ночь лихорадочной работы, используя части разрушающейся часовни Грааля Аделарда Второго (Adelhard the Second), так же как части, добытые из различных других источников. Когда деревня была атакована грабителями-северянами, именно эта конструкция отогнала их, швыряя тяжёлые куски камней и топя длинные мародёрские корабли.

Позже молодой человек был представлен королю, и его чертежи были скопированы и усовершенствованы. За защиту деревни и сохранения чистоты часовни Грааля (хотя теперь она была разрушена больше чем прежде), молодой человек был пожалован откормленной свиньей и двумя медными кронами — большего богатства он и не мог надеяться увидеть за всю жизнь.

Фея-Чародейка

Фея-Чародейка — это личный представитель Владычицы Озера, а также самая влиятельная персона во всей Бретоннии, внушающая благоговейный страх и воодушевление в бретоннцев. Её воля — это воля богини, и даже короли Бретоннии должны прислушиваться к её мудрому совету. Рыцари Грааля, присягнувшие всей своей жизнью богине, связанные своими священными клятвами должны ответить на любой зов или повеление Феи-Чародейки. Их обеты гарантируют, что этот долг имеет первостепенную важность по сравнению даже с преданностью герцогу и королю, ибо Фея-Чародейка и Владычица Озера олицетворяют Бретоннию больше, чем любой смертный владыка, когда бы то ни было. В случае, когда у короля совершенно нет никакого наследника, лишь она имеет власть утвердить достойную замену. Свидетельство власти Феи-Чародейки над королевствами сильнее всего проявилось во времена короля Баллома Храброго, когда она приказала придворным королевским рыцарям Грааля силой изгнать правителя, лишив его перед высылкой и титула и чести, а после возведя назначенного ей преемника.

Никому не известно, откуда она произошла, но она появляется в легендах и баснях, датирующихся ещё тёмным веком Бретоннии. Её самое знаменательное описание встречается в трубадурской саге, известной под названием «Шансон о Жиле», где воспеваются подвиги Жиля ле Бретона. Там она таинственным образом забирает смертельно раненного правителя на Остров Лилий, чтобы вылечить. Полагают, что в течение столетий было множество Фей-Чародеек, и они, конечно, были известны под различными именами. Теперешняя Фея-Чародейка известна как Моргана (Morgiana). Некоторые верят, что Фея-Чародейка целую вечность жила в Бретоннии и её возраст составляет тысячи лет. Другие считают, что когда Фея-Чародейка уходит из мира, она немедленно перевоплощается, чтобы она могла продолжить выполнять свой священный долг дальше.

Существуя в королевстве вне обычной иерархии власти, Фея-Чародейка живёт отшельницей на Острове Лилий в центре озера Шалон, однако она может отправляться куда пожелает, руководствуясь лишь волей Владычицы Озера, и её часто встречали и в других столь же удалённых местах. Также известно, что она являлась Рыцарям-в-Поиске, направляя их в заключительном путешествии к Граалю. Путешествуя по областям, таинственным образом перемещаясь между священными рощами, она забирает с собой маленьких детей — детей со скрытой в них мощной энергией, укрытой от всех, но не от неё. Этих избранных детей Фея-Чародейка забирает в место вне времени и смерти, в таинственный Потусторонний Мир. Девочки иногда спустя годы возвращаются как Посвящённые Владычице, с благословением в духе и сердце. О мальчиках же ничего никогда больше не слышали.

В случаях особой опасности Фея-Чародейка взывает к герцогам или даже самому королю и готовит их к войне. Иногда она отправляется с этими армиями, защищая своей сверхъестественной силой тех, кто бьется во имя Владычицы Озера, вдохновляя рыцарей на героические поступки и награждая благословением храбрейших и лучших из них. Все очень боятся её легендарного гнева, а её потрескивающий от энергии пронзительный взгляд вселяет ужас и трепет равно и в друга и во врага. Известно, что она призывала молнию с небес, поражая своих врагов, и убивала лишь яростным взглядом, а однажды с лёгкостью превратила разозлившего её колдуна в жабу

В бою она скачет на гордом и благородном единороге Сильвароне, звере, обитающем, как говорят, в таинственном Потустороннем мире, в котором только странные духи, живущие там, могут ездить на этих существах, а раз это может делать и Фея-Чародейка то это заставляет многих полагать, что она даже не принадлежит этому миру.

Урок сострадания

Ничто не двигалось за стенами крохотной деревушки Авиньяр (Avigniard). Издалека соломенные крыши домов и медленно поднимающийся из труб клубящийся дым могли бы показаться очень привлекательными для путника. Но не для Люка (Luc). Он прожил все свои четырнадцать коротких лет за теми стенами, и теперь, находясь так далеко от дома, как он ещё никогда не уходил, он сидел на вершине холма и наблюдал, как вороны лениво кружатся над домом. Домом, который был для него потерян, когда туда пришла чума и забрала жизни всех, кроме него.

Он решил, что ему нечего делать, кроме как отправиться бродить по земле в поисках места, где его примут и дадут работу. Так и пошёл Люк, ни разу не оглянувшись, по дороге, которая, как говорил ему отец, ведёт к замку барона дю Дюченней (Baron du Duchennay). Пять дней спустя, голодный и измождённый, он подошёл к хорошо укреплённым воротам замка и остановился, чтобы просить стражников впустить его.

«Откуда ты пришёл, мальчик?»- спросил один из ратников. Только услышав слово Авиньяр, трое стражей отскочили от мальчика, поспешив удалиться за закрытую подъёмную решётку, отделявшую теперь их от Люка.

«Ты не можешь войти, мальчик. До нас дошла весть, что в Авиньяре чума. Убирайся отсюда сейчас же, или узнаешь гнев барона!»

Мольбы Люка о милосердии никто не слушал, пока наконец стража не разозлилась настолько, что мальчик убежал от них, спасая свою жизнь. Люк бежал, пока ноги могли держать его, а потом упал, мгновенно погрузившись в глубокий сон.

Когда он очнулся, то обнаружил, что лежит у окутанного туманом озера, расположенного в самом сердце древнего леса, возвышавшегося громадой своих старых деревьев. Оставшихся сил мальчику хватило только на то, чтобы доползти до берега озера и сделать несколько судорожных глотков из ладоней. Напившись, Люк просто сидел там, понурив голову, слишком слабый, чтобы двинуться, тихо роняя горючие слезы в воды озера. Люк поднял голову и посмотрел вдаль над озером, на его заплаканном лице не было ни следа надежды. «Лучше бы я умер вместе с остальными», — прошептал он.

«У меня на тебя другие планы, дитя моё», — проговорил мягкий мелодичный голос. Вздрогнув, Люк огляделся вокруг, но всё, что он увидел, это волны, бегущие из центра озера, как будто что-то большое потревожило водную гладь. Ещё более странным было внезапное чувство благополучия, разливающееся по усталому телу, а боль и голод уходили. Толком не понимая, зачем, Люк поднялся и пошёл из Арденского леса обратно в имение Дюченней, не замечая стоящую вдалеке гибкую фигуру, наблюдающую за ним.

Моргана улыбалась, наблюдая, как Люк удаляется он неё. «Ступай, малыш. Иди и научи барона ду Дюченней и его людей, что случается, когда слуги моей хозяйки утрачивают чувство сострадания».

Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония


Warhammer: Бретония
При копировании материалов, активная ссылка на сайт You-Happy.Ru ОБЯЗАТЕЛЬНА!

Мнения пользователей


№1 написал: Tanatos (19 сентября 2009 23:58)                  


Группа: Пользователи
Регистрация: 14.07.2009
картинки супер а вот текста могло быть и поменьше потому что очень неудобно читать такие масштабные произведения fellow


--------------------


№2 написал: Nodling (20 сентября 2009 00:14)                  


Группа: Пользователи
Регистрация: 19.06.2009
ну тут почти вся информация кроме городов, рек, героев и географических особенностей расположения


--------------------


№3 написал: Arcanit (20 сентября 2009 01:12)                  


Группа: Пользователи
Регистрация: 17.04.2009
Неплохо. А информация это хорошо, её порой нелегко достать, хех.


--------------------


№4 написал: Arhont (20 сентября 2009 03:36)                  


Группа: Пользователи
Регистрация: 10.08.2009
Ну вот и близица финал. Даешь зеленокожих, империя самая стандартная фракция.


№5 написал: Астер (2 октября 2009 13:28)                  


Группа: Пользователи
Регистрация: 1.10.2009
Хоть я в эту Ваху играл мало (предпочитаю 40000), пост мне понравился.


--------------------


№6 написал: Красный Дракон (5 октября 2010 08:05)                  


Группа: Пользователи
Регистрация: 5.10.2010
Интересная страница о Бретонии-много информации и хороших картинок, причем все в обойном разрешении. Здорово! Вот только ИМХО здесь некоторые картинки принадлежат не Бретонии а Империи. первая картинка сверху-имперские алебардщики, третья, четвертая и пятая снизу-точно Империя(Бретоннцы бы никогда не стали использовать огнестрельное оружие-Леди запрещает!) но это всего лишь мелочи. А так-все отлично.

Информация


Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.